mardi , 26 septembre 2017

Comment le célibat est-il devenu obligatoire pour les prêtres catholiques ?

Un petit résumé de l’origine du célibat qui est obligatoire chez les prêtres catholiques. On se rend compte que cette obligation est plus floue qu’on le pense, mais ce n’est pas près de changer.


Comment le célibat est-il devenu obligatoire pour les prêtres catholiques ?
Crédit : AP Photo/Plinio Lepri
Le célibat des prêtres catholiques fait de nouveau la une des médias. Il y a des allégations d’orgies sexuelles, de prostitution et de pornographie contre les prêtres catholiques en Italie.1 Le 8 mars 2017, le pape François a suggéré, dans une interview dans le journal allemand Die Zeit, que l’Église catholique devrait discuter du célibat pour combattre la diminution des prêtres dans les régions rurales, notamment en Amérique du Sud.2 3

Même si certains médias suggèrent que cette déclaration du pape pourrait signaler une ouverture sur le mariage des prêtres, on ne devrait pas s’étonner des accusations des scandales sexuels ou du débat sur le célibat, car cela fait des siècles que ce débat n’a jamais pu être résolu.4

Les chrétiens célibataires, que ce soit les moines ou le clergé, ont une longue histoire de scandales. En tant que chercheuse dans le début du christianisme, il est important de souligner le fait que le célibat pour les prêtres catholiques n’a jamais été pratiqué de manière uniforme et en fait, c’est un développement récent dans la pratique de l’église.

Les origines du célibat chrétien

L’une des caractéristiques du début du christianisme est la promotion du célibat comme un moyen de démontrer sa foi. Étant donné l’origine du christianisme avec le judaïsme palestinien du 1er siècle, on aurait pu difficilement prédire que cette religion aurait développé des normes drastiques sur le célibat. Le judaïsme valorise la vie familiale et de nombreux rites sont centrés autour de la famille.5

Mais les premiers évangiles chrétiens, qui racontent la vie de Jésus et du premier siècle après l’ère commune, n’ont jamais mentionné une femme possible de Jésus. Et cette absence a créé de nombreuses oeuvres fictives sur la femme ou même la descendance de Jésus.6 Et Paul, un juif converti dont les lettres font partie des premiers livres dans le Nouveau Testament, suggère qu’il est célibataire quand il écrit pour les premières communautés chrétiennes.7

Mais les histoires de ces figures fondatrices n’expliquent pas la tendance du christianisme à prôner l’ascétisme qui est la pratique du jeûne, de se détourner des biens matériels, de la solitude et éventuellement du célibat.8

À partir du 3e et 4e siècle après l’ère commune, les écrivains chrétiens ont commencé à élever la pratique du célibat et de l’ascétisme. Ils l’ont fait en prenant Jésus et Paul comme des modèles d’une vie ascétique tout en interprétant soigneusement les écritures pour soutenir la pratique du célibat.9

L’influence de la philosophie gréco-romaine

Le christianisme s’est développé dans un monde complet gréco-romain ayant une diversité religieuse incluant le judaïsme, mais également des religions gréco-romaines. Du judaïsme, le christianisme a hérité ses idées monothéistes, ses codes de conduite éthique et des pratiques rituels comme le jeûne et un respect fondamental pour l’autorité scripturale.10

Des philosophies gréco-romaines, les écrivains chrétiens ont adopté les idées du self-contrôle (“enkrateia” en grec) et la retraite (“anachoresis” qui est un terme qui désigne les ermites chrétiens). La discipline et le self-contrôle concernent le contrôle sur ses émotions, ses pensées et son comportement. Mais cela pouvait s’étendre sur ce qu’on peut boire ou manger, mais il y avait aussi le contrôle permanent de ses désirs sexuels.11

Pendant plusieurs siècles, les écrivains chrétiens et les leaders des églises ont pris les idéaux scripturaux et la morale du judaïsme en les combinant avec les idéaux philosophiques gréco-romains pour arguer de la vertu du célibat.12

Les visions chrétiennes sur la souffrance et la persécution

Et dans le même temps et au début de leur religion, les chrétiens se sont considérés comme une minorité persécutée. Cela signifie que les chrétiens devaient prouver leur foi en étant déterminés par ces temps de persécution.13

Cette victimisation a pris forme avec des individus traduits en justice et parfois exécutés. Mais on avait également une persécution contre des communautés entières via la moquerie et la diffamation. Dans les deux cas, cela a renforcé la vision des chrétiens qu’ils étaient une minorité persécutée.14 Cette attitude a changé lorsque l’empereur romain Constantin s’est converti au christianisme au 4e siècle et qu’il a publié l’Édit de Tolérance pour toutes les religions.15

Les chrétiens devaient revoir leur identité. Et ils ont canalisé leurs visions sur la souffrance, l’ascétisme et le célibat dans la formation des monastères et des couvents où des groupes d’hommes et de femmes pouvaient avoir des vies de célibat, de prières et de travail manuel.16

Le célibat des prêtres

Mais quel est le lien avec le célibat chez les prêtres ? Même si le clergé chrétien tel que les évêques et les diacres sont apparut en l’an 100 de l’ère commune dans les communautés chrétiennes, les prêtres sont apparus beaucoup plus tard. Les prêtres sont venus d’un clergé hiérarchisé pour pratiquer des rituels tels que l’Eucharistie.

Des évêques autrichiens et slovènes qui participent à une messe à la Basilique de Mariazell le 23 juin 2010. Les évêques autrichiens se sont réuni pour leur conférence annuelle pour discuter des tabous tels que le célibat ou l'éducation des prêtres - Crédit : Leonhard Foeger/Reuters

Des évêques autrichiens et slovènes qui participent à une messe à la Basilique de Mariazell le 23 juin 2010. Les évêques autrichiens se sont réuni pour leur conférence annuelle pour discuter des tabous tels que le célibat ou l’éducation des prêtres – Crédit : Leonhard Foeger/Reuters

Mais quelle est l’origine de leur célibat ? Les preuves sont rares et assez récentes. On a des rapports de certains évêques au Concil de Nicée, organisé par l’empereur Constantin en l’an 325 après l’ère commune pour résoudre le problème des hérésies, qui promouvaient une pratique consistante du célibat chez les prêtres.17 Mais cela a été rejeté par la conclusion du Concil. Le débat est réapparu quelques siècles plus tard, mais aucun consensus n’a pu être atteint.18

Au fil du temps, le célibat chez les prêtres est devenu un sujet sérieux de désaccord entre les églises orthodoxes de l’est et les églises catholiques romaines de l’ouest. Et ce désaccord a contribué à provoquer le Grand Schisme entre les 2 églises en 1054 après l’ère commune.19 Le pape Grégoire VII a tenté de rendre le célibat obligatoire pour les prêtres, mais cette pratique a été contestée largement par les chrétiens orthodoxes de l’est.20 5 siècles plus tard, le problème est réapparu quand il est devenu un facteur significatif de la séparation protestante du catholicisme pendant la Réforme.21

Une diversité de pratiques et de croyances

Étant donné ce désaccord constant au cours de l’histoire sur le célibat chez les prêtres, il n’est pas surprenant de voir une grande diversité sur l’institutionnalisation de la pratique même dans le catholicisme romain. Il y a toujours eu des exceptions, par exemple, pour des prêtres déjà mariés provenant d’autres mouvances chrétiennes, qui se sont convertis au catholicisme.22

Et donc, est-ce que les déclarations du pape actuel vont amener des changements dramatiques ? Probablement non. Et est-ce que les derniers scandales sexuels seront les derniers ? Probablement non. Il est très peu probable qu’on voit des changements drastiques sur le célibat pour les prêtres catholiques, car le christianisme ne s’est jamais mis d’accord sur ce problème au cours des 2 derniers millénaires.

Traduction d’un article de The Conversation par Kim Haines-Eitzen, professeure du début du christianisme à l’université de Cornell.

Sources

1.
Shehab K. Italian priest accused of always carrying a “briefcase full of vibrators, sex toys, masks and bondage equipment.” The Independent. http://www.independent.co.uk/news/world/europe/italian-priest-catholic-church-don-andrea-contin-accused-of-carrying-vibrators-sex-toys-masks-a7564096.html. Published February 5, 2017. Accessed March 27, 2017.
3.
The vocations shortage has become an acute crisis. ncronline. https://www.ncronline.org/blogs/roman-observer/vocations-shortage-has-become-acute-crisis.
4.
Will Pope Francis Allow Married Men to Become Priests? theatlantic. https://www.theatlantic.com/international/archive/2017/03/pope-francis-celibacy-priesthood/519210/. Accessed March 27, 2017.
5.
Constructing Early Christian Families. Google Books. https://books.google.com/books?id=XPcG-eHEfvEC&source=gbs_similarbooks. Accessed March 27, 2017. [Source]
6.
The Unbelievable Tale of Jesus’s Wife. theatlantic. https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2016/07/the-unbelievable-tale-of-jesus-wife/485573/. Accessed March 27, 2017.
7.
Bible Gateway passage: 1 Corinthians 7 – New International Version. Bible Gateway. https://www.biblegateway.com/passage/?search=1%20Corinthians%207. Accessed March 27, 2017. [Source]
8.
9.
10.
Rebecca’s Children; Alan F. Segal | Harvard University Press. hup.harvard.edu. http://www.hup.harvard.edu/catalog.php?isbn=9780674750760. Accessed March 27, 2017. [Source]
12.
Clark, E.A.: Reading Renunciation: Asceticism and Scripture in Early Christianity. (eBook and Paperback). press.princeton.edu. http://press.princeton.edu/titles/6726.html. Accessed March 27, 2017.
13.
Persecution in the Early Church: Did You Know? christianitytoday.com. http://www.christianitytoday.com/history/issues/issue-27/persecution-in-early-church-did-you-know.html.
14.
Bible Gateway passage: 2 Corinthians 12:10 – English Standard Version. Bible Gateway. https://www.biblegateway.com/passage/?search=2+Corinthians+12%3A10&version=ESV. Accessed March 27, 2017. [Source]
15.
History of the Christian Church, Volume II: Ante-Nicene Christianity. A.D. 100-325. – Christian Classics Ethereal Library. ccel.org. https://www.ccel.org/ccel/schaff/hcc2.v.iv.xiv.html. Accessed March 27, 2017.
16.
The Monk and the Martyr. Google Books. https://books.google.com/books/about/The_Monk_and_the_Martyr.html?id=vFU6AwEACAAJ. Accessed March 27, 2017. [Source]
17.
The Seven Ecumenical Councils of the Undivided Church. . documentacatholicaomnia.eu. http://www.documentacatholicaomnia.eu/03d/0325-0787,_Concilia,_The_First_Seven_Ecumenical_Councils_%5bHistory_And_Canons%5d,_EN.pdf. Accessed March 27, 2017.
18.
Priestly Celibacy in Patristics and Church History . vatican.va. http://www.vatican.va/roman_curia/congregations/cclergy/documents/rc_con_cclergy_doc_01011993_chisto_en.html. Accessed March 27, 2017.
19.
Great Schism . New World Encyclopedia. http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Great_Schism. Accessed March 27, 2017.
20.
Internet History Sourcebooks Project. sourcebooks.fordham.edu. https://sourcebooks.fordham.edu/source/g7-reform1.asp. Accessed March 27, 2017.
21.
The Reformation – Facts & Summary – HISTORY.com. HISTORY.com. http://www.history.com/topics/reformation. Accessed March 27, 2017.
22.
Gallagher D. Pope may allow married Catholic men as priests. CNN. http://www.cnn.com/2017/03/10/europe/pope-married-men-priests/index.html. Published March 10, 2017. Accessed March 27, 2017.
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A propos de Estelle Dufresne

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Ancienne journaliste dans plusieurs titres de la presse régionale. Mais comme la presse régionale n'existe plus, je me suis recyclé dans les rubriques internationales de plusieurs sites en ligne.

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