L’austérité au Royaume-Uni et les inégalités sur la santé

Les chercheurs rapportent que le programme d’austérité du gouvernement actuel inverse les tendances positives sur les inégalités de santé au Royaume-Uni.


Les chercheurs rapportent que le programme d'austérité du gouvernement actuel inverse les tendances positives sur les inégalités de santé au Royaume-Uni.
Crédit : Marcia Staimer

Une stratégie gouvernementale croisée, en place de 1997 à 2010, semble avoir réduit les inégalités en matière de santé entre les régions les plus démunies d’ selon une étude du BMJ. Cependant, depuis que cette stratégie a pris fin avec le changement de gouvernement en 2010, les inégalités sont à la hausse et il y a désormais des craintes que les politiques actuelles d’austérité inversent les tendances.

De 1997 à 2010, le gouvernement du Royaume-Uni a présenté la stratégie anglaise sur les inégalités en matière de santé. Cette dernière était un plan global visant à réduire les inégalités en matière de santé entre les régions les plus démunies d’Angleterre et le reste du pays en augmentant les investissements sociaux, notamment dans les zones et les groupes de population les plus démunis.

Les inégalités en matière de santé sont définies comme les différences de santé entre les groupes aux différentes extrémités du spectre socioéconomique. Par exemple, entre les groupes les plus riches et les moins riches. Mais on ignorait si la stratégie avait eu un impact sur les inégalités en matière de santé.

Une équipe de chercheurs de l’Université de Liverpool a cherché à déterminer si la stratégie était associée à un déclin des inégalités en matière de santé par rapport aux tendances avant et après la stratégie. Ils ont analysé l’écart entre l’espérance de vie masculine et féminine entre le cinquième des communautés anglaises les plus démunies et le reste du pays avant (1983-2003), pendant (2004-2012) et après (2013-2015) la stratégie.

Avant la stratégie, l’écart a augmenté de 0,57 mois chaque année chez les hommes et de 0,30 mois par année pour les femmes. Au cours de la période de stratégie, cette tendance s’est inversée et l’écart d’espérance de vie chez les hommes a diminué de 0,91 mois chaque année et de femmes de 0,50 mois chaque année. Depuis la fin de stratégie, l’écart d’inégalité a de nouveau augmenté à raison de 0,68 mois par année pour les hommes et de 0,31 mois par année pour les femmes.

En 2012, l’écart dans l’espérance de vie masculine était de 1 an et 2 mois de moins et l’écart dans l’espérance de vie des femmes était inférieur de 7 mois à ce qu’il aurait été si les tendances des inégalités avant la poursuite de la stratégie. Il s’agit de la première étude à analyser les tendances des inégalités en matière de santé avant, pendant et après la stratégie, en fournissant la première preuve qu’elle a pu réduire ces inégalités selon les auteurs.

Ils soulignent que le renversement de la tendance des inégalités en matière de santé à partir de 2012 pourrait être lié aux effets retardés de la récession de 2008-2009, mais une explication plus probable est que c’est associé aux réductions des dépenses publiques survenues depuis 2010 dans le cadre du programme d’austérité du gouvernement. En conclusion, ils disent que la stratégie peut avoir réduit les inégalités de santé géographique dans l’espérance de vie et les approches futures devraient tirer des leçons de cette expérience. Les préoccupations sont que les politiques actuelles inversent les réalisations de la stratégie.

Source : BMJ (http://www.bmj.com/content/358/bmj.j3310)

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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