Comment l’obésité pénalise-t-elle le sens du gout ?

Une étude suggère que l’obésité est associée à une réduction du nombre de papilles gustatives ce qui entraine une perte de gout. Des résultats qui indiquent des pistes thérapeutiques chez les personnes obèses qui perdent progressivement le sens du gout.


Une étude suggère que l'obésité est associée à une réduction du nombre de papilles gustatives ce qui entraine une perte de gout. Des résultats qui indiquent des pistes thérapeutiques chez les personnes obèses qui perdent progressivement le sens du gout.

Des études antérieures ont indiqué que le gain de poids peut réduire la sensibilité au goût des aliments et que cet effet peut être inversé lorsque le poids est perdu, mais on ignore comment ce phénomène se produit. Une étude publiée dans la revue PLOS Biology par Andrew Kaufman, Robin Dando et ses collègues de l’Université Cornell montre que l’inflammation, causée par l’obésité, réduit le nombre de papilles gustatives sur la langue des souris.1

Une réduction des bourgeons gustatifs chez les souris obèses

Un bourgeon gustatif comprend environ 3 types de 50 à 100 cellules avec chacun qui a des rôles différents dans la détection des 5 goûts primaires (sel, doux, amer, aigre et umami). Les cellules des papilles gustatives ont un cycle assez rapide avec une durée de vie moyenne de seulement 10 jours. Pour explorer les changements dans les papilles gustatives dans l’obésité, les auteurs ont nourri les souris soit un régime normal constitué de 14 % de matières grasses, soit un régime obésogène contenant 58 % de matières grasses. Sans surprise après 8 semaines, les souris nourries au régime obésogène pesaient environ un tiers de plus que celles ayant reçu une alimentation normale. Mais étonnamment, les souris obèses avaient environ 25 % de moins de bourgeons gustatifs que les souris maigres sans aucun changement dans la taille moyenne ou la distribution des trois types de cellules dans les bourgeons individuels.

Le renouvellement des cellules des papilles gustatives résulte normalement d’une combinaison équilibrée de mort cellulaire programmée (processus connu sous le nom d’apoptose) et de génération de nouvelles cellules à partir de cellules progénitrices spéciales. Cependant, les chercheurs ont observé que le taux d’apoptose augmentait chez les souris obèses alors que le nombre de cellules progénitrices des bourgeons gustatifs dans la langue diminuait en expliquant probablement le déclin net du nombre de papilles gustatives. Les souris génétiquement résistantes à l’obésité ne montrent pas ces effets, même lorsqu’elles sont nourries avec un régime riche en graisses, ce qui implique qu’elles ne sont pas dues à la consommation de graisse, mais à l’accumulation de graisse (adipose).

Des pistes thérapeutiques pour restaurer le sens du gout

L’obésité est connue pour être associée à un état chronique d’une légère inflammation et le tissu adipeux produit des cytokines pro-inflammatoires qui sont des molécules qui servent de signaux entre les cellules incluant compris une celle appelée TNF-alpha. Les auteurs ont constaté que le régime riche en graisses augmentait le niveau de TNF-alpha entourant les papilles gustatives. Mais, les souris, qui étaient génétiquement incapables de produire du TNF-alpha, ne présentaient aucune réduction des papilles gustatives malgré la prise de poids. Inversement, l’injection de TNF-alpha directement dans la langue des souris maigres a entraîné une réduction des papilles gustatives malgré le faible niveau de graisse corporelle.

Ces données suggèrent que l’adiposité brute résultant d’une exposition chronique à un régime riche en graisses est associée à une réponse inflammatoire de faible intensité causant une perturbation des mécanismes d’équilibrage du maintien et du renouvellement des bourgeons gustatifs selon Dando. Ces résultats peuvent pointer vers de nouvelles stratégies thérapeutiques pour soulager le dysfonctionnement du goût dans les populations obèses.

Sources

1.
Inflammation arising from obesity reduces taste bud abundance and inhibits renewal. PLOS Biology. 10.1371/journal.pbio.2001959″ target= »_blank » rel= »noopener noreferrer »>http://dx.doi.org/10.1371/journal.pbio.2001959. Published March 20, 2018. Accessed March 20, 2018.
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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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