Quand l’insuline devient virale

Chaque cellule de votre corps réagit à l’hormone de l’insuline et si ce processus subit un dysfonctionnement, alors vous aurez le diabète. Dans une découverte inattendue, les scientifiques du Joslin Diabetes Center ont identifié 4 virus capables de produire des hormones analogues à l’insuline qui sont actives sur les cellules humaines. La découverte apporte de nouvelles possibilités pour révéler les mécanismes biologiques qui peuvent causer le diabète ou le cancer.


Chaque cellule de votre corps réagit à l'hormone de l'insuline et si ce processus subit un dysfonctionnement, alors vous aurez le diabète. Dans une découverte inattendue, les scientifiques du Joslin Diabetes Center ont identifié 4 virus capables de produire des hormones analogues à l'insuline qui sont actives sur les cellules humaines. La découverte apporte de nouvelles possibilités pour révéler les mécanismes biologiques qui peuvent causer le diabète ou le cancer.

Notre recherche peut aider à ouvrir un nouveau champ que nous pourrions appeler l’endocrinologie microbienne selon Emrah Altindis, auteur principal sur un papier dans la revue PNAS sur le travail. Nous montrons que ces peptides de type insuline virale peuvent agir sur les cellules humaines et les rongeurs. Avec le très grand nombre de peptides microbiens auxquels nous sommes exposés, il existe une nouvelle fenêtre pour les interactions hôte-microbe pour nous aider à mieux comprendre le rôle des microbes dans les maladies humaines.

Des virus avec des hormones produisant l’insuline

En effet, la découverte des hormones virales, ressemblant à l’insuline, soulève la question de déterminer quel pourrait être leur rôle dans le diabète ainsi que dans les maladies auto-immunes, le cancer et d’autres conditions métaboliques selon C. Ronald Kahn, auteur principal sur le papier. La principale idée de l’étude est venue quand Altindis, dont la recherche précédente s’est concentrée sur la création de vaccins contre les bactéries, a assisté à un séminaire de Joslin qui a discuté des causes potentielles de la réaction auto-immune qui mène au diabète de type 1. Il a commencé à émettre l’hypothèse que des bactéries ou des virus pourraient créer des peptides ressemblant à l’insuline (les peptides sont des petites versions de protéines) qui pourraient aider à déclencher la maladie.

En analysant de grandes bases de données publiques de recherche qui contiennent des séquences génomiques virales, ce chercheur et ses collègues de Joslin ont découvert que divers virus peuvent produire des peptides similaires en tout ou en partie à 16 hormones humaines et protéines régulatrices. Ce qui a vraiment attiré notre attention, ce sont 4 virus qui avaient des séquences semblables à l’insuline selon Kahn qui est également professeur de médecine à la Harvard Medical School.

4 virus produisant de l’insuline virale

Ces virus provenaient d’une famille de virus connus pour infecter les poissons. Pour savoir s’ils pourraient être actifs chez les mammifères, l’équipe Joslin a collaboré avec Richard DiMarchi, professeur de chimie à l’Université de l’Indiana, dont le laboratoire a synthétisé chimiquement ces peptides analogues à l’insuline virale (VILPs). Expérimentant dans des cellules de souris et humaines, les scientifiques ont étudié si les VILPs pouvaient agir comme des hormones. Leurs expériences ont prouvé que les VILPs pouvaient en effet se lier aux récepteurs et aux récepteurs de l’insuline humaine pour une hormone étroitement apparentée appelée IGF-1 (insulin-like growth factor 1).

Ce sont des protéines critiques qui disent aux cellules de prendre le glucose et de se développer. De plus, les peptides pourraient stimuler toutes les voies de signalisation à l’intérieur des cellules stimulées par l’insuline humaine et l’IGF-1. Et les souris injectées avec les peptides viraux présentaient des niveaux plus bas de glucose dans le sang qui est un autre signe de l’action de l’insuline. De plus, l’analyse des bases de données de virus trouvés dans l’intestin humain a montré que les humains sont exposés à ces virus.

Des virus pouvant infecter les humains

Ces virus sont connus pour infecter les poissons et les amphibiens, mais ils ne sont pas connus pour infecter les humains selon Kahn. Cependant, il est possible que les humains soient exposés à ces virus en mangeant du poisson et personne n’a vérifié directement si, dans certaines conditions, les virus pouvaient infecter les cellules ou être au moins partiellement absorbés par l’intestin.

Les scientifiques vont désormais élargir leur recherche à d’autres virus qui produisent des hormones de type humain. Cette découverte est la pointe d’un iceberg selon Kahn. On pense qu’il y a plus de 300 000 virus qui peuvent infecter ou être transportés chez les mammifères et seulement 7 500 d’entre eux, soit environ 2,5 %, ont été séquencés. Cela suggère qu’on pourrait découvrir plus d’hormones virales, incluant des insulines virales, dans le futur.

Cette recherche ouvre également un nouvel aspect pour étudier le diabète de type 1 et l’auto-immunité selon le chercheur. Il se peut que ces molécules semblables à l’insuline microbienne puissent être un déclencheur environnemental pour déclencher la réaction auto-immune du diabète de type 1. D’un autre côté, vous pourriez aussi imaginer que cela pourrait désensibiliser la réponse immunitaire et pourrait donc être protecteur.

Une question similaire est ouverte pour les maladies métaboliques telles que le diabète de type 2 et l’obésité dans lesquelles le corps ne répond pas correctement à l’insuline. Vous pourriez imaginer que ces peptides viraux pourraient protéger ou contribuer à la résistance à l’insuline selon Kahn. Ces virus ou des virus similaires pourraient également être un facteur dans certains cancers humains. Si ces virus sont à l’intérieur de l’intestin, les VILPs qu’ils produisent peuvent-ils stimuler la croissance des cellules intestinales de sorte que vous obteniez des polypes ou des tumeurs de l’intestin ? se demande Kahn. Ou s’ils sont absorbés ou deviennent infectieux, pourraient-ils infecter n’importe quel organe dans le corps ?

L’analyse de tels peptides viraux pourrait éventuellement aider les compagnies pharmaceutiques à concevoir de nouvelles formes d’insulines humaines synthétisées. Nous pourrions apprendre des choses, par exemple, sur la fabrication d’insulines qui n’ont pas besoin de réfrigération et qui peuvent être stockées pendant de longues périodes ou des insulines qui sont absorbées plus rapidement ou se dégradent plus lentement.

N'oubliez pas de voter pour cet article !
1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (2 votes, average: 4,00 out of 5)
Loading...
mm

Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *