Pourquoi la marijuana synthétique est-elle si dangereuse ?

La marijuana synthétique est de plus en plus populaire chez les consommateurs. Facile à se procurer et moins chère, mais cette drogue possède de nombreux effets indésirables. Dans les cas les plus graves, la mort sera au bout du chemin.


Une saisie de sachets de marijuana synthétique par la police de New-York - Crédit : New York Police Department/AP Photo
Une saisie de sachets de marijuana synthétique par la police de New-York - Crédit : New York Police Department/AP Photo

The Green, un lieu de rassemblement à New Haven, dans le Connecticut, près de l’Université de Yale, ressemblait à une zone sinistrée, avec 70 overdoses graves sur une période allant du 15 au 16 août 2018.1

La marijuana synthétique

La cause : les cannabinoïdes synthétiques, également appelés K2, Spice ou AK47, qui ont provoqué des nausées, des vomissements, une perte de conscience et des difficultés respiratoires. Le 19 juillet 2018, la Food and Drug Administration a averti les consommateurs qu’un autre lot de marijuana synthétique avait été mélangé à du raticide.2 Dans 10 États et dans le District de Columbia, des centaines de personnes ont été hospitalisées avec des hémorragies graves et quatre personnes sont mortes.

De nombreuses régions du pays ont connu des crises épisodiques dues à la marijuana synthétique, la plus importante ayant eu lieu au Mississippi, où 721 événements indésirables ont été enregistrés entre le 2 et le 3 avril 2015.

Même en dehors des épidémies, les cannabinoïdes synthétiques sont 30 fois plus susceptibles de vous nuire que la marijuana ordinaire.3 Malgré ces risques, 7 % des élèves du secondaire et environ 17 % des adultes ont essayé les cannabinoïdes de synthèse.4 Il est facile de comprendre pourquoi ces substituts synthétiques sont séduisants. Ils sont faciles à acheter, relativement peu coûteux, produisent un effet plus puissant et n’émettent pas le parfum typique de la marijuana. Et ils sont beaucoup plus difficiles à détecter dans l’urine ou le sang que la marijuana.

En tant que pharmacien de soins intensifs et pharmacologue clinicien, je fais des recherches sur les drogues de rue depuis plus de dix ans pour aider les cliniciens des urgences, des soins intensifs et des poisons à traiter les patients en surdosage.

Pourquoi l’utilisation de marijuana synthétique est-elle risquée ?

Lorsque vous ouvrez un paquet de cannabinoïdes synthétiques comme K2 ou Spice et que vous mettez les herbes séchées dans votre main, cela ressemble à de la marijuana. Ces feuilles et tiges séchées peuvent être inertes ou provenir de plantes psychoactives comme le Wild Dagga. Certaines de ces plantes sont contaminées par des métaux lourds, des pesticides, des moisissures ou des salmonelles.3

Mais les cannabinoïdes synthétiques sont tout sauf naturels. Ils sont produits en masse à l’étranger, puis expédiés en vrac aux États-Unis où ils sont dissous puis mélangés à de la végétation séchée, qui absorbe le liquide.5 Ce processus est très imprécis, de sorte que la dose dans un paquet peut être très différente dans les lots.

De la marijuana synthétique avec des effets différents

De la marijuana synthétique connue comme Spice - Crédit : busliq/Shutterstock.com

De la marijuana synthétique connue comme Spice – Crédit : busliq/Shutterstock.com

Il existe plusieurs centaines de cannabinoïdes synthétiques et ils stimulent tous les récepteurs cannabinoïdes de type 1 (CB1), tout comme le composant actif de la marijuana naturelle, le THC, qui fournit la sensation euphorisante. Mais ils le font avec des intensités différentes et pour des durées différentes. Certains incorporent la structure de l’anneau central de la molécule de THC avant la modification en laboratoire, mais beaucoup d’autres ne le font pas. D’autres problèmes surviennent parce que certains des cannabinoïdes synthétiques stimulent les récepteurs non cannabinoïdes et peuvent également avoir des effets imprévus. Il n’y a aucun moyen de savoir quels cannabinoïdes synthétiques se trouvent réellement dans le produit que vous avez acheté.

La marijuana naturelle ne comprend pas seulement le THC. Les autres constituants de la marijuana naturelle, tels que le cannabidiol, aident à atténuer l’impact négatif du THC, mais ils sont absents des cannabinoïdes de synthèse. En plus de ces risques innombrables, les cannabinoïdes synthétiques peuvent également être altérés par d’autres substances chimiques allant des opiacés aux raticides.

Les cannabinoïdes synthétiques ont été initialement conçus par des chercheurs légitimes des États-Unis et du monde entier qui cherchaient à explorer la fonction et la structure des récepteurs aux cannabinoïdes. Ils n’avaient pas du tout prévu les laboratoires de drogues illégaux utilisent leur recette pour produire en masse ces cannabinoïdes synthétiques.

Quelles sont les conséquences de l’utilisation de la marijuana synthétique ?

En plus de la sensation habituelle de la drogue, les effets psychologiques et neurologiques de l’utilisation de cannabinoïdes synthétiques incluent l’anxiété, l’agitation et la paranoïa, mais on peut aussi souffrir de psychoses et de crises. L’anxiété et la psychose peuvent faire battre le coeur rapidement et même déclencher des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux avec la production de l’adrénaline. Beaucoup de gens souffrent de maux d’estomac avec des cannabinoïdes synthétiques et les vomissements sont également fréquents (ce qui est paradoxal, car la marijuana médicale est utilisée pour prévenir les vomissements). Enfin, les cannabinoïdes synthétiques risquent d’endommager les muscles et les reins.

La structure moléculaire du THC, composant actif de la marijuana. De nombreux chimistes, produisant des cannabinoïdes synthétiques en laboratoire, utilisent les trois anneaux hexagonaux comme échafaudage pour générer de nouvelles molécules qui produisent un niveau similaire d'euphorie - Crédit : Lifestyle Discover/Shutterstock.com

La structure moléculaire du THC, composant actif de la marijuana. De nombreux chimistes, produisant des cannabinoïdes synthétiques en laboratoire, utilisent les trois anneaux hexagonaux comme échafaudage pour générer de nouvelles molécules qui produisent un niveau similaire d’euphorie – Crédit : Lifestyle Discover/Shutterstock.com

Rarement, les gens ont signalé avoir des difficultés à respirer, mais dans certains cas, cela est dû à la libération d’adrénaline.6 Dans d’autres cas, le butane utilisé pour extraire le THC de la marijuana avant une modification en laboratoire n’a pas été éliminé. Le butane s’enflamme pendant la fumette et endommage les poumons. Une détection précoce et un traitement agressif pour tous ces événements indésirables peuvent aider à prévenir les événements indésirables graves ou la mort.

Que pouvons-nous faire pour nous protéger ?

Bon nombre des risques liés aux cannabinoïdes synthétiques et à d’autres drogues illicites d’abus sont dus à la contamination, à la falsification, à la substitution et à des dosages incohérents. Tant que les gens peuvent fabriquer, transporter et vendre ces médicaments en secret, il n’y a aucun moyen d’assurer un produit de qualité aux acheteurs. Le personnel de santé publique, les enseignants et les parents doivent informer les adultes et les étudiants des risques inhérents aux drogues sous leur forme pure, mais doivent également inclure les risques associés aux mauvaises pratiques de fabrication.

Ben Kovler, PDG de Green Thumb Industries, pose pour un portrait au bureau de la société à Chicago. Green Thumb Industries avait un plan d'affaires, une expertise et beaucoup d'ambition, mais n'avait pas accès à suffisamment de capital pour développer son activité de marijuana. En juillet 2018, la société, avec des recettes de 20 millions de dollars provenant de boutiques de marijuana dans sept États, a tourné son regard vers le nord et elle est entrée en Bourse au Canada, où la marijuana sera bientôt largement légalisée à l'échelle nationale - Crédit : Charles Rex Arbogast/AP Photo

Ben Kovler, PDG de Green Thumb Industries, pose pour un portrait au bureau de la société à Chicago. Green Thumb Industries avait un plan d’affaires, une expertise et beaucoup d’ambition, mais n’avait pas accès à suffisamment de capital pour développer son activité de marijuana. En juillet 2018, la société, avec des recettes de 20 millions de dollars provenant de boutiques de marijuana dans sept États, a tourné son regard vers le nord et elle est entrée en Bourse au Canada, où la marijuana sera bientôt largement légalisée à l’échelle nationale – Crédit : Charles Rex Arbogast/AP Photo

Les gens préfèrent généralement la marijuana naturelle aux formes synthétiques, mais tant que la marijuana naturelle reste illégale, hautement désirée, facilement détectable et périodiquement indisponible, le désir d’acheter des formes synthétiques persistera.

Enfin, les cannabinoïdes synthétiques sont principalement fabriqués à l’étranger. Les gouvernements étrangers, en particulier en Asie, ont besoin de sévir contre les usines de drogues illégales et de mieux scanner le fret pour trouver des drogues illicites.7 En outre, toutes les compagnies maritimes doivent faire davantage pour détecter le transport illégal de drogues aux États-Unis. Il existe des détecteurs portatifs qui peuvent aider à identifier certains cannabinoïdes synthétiques.8

Traduction d’un article de The Conversation par C. Michael White, professeur et chef du département de pharmacie à l’université du Connecticut.

Sources

1.
New Haven overdoses highlight K2 synthetic marijuana dangers. cbsnews.com. https://www.cbsnews.com/news/new-haven-overdoses-k2-synthetic-marijuana-dangers/. Published August 29, 2018. Accessed August 29, 2018.
2.
Statement from FDA warning about significant health risks of contaminated illegal synthetic cannabinoid products that are being encountered by FDAa. fda.gov. https://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm614027.htm. Published August 29, 2018. Accessed August 29, 2018.
3.
White CM. The Pharmacologic and Clinical Effects of Illicit Synthetic Cannabinoids. T. 2016;57(3):297-304. doi:10.1002/jcph.827
4.
Youth Online: High School YRBS – Questions | DASH | CDC . nccd.cdc.gov. https://nccd.cdc.gov/YouthOnline/App/QuestionsOrLocations.aspx?CategoryId=C03. Published August 29, 2018. Accessed August 29, 2018.
5.
Arrest Underscores China’s Role in the Making and Spread of a Lethal Drug. nytimes.com. https://www.nytimes.com/2015/05/29/us/arrest-opens-window-on-chinas-role-in-designer-drug-market.html. Published May 28, 2015. Accessed August 29, 2018.
6.
Too Much Spice Isn’t Always Nice: A Case of K2 Induced Chest Pain. SHM Abstracts. https://www.shmabstracts.com/abstract/too-much-spice-isnt-always-nice-a-case-of-k2-induced-chest-pain/. Published August 29, 2018. Accessed August 29, 2018.
7.
Online Sales of Illegal Opioids from China Surge in U.S.  . nytimes.com. https://www.nytimes.com/2018/01/24/us/politics/senate-investigation-china-mail-opioids.html. Published January 24, 2018. Accessed August 29, 2018.
8.
Handhel Narcotic Detector. wi-ltd.com. https://www.wi-ltd.com/wp-content/uploads/2016/05/WG-Handheld-Narcotics-Detector-1.pdf. Published August 29, 2018. Accessed August 29, 2018.
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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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