Une nage en eau froide pour soulager une forte douleur ?

Des médecins rapportent le cas d’un homme qui souffrait de fortes douleurs après une chirurgie. En plongeant dans de l’eau très froide, la douleur a complètement disparu que ce soit pendant l’immersion, mais également par la suite. Les explications de ce phénomène sont encore inconnues même s’il existe des hypothèses de processus biologiques.


Des médecins rapportent le cas d'un homme qui souffrait de fortes douleurs après une chirurgie. En plongeant dans de l'eau très froide, la douleur a complètement disparu que ce soit pendant l'immersion, mais également par la suite. Les explications de ce phénomène sont encore inconnues même s'il existe des hypothèses de processus biologiques.

Une nage en eau très froide peut offrir une alternative à de puissants analgésiques et à la physiothérapie pour soulager la douleur persistante sévère après la chirurgie suggèrent des médecins dans la revue BMJ Case Reports.1

Une forte douleur post-opératoire

Ils ont tiré leurs conclusions après avoir pratiqué une intervention chirurgicale (une Sympathectomie) sur un homme de 28 ans pour freiner son excès de bouffées vasomotrices. La chirurgie a impliqué la coupe de nerfs dans sa poitrine. La procédure a été couronnée de succès, mais 10 semaines plus tard, la prescription postopératoire habituelle de puissants analgésiques et de kinésithérapie avait à peine soulagé la gravité de sa douleur.

L’homme a expliqué que l’exercice et le mouvement aggravaient la douleur en l’empêchant d’achever sa rééducation et son rétablissement. En outre, la douleur constante lui a causé beaucoup de détresse et a détruit sa qualité de vie. Avant son opération, le jeune homme avait été un triathlonien et il avait donc nagé de façon compétitive en eau libre. Il pensait qu’une baignade dans l’eau froide serait une bonne distraction contre la douleur.

La disparition totale de la douleur après un plongeon dans de l’eau froide

Il est retourné au même endroit côtier où avait lieu le triathlon. La seule façon d’entrer dans l’eau est de plonger dans un affleurement rocheux. Les concurrents sont obligés de nager pendant environ 60 secondes avant de pouvoir revenir sur terre en toute sécurité. À sa grande surprise, le jeune homme n’a ressenti aucune douleur pendant qu’il était dans l’eau et toute sa douleur a disparu par la suite rapportent les auteurs. Sa qualité de vie préopératoire a été entièrement restaurée et il a repris ses activités sportives habituelles sans avoir recours à d’autres antalgiques.

En raison de la nature des rapports de cas rétrospectifs, il n’est pas clair, sans autre preuve, si l’exposition à la natation forcée en eau froide est causalement et spécifiquement liée à la rémission de la douleur. Mais étant donné le timing et l’absence d’autres explications autres que le hasard, il semble que le plongeon en eau froide aurait pu soulager instantanément la douleur, au moins dans ce cas.

Ne plongez pas tout de suite

Le processus n’est pas clair. Mais il y a quelques explications biologiques possibles. Le choc de l’immersion soudaine dans l’eau froide aurait pu induire une vague d’activité du système nerveux sympathique. La réponse du corps à cette activité a pu provoquer un état de conscience altéré. À son tour, cette conscience altérée aurait pu modifier la perception de la douleur en offrant un soulagement instantané.

Quant à savoir pourquoi la douleur de l’homme a complètement disparu sur le long terme, les auteurs suggèrent que sa mobilité réduite aurait pu aider à maintenir la douleur et le soulagement de la douleur qu’il ressentait dans l’eau lui aurait permis de bouger plus librement en rompant ainsi ce cycle. La douleur nerveuse peut être très difficile à traiter et elle est associée à des changements structurels dans le cerveau et à un héritage de problèmes psychologiques si elle ne répond pas au traitement conventionnel selon les auteurs. Un plongeon d’eau froide pourrait réussir là où des analgésiques ne fonctionnent plus suggèrent les auteurs, mais seulement si c’est soutenu par des preuves plus substantielles.

D’autres études prospectives sont nécessaires pour évaluer la reproductibilité et la faisabilité de la natation forcée en eau froide comme une intervention naturelle potentiellement efficace pour améliorer les résultats de récupération des complications postopératoires communes.

Sources

1.
Cold forced open-water swimming: a natural intervention to improve postoperative pain and mobilisation outcomes? . BMJ Case Reports. 10.1136/bcr-2017-222236″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://casereports.bmj.com/lookup/doi/10.1136/bcr-2017-222236. Published February 9, 2018. Accessed February 9, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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