Réponses des parents à la réussite en mathématiques des enfants, échec lié à la motivation, anxiété


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  • Cette réponse encourageante pourrait en fait faire plus de mal que de bien aux performances mathématiques des enfants, selon une nouvelle étude de l’Université de Géorgie.

    Co-dirigée par Michael Barger, professeur adjoint au département de psychologie de l’éducation du Mary Frances Early College of Education, l’étude a révélé qu’encourager les enfants avec des réponses liées à leurs traits personnels ou à leurs capacités innées peut atténuer leur motivation et leur réussite en mathématiques au fil du temps.

    Les parents qui font des commentaires liant les performances de leurs enfants à des attributs personnels tels que l’intelligence (par exemple, « Tu es si intelligent » ou « Les mathématiques, ce n’est tout simplement pas ton truc ») utilisent ce qu’on appelle des réponses individuelles. En revanche, les parents qui associent les actions de leurs enfants, telles que l’effort ou l’utilisation de stratégies, à leur performance (par exemple, « Tu as travaillé dur » ou « Qu’est-ce qui pourrait être utile la prochaine fois que tu auras un test de mathématiques ? ») utilisent des réponses de processus.

    « Les éloges axés sur la personne sonnent bien à première vue, mais en fin de compte, cela pourrait saper la motivation des élèves s’ils rencontrent des difficultés », a déclaré Barger. « Parce que si vous rencontrez des difficultés après qu’on vous a dit que vous êtes si intelligent, vous pourriez penser: » Peut-être qu’ils se sont trompés. Nous savons également que les gens ont tendance à penser que les mathématiques sont quelque chose que certaines personnes peuvent faire et que d’autres ne peuvent pas, et que le langage est assez courant, que ce soit chez les parents ou les enseignants, même avec de jeunes enfants. »

    Louange à la stratégie et à l’effort

    Pour l’étude, les chercheurs ont demandé à plus de 500 parents de rendre compte de la façon dont ils réagissent aux performances en mathématiques de leurs enfants et à leurs croyances et objectifs en mathématiques. Les élèves ont été évalués en deux vagues sur une année pour mesurer leur motivation et leurs résultats en mathématiques.

    Les résultats ont montré que les parents qui considéraient les capacités en mathématiques comme variables étaient plus susceptibles de donner des réponses de processus axées sur l’utilisation de la stratégie et les efforts de leurs enfants plutôt que sur leur intelligence ou d’autres attributs personnels.

    En revanche, les parents qui croient que la capacité en mathématiques est immuable et que l’échec en mathématiques ne peut pas être constructif ont donné des réponses plus axées sur la personne. Les parents ayant des attentes élevées pour leurs enfants ont donné une combinaison des deux réponses.

    Alors que les réponses mettant en évidence la stratégie et l’effort n’étaient pas liées à des résultats de réussite, les enfants qui ont reçu plus de réponses sur leurs traits personnels – en particulier, liés à l’échec – étaient plus susceptibles d’éviter les problèmes de mathématiques plus difficiles, présentaient des niveaux plus élevés d’anxiété en mathématiques et obtenu un score inférieur à un test de mathématiques.

    « Il y a plusieurs raisons possibles pour lesquelles les messages de processus n’améliorent pas nécessairement les résultats en mathématiques », a déclaré Barger. « Il se peut qu’ils soient si fréquents maintenant qu’ils se lavent en quelque sorte, et cela n’a pas autant d’impact. Et il se peut aussi que certains de ces messages n’atterrissent pas correctement s’ils ‘ « Je ne suis pas authentique. Cependant, avec les réponses des personnes, nous avons vu des liens clairs avec l’anxiété et moins de préférence pour les problèmes mathématiques difficiles. »

    Un coup de pouce à la motivation mathématique

    Étant donné que les réponses individuelles prédisent une mauvaise adaptation en mathématiques chez les enfants au fil du temps, les chercheurs recommandent de limiter ce type de réponse à la maison et en classe.

    « Il n’y a pas nécessairement d’avantage à dire si les gens sont ou non des mathématiciens, car si vous êtes un étudiant qui commence à avoir des difficultés, vous allez commencer à penser que vous n’êtes peut-être pas un mathématicien », a déclaré Barger.

    La deuxième recommandation pour les parents est de réfléchir à leurs propres croyances et objectifs pour leurs enfants et d’examiner comment ceux-ci pourraient les amener à réagir de manière personnelle ou par processus. Dire simplement aux parents de s’abstenir de parler des compétences en mathématiques peut ne pas suffire.

    Au lieu de cela, convaincre les parents que les performances en mathématiques peuvent s’améliorer pourrait faire beaucoup.

    De nombreux parents louent les caractéristiques individuelles de leurs enfants comme une forme d’encouragement, mais se concentrer moins sur les performances des élèves et davantage sur leur stratégie et leur plaisir en mathématiques pourrait être un moyen plus efficace d’améliorer la motivation.

    Cela signifie utiliser des réponses telles que « Pourquoi pensez-vous que cela s’est produit ? » ou « Vous êtes-vous amusé ? » au lieu de réponses comme « Tu es si intelligent » ou « Les maths, ce n’est tout simplement pas ton truc ».

    « Nous devrions également nous demander si les parents croient que les capacités en mathématiques peuvent changer et s’ils considèrent l’échec comme une opportunité d’apprendre, car cela semble être lié à moins de réponses individuelles », a déclaré Barger. « C’est plus efficace que de simplement donner une liste de choses à dire. »

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