Fiche de synthèse sur le coronavirus

Une petite fiche de synthèse sur le coronavirus pour avoir les principales informations. Et éviter de paniquer à tort et à travers en lisant des bêtises.


Une petite fiche de synthèse sur le coronavirus pour avoir les principales informations. Et éviter de paniquer à tort et à travers.
Photo by Nathan Dumlao on Unsplash

Sommaire

LE VIRUS

Qu’est-ce qu’un ?

Les coronavirus sont une famille de virus qui infectent un large éventail d’espèces différentes, y compris les humains. Avant ce nouveau coronavirus, il y avait six coronavirus différents connus pour infecter les humains. Quatre d’entre eux provoquent une légère maladie de type rhume. Depuis 2002, deux nouveaux coronavirus sont apparus qui peuvent infecter l’homme et entraîner des maladies plus graves (coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS)). On pense que les coronavirus du SRAS et du MERS sont originaires d’animaux. Ils sont transmis par des gouttelettes dans la toux et les éternuements.

D’où vient celui-ci ? Pourquoi là-bas ?

Ce nouveau coronavirus est originaire du marché des fruits de mer de Huanan dans la ville de Wuhan, province du Hubei, en Chine. La Chine a signalé l’épidémie à l’OMS le 31 décembre 2019. On sait que les coronavirus peuvent parfois passer d’une espèce à une autre. Une étude publiée dans Nature suggère que le nouveau coronavirus provient de chauves-souris. Il est possible qu’une autre espèce ait servi d’hôte intermédiaire. Étant donné que les marchés de la faune sauvage mettent les gens et les animaux vivants et morts en contact étroit, il est plus probable que le saut entre les espèces se produise.

TEST

Comment testez-vous le virus ?

Le test du nouveau coronavirus est effectué dans des laboratoires spécialisés. Les échantillons peuvent être prélevés dans les voies respiratoires supérieures (écouvillons du nez et de la gorge) ou inférieures (échantillons de salive et de mucus). Ces échantillons sont envoyés aux laboratoires de référence pour analyse. L’ARN dans les échantillons est amplifié et des séquences qui correspondent au génome du nouveau coronavirus sont testées. La Chine a publié la séquence du nouveau génome du coronavirus au début de l’épidémie.

Pourquoi ne testons-nous pas des individus asymptomatiques (par exemple, ceux mis en quarantaine dans le Wirral) ?

Les tests ne sont pas définitifs. Nous ne connaissons pas suffisamment le cycle de vie du virus pour savoir quand le virus devient détectable et quand cela se compare à l’apparition des symptômes. Il est fort possible que les personnes infectées asymptomatiques n’aient pas assez de virus pour que ce test détecte le virus de manière cohérente.

CEUX INFECTÉS PAR LE VIRUS

Quels sont les symptômes ?

De nombreuses personnes qui contractent le virus ne présenteront que des symptômes bénins, mais une petite proportion souffrira de pneumonie, une infection qui enflamme les sacs aériens d’un ou des deux poumons. Les symptômes du virus peuvent comprendre une toux, de la fièvre et des difficultés respiratoires. Dans les cas graves, il peut y avoir une défaillance organique.

Le virus est-il dangereux ?

Le taux de mortalité est actuellement d’environ 2 %. Cependant, il s’agit probablement d’une surestimation, car ce chiffre est basé sur ceux qui ont été testés et confirmés comme porteurs du virus, il est probable que davantage de personnes ont été infectées mais n’ont pas été diagnostiquées et n’ont donc pas été comptées.

Qui semble être particulièrement vulnérable au virus ?

Bien que le virus puisse infecter n’importe qui, les personnes atteintes d’une maladie plus grave et celles qui finissent par mourir de l’infection ont tendance à être âgées ou à souffrir d’une autre maladie sous-jacente.

Comment traitez-vous les personnes hospitalisées avec le virus ? Quelle est l’efficacité de ces traitements ?

Comme il s’agit d’une pneumonie virale, les antibiotiques sont inutiles. Les médicaments antiviraux que nous avons contre la grippe ne fonctionneront pas non plus. La plupart des cas nécessiteront très peu de traitement et les gens se remettront d’eux-mêmes. Le paracétamol ou un médicament similaire aidera à réduire la fièvre et les douleurs musculaires. En cas de maladie grave, le traitement apportera un soutien et vise à maintenir les personnes en vie jusqu’à ce qu’elles commencent à se rétablir par elles-mêmes. Dans les maladies plus graves, les patients peuvent recevoir de l’oxygène ou même une ventilation artificielle.

MODÉLISER L’ÉVOLUTION

Comment cette épidémie est-elle modélisée ? Quelles données sont utilisées ?

Diverses équipes de scientifiques tentent de modéliser l’épidémie et de prédire comment elle pourrait changer de taille. Ils utilisent le nombre officiellement déclaré de nouveaux chiffres de coronavirus et de données sur les voyages nationaux et internationaux (c.-à-d. Train, air, route). Les chercheurs peuvent également utiliser les similitudes du nouveau coronavirus avec Sars pour prédire les informations, telles que l’estimation de l’intervalle en série (le temps qu’il faut aux personnes infectées pour infecter d’autres personnes), que nous ne connaissons pas encore pour ce virus.

Pourquoi le nombre de personnes infectées suggéré par les modèles est-il tellement plus élevé que le nombre de cas confirmés ?

Certaines personnes infectées par le coronavirus ne présentent que des symptômes bénins, elles peuvent ne pas signaler les symptômes aux professionnels de la santé et ne seront pas testées et diagnostiquées avec le nouveau coronavirus. Cela signifie qu’il y aura un certain nombre de personnes infectées mais pas des cas confirmés.

EMPECHER LA PROPAGATION ULTÉRIEURE DU VIRUS

Quels sont les conseils actuels pour les voyageurs en provenance de Chine et d’autres pays d’Asie ?

Le Foreign and Commonwealth Office a conseillé aux ressortissants britanniques de quitter la Chine dans la mesure du possible. Ceux qui ont voyagé de Wuhan ou de la province du Hubei au Royaume-Uni au cours des 14 derniers jours, ou qui sont venus d’ailleurs en Chine, en Thaïlande, au Japon, en République de Corée, à Hong Kong, à Taiwan, à Singapour, en Malaisie ou à Macao au Royaume-Uni au 14 derniers jours et développer des symptômes de toux, fièvre ou essoufflement, doivent immédiatement :

  • rester à l’intérieur et éviter tout contact avec d’autres personnes comme vous le feriez avec la grippe
  • appelez les services compétents pour les informer de votre récent voyage dans la région

Pourquoi l’hygiène des mains et des éternuements est-elle si importante?

Le matériel infectieux peut se propager dans les gouttelettes produites par la toux et les éternuements. Pour éviter ce matériel infectieux, il est important de se laver les mains fréquemment et soigneusement avec du savon ou un gel désinfectant à base d’alcool si le savon et l’eau ne sont pas facilement disponibles; couvrez votre visage avec un mouchoir lorsque vous toussez ou éternuez. Jeter les mouchoirs en toute sécurité et se laver les mains ou utiliser immédiatement un gel pour les mains.

Pourquoi les citoyens britanniques reviennent de Wuhan en quarantaine ?

Il est prouvé que la période d’incubation (le temps entre l’exposition à une maladie et le début des symptômes) du virus peut durer jusqu’à 14 jours. En plaçant les personnes qui se trouvent à Wuhan en quarantaine depuis deux semaines, elles peuvent être surveillées pour détecter les signes du virus et il y a peu de chances qu’elles infectent quelqu’un d’autre.

Qu’est-ce que le contrôle aux aéroports ? Est-ce efficace ?

Le dépistage à l’aéroport pendant les épidémies est lorsque les voyageurs d’un pays où la maladie est présente sont dépistés pour détecter des signes d’infection, tels que de la fièvre. Les voyageurs qui subissent le dépistage reçoivent également des informations sur les mesures à prendre et les personnes à contacter en cas de maladie dans les jours et les semaines suivant leur voyage. Étant donné que les personnes infectées peuvent ne pas présenter immédiatement de symptômes, il est peu probable que le dépistage détecte tous les cas de virus. Le Royaume-Uni n’a pas introduit le contrôle des aéroports, il a introduit une surveillance avancée dans les aéroports britanniques pour les vols directs en provenance de Chine avec des cliniciens à portée de main.

Le masque facial fonctionne-t-il ?

Les masques régulièrement utilisés par le grand public sont des masques chirurgicaux qui, dans les hôpitaux, sont utilisés pendant de courtes périodes par des professionnels formés, changés fréquemment et correctement éliminés. Ils sont espacés et n’offrent pas une grande protection avec une utilisation prolongée. Selon de nombreux pays, dont le Royaume-Uni, ils ne sont pas nécessaires pour le moment et le public devrait se fier régulièrement au lavage des mains.

SITUATION MONDIALE

Qu’est-ce qu’une USPPI ? Pourquoi l’OMS en a-t-elle déclaré un pour cette épidémie de coronavirus ?

L’OMS a déclaré que l’épidémie était une USPPI le 30 janvier 2020. Une USPPI est définie par l’OMS comme « un événement extraordinaire qui est déterminé comme constituant un risque pour la santé publique pour d’autres États par la propagation internationale de la maladie et nécessitant potentiellement une réponse de coordination internationale ». Cette définition implique une situation grave, soudaine, inhabituelle ou inattendue; a des implications pour la santé publique au-delà de la frontière nationale de l’État touché; et peut nécessiter une action internationale immédiate. La nouvelle épidémie de coronavirus répond aux critères en ce sens qu’il s’agit d’un virus complètement nouveau, qu’il s’est propagé à l’échelle internationale et qu’il nécessite une action internationale immédiate.

Qu’est-ce qu’une pandémie ? Pourquoi cette épidémie n’est-elle pas actuellement classée comme telle ? Pourquoi est-ce inquiétant si le virus se propage dans d’autres pays ?

Une pandémie est classée comme la propagation mondiale d’une nouvelle maladie. Actuellement, le nouveau coronavirus ne se propage pas de manière significative dans des pays autres que la Chine et l’OMS a donc déclaré qu’il était trop tôt pour l’appeler une pandémie. Il est à craindre que si le coronavirus se propage à d’autres pays dont les systèmes de santé sont déjà soumis à un stress élevé, le virus sera beaucoup plus difficile à contenir.

VACCINS

Quel financement a été engagé pour la recherche sur les vaccins ?

Le gouvernement britannique a promis un investissement de 20 millions de livres sterling au CEPI, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, un organisme mondial visant à accélérer la mise au point d’un vaccin dans un délai de six à huit mois, il a promis 20 millions de livres sterling supplémentaires pour des appels de recherche à réponse rapide pour des recherches autour de le coronavirus.

Le Wellcome Trust a engagé 10 millions de livres sterling pour financer la recherche et soutenir les efforts mondiaux de lutte contre l’épidémie.

Quels vaccins sont développés ? Combien de temps faut-il pour préparer un vaccin ?

Il existe plusieurs équipes de recherche et sociétés pharmaceutiques qui recherchent un vaccin, dont deux au Royaume-Uni. Les vaccins mettent normalement plusieurs années à être mis au point, mais en cas d’urgence, ils peuvent être accélérés si le financement le permet.

Traduction de la fiche provenant de Science Media Center.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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