Robert F. Kennedy, une analyse médicale de ses blessures et de ses soins de neurochirurgie

Le mois de juin 2018 marque la 50e commémoration de l’assassinat de Robert F. Kennedy. À cette occasion, des chercheurs passent en revue les traitements cliniques et l’autopsie qui ont été effectués après l’attaque.


Le mois de juin 2018 marque la 50e commémoration de l'assassinat de Robert F. Kennedy. À cette occasion, des chercheurs passent en revue les traitements cliniques et l'autopsie qui ont été effectués après l'attaque.

Ce mois marque le 50e anniversaire de l’assassinat du sénateur Robert F. Kennedy. Victime d’une attaque par balles le 5 juin 1968, à la suite de son discours de victoire à la présidentielle du Parti démocrate californien, Kennedy meurt d’une grave lésion cérébrale le lendemain, le 6 juin 1968.1

Une revue de tous les soins jusqu’à l’autopsie de Robert F. Kennedy

Même si beaucoup de choses ont été écrites sur l’assassinat de RFK, certaines documentées et certaines spéculatives, à ce jour, il n’y a pas eu de discussion médicale détaillée sur les blessures et le traitement de Kennedy. Un nouveau papier publié dans le Journal of Neurosurgery aborde ce sujet.

Dans ce papier, les auteurs passent en revue les rapports de témoins oculaires du mécanisme de la blessure, les soins rendus pendant 3 heures avant la craniotomie d’urgence, le traitement clinique, et finalement, l’autopsie. Komisarow et ses collègues fournissent un examen approfondi des événements cliniques depuis le moment de la fusillade jusqu’à la mort de Kennedy. Ils discutent également des différences et des similitudes de 1968 à 2018 dans le soin des patients avec des blessures par balle à la tête.

Une illustration d'artiste, basée sur les données de l'autopsie, des blessures à la tête de Robert F. Kennedy - Crédit : Megan Llewellyn, MSMI; copyright Duke University sous licence CC BY-ND 4.0

Une illustration d’artiste, basée sur les données de l’autopsie, des blessures à la tête de Robert F. Kennedy – Crédit : Megan Llewellyn, MSMI; copyright Duke University sous licence CC BY-ND 4.0

Immédiatement après la fusillade, plusieurs médecins ont convergé sur les lieux pour prêter assistance. Il a fallu environ 45 minutes pour transporter le sénateur Kennedy à l’hôpital le mieux équipé pour traiter ses blessures graves, en raison d’un protocole de transport en place à ce moment-là. Les tests de diagnostic, qui sont fréquents aujourd’hui tels que la tomodensitométrie (TDM) et l’angiographie CT et la phlébographie n’étaient pas disponibles. Mais l’intervention chirurgicale réalisée en 1968, une craniotomie, était similaire à ce qui serait effectué aujourd’hui. Certaines techniques de surveillance postopératoire et de médicaments ont changé au fil des ans.

Des soins conformes aux normes de l’époque

Selon leur analyse des dossiers médicaux et des témoignages, Komisarow et ses collègues estiment que les mesures prises par les médecins pour prendre soin du sénateur Kennedy en 1968 étaient conformes aux pratiques médicales courantes de l’époque. Une tentative agressive a été faite pour le sauver, mais le résultat, compte tenu de sa grave blessure à la tête, n’était pas inattendu.

Kennedy a subi une lésion étendue du cervelet droit et du cortex occipital droit. Il y avait des dommages au tronc cérébral et des signes d’hémorragie épidurale, sous-durale et sous-arachnoïdienne. Des fragments d’os et de balle se sont logés dans les tissus dans tout le cerveau. Les auteurs soulignent que les blessures par balle pénétrantes à la tête, comme celle de Kennedy, sont associées à un taux de mortalité élevé, qui n’a pas beaucoup changé au cours des 100 dernières années depuis les observations de Harvey Cushing sur les traumatismes crâniens pénétrés en 1918.

Quand on lui a demandé si Kennedy aurait pu survivre s’il devait être traité en utilisant les techniques médicales de 2018, le Dr Komisarow a répondu : De toute évidence, un effort énergique et courageux a été fait pour sauver la vie du sénateur. Malheureusement, une blessure similaire serait probablement fatale ou sévèrement handicapante en 2018.

Le Dr Lad a ajouté : Malgré de nombreux progrès dans l’imagerie, l’anesthésie et la technique chirurgicale au cours des 50 dernières années, les dommages au tronc cérébral et ses vaisseaux sanguins associés continuent d’être une blessure dévastatrice et catastrophique.

Sources

1.
The assassination of Robert F. Kennedy: An analysis of the senator’s injuries and neurosurgical care. Journal of Neurosurgery. 10.3171/2018.4.JNS18294″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://dx.doi.org/10.3171/2018.4.JNS18294. Published June 18, 2018. Accessed June 18, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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