La découverte d’une protéine clé dans le parasite du paludisme ouvre la porte à un nouveau traitement


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  • Une équipe internationale a découvert une protéine qui joue un rôle biologique clé dans un parasite responsable du paludisme. La désactivation de cette protéine réduit la croissance in vitro de Plasmodium falciparum, le protozoaire à l’origine de la forme la plus virulente de la maladie, de plus de 75 %. L’équipe, dirigée par le professeur Dave Richard de l’Université Laval, a récemment publié les détails de la découverte dans la revue scientifique mBio.

    « Cette percée pourrait mener au développement d’un traitement ciblant une fonction du parasite qu’aucun médicament antipaludique n’a encore exploitée », a déclaré Richard, professeur à la Faculté de médecine de l’Université Laval et chercheur au Centre de recherche du CHU de Québec-Université Laval. .

    Plasmodium falciparum est transmis à l’homme par les piqûres de moustiques. Après avoir infecté le foie de l’hôte, il circule dans le sang, se cachant à l’intérieur des globules rouges et évitant ainsi les attaques du système immunitaire. La principale source de nourriture du parasite est l’hémoglobine, la protéine qui transporte l’oxygène des globules rouges vers le reste du corps. Le parasite digère l’hémoglobine dans des structures appelées vacuoles digestives.

    « La protéine que nous avons découverte, PfPX1, est impliquée dans le transport de l’hémoglobine vers ces vacuoles digestives », a déclaré le professeur Richard. « Lorsque nous désactivons PfPX1, nous privons le parasite de sa principale source d’acides aminés. Cela a un impact sur sa croissance et sa survie. »

    À la lumière de ces découvertes, Richard voit une nouvelle façon potentielle de lutter contre le paludisme : « Nous pourrions empêcher la protéine PfPX1 du parasite d’accomplir ses fonctions. Étant donné que la protéine n’est pas présente chez l’homme, il y aurait moins de risque de perturber des fonctions importantes dans le corps humain. »

    Le paludisme continue de sévir dans de nombreuses régions du monde, y compris l’Afrique subsaharienne. En 2020, 241 millions de personnes ont contracté le paludisme et 627 000 en sont mortes. La maladie touche principalement les enfants de moins de cinq ans et les femmes enceintes.

    Bien que l’Organisation mondiale de la santé ait reconnu l’année dernière le premier vaccin contre le paludisme, Richard pense qu’il est essentiel de continuer à explorer de nouvelles pistes thérapeutiques : « Comme nous l’avons vu avec le COVID-19, de nouvelles souches peuvent continuer à émerger et menacer l’efficacité des vaccins. , des souches résistantes à l’artémisinine, principal antiparasitaire utilisé contre le paludisme, sont déjà apparues en Asie du Sud-Est.Pour maintenir l’efficacité des traitements et réduire le risque de nouvelles souches résistantes aux médicaments, il est important de combiner les approches thérapeutiques, comme nous le faisons avec SIDA. Notre découverte pourrait bien avoir un rôle à jouer dans la lutte contre le paludisme. »

    Les auteurs de la mBio article proviennent de l’Université Laval, de l’Université Purdue, de l’Université de l’Alberta, du Centre de biologie de l’Académie tchèque des sciences et de l’Université Notre-Dame.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Laval. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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