Les croyances en matière de consommation de drogues se révèlent être le meilleur prédicteur de la consommation de substances chez les jeunes


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  • Quels sont les facteurs les plus importants à prendre en compte pour élaborer des programmes efficaces de prévention de la consommation de drogues ? De nombreux programmes actuels pour les adolescents se concentrent sur des éléments tels que les relations avec les pairs et la famille, les liens avec l’école et la confiance en soi et l’affirmation de soi des jeunes. Cependant, une nouvelle étude de l’Université de l’Illinois suggère qu’un autre facteur peut être tout aussi – voire plus – influent : si le jeune pense que la consommation de drogue est mauvaise.

    « Le succès des programmes de prévention de la consommation de drogues repose sur la garantie que les activités ciblent les risques et les facteurs de protection qui sont les plus influents et les plus saillants pour la consommation de substances chez les jeunes », déclare Allen Barton, professeur adjoint et spécialiste de la vulgarisation au Département du développement humain et des études familiales. à l’U de I et auteur principal de l’étude.

    « Alors que nous visons à développer des programmes de prévention de la consommation de drogues plus efficaces, nous devons nous demander si des facteurs pertinents ont été négligés. »

    Barton et ses collègues ont découvert que les croyances individuelles selon lesquelles la consommation de drogues était mauvaise avaient deux fois plus d’impact que les autres facteurs de risque et de protection examinés dans l’étude. Ainsi, influencer les croyances des adolescents sur la consommation de drogues peut être une clé importante, mais relativement sous-estimée, pour modifier leur comportement.

    Les chercheurs ont basé leurs travaux sur la théorie de la dissonance cognitive, qui n’a pas été couramment utilisée pour éclairer les efforts de prévention de la toxicomanie.

    « L’idée de base de la théorie de la dissonance cognitive est que les individus s’efforcent d’atteindre l’harmonie ou l’accord entre leurs croyances et leur comportement. Lorsqu’il y a une déconnexion ou une dissonance, ils essaient de se réconcilier soit en modifiant leur comportement pour qu’il corresponde à leurs croyances, soit en modifiant leurs croyances pour tenir compte de leur comportement », explique Barton.

    Les chercheurs ont analysé les informations de l’Illinois Youth Survey de 2018, qui a mesuré les comportements à risque chez les collégiens et lycéens. L’étude a inclus plus de 128 000 jeunes de 8e, 10e et 12e année dans des écoles de l’Illinois. Les répondants ont indiqué si, et à quelle fréquence, ils avaient consommé de l’alcool, du cannabis ou du tabac au cours de l’année écoulée. Ils ont également répondu à une série de questions sur leurs attitudes, leur école, leur famille et leur santé.

    « Il n’est pas surprenant que les croyances en matière de consommation de drogue soient liées au comportement ; nous nous attendrions certainement à une corrélation entre elles. Ce qui est le plus notable, c’est l’ampleur de l’effet, en particulier par rapport à des facteurs plus établis inclus dans les analyses », déclare Barton.

    Dans l’enquête, on a demandé aux jeunes à quel point ils pensaient qu’il était mal qu’une personne de leur âge consomme de l’alcool ou des drogues, en les classant de « pas mal du tout » à « très mal » sur une échelle de quatre points. Pour chaque unité d’augmentation de réponse, la probabilité d’abstinence de drogue au cours de l’année précédente a augmenté de 39 % pour les élèves de 8e année, de 50 % pour les élèves de 10e année et de 53 % pour les élèves de 12e année.

    Les croyances étaient non seulement fortement corrélées à l’utilisation passée, mais également à la fréquence d’utilisation.

    « Même parmi les personnes qui ont consommé de la drogue au cours de l’année écoulée, les croyances individuelles selon lesquelles la consommation de drogue est mauvaise étaient associées à une consommation moins fréquente », a déclaré Barton.

    Les chercheurs ont découvert que les croyances des parents avaient également un effet protecteur, bien que moindre que les croyances individuelles, tandis que l’acceptation par les pairs de la consommation de drogue était un facteur de risque. Plus surprenant peut-être, la communication parentale sur les drogues était associée à une consommation plus élevée.

    « Ces conversations peuvent avoir lieu parce que les parents soupçonnent déjà les jeunes de consommer de la drogue ou d’essayer d’expérimenter », note Barton. Il suggère que les parents voudront peut-être parler de la drogue avec leurs enfants à un âge plus précoce, peut-être pendant les années de collège, plutôt que d’attendre qu’ils perçoivent un problème.

    Les résultats de l’étude peuvent éclairer les efforts de recherche et de prévention de diverses manières, selon les scientifiques. Les premières étapes consistent à étudier comment les croyances des jeunes sur la consommation de drogues sont formées et influencées. Les praticiens pourraient également envisager comment ils peuvent aider les parents et les tuteurs à transmettre leurs croyances aux jeunes.

    « Notre travail suggère qu’il s’agit d’une construction qui mérite plus d’attention dans les communautés de recherche et de pratique car elle démontre un fort effet protecteur en matière de consommation de drogue », a déclaré Barton. « Alors que nous essayons d’améliorer les programmes de prévention de la consommation de drogues chez les jeunes, ces résultats suggèrent qu’il peut être utile de réfléchir à la manière dont les éducateurs, les mentors et les parents peuvent aider à inculquer la conviction que la consommation de drogues est mauvaise. »

    L’Illinois Youth Survey est administré tous les deux ans dans les écoles de l’Illinois. Les rapports sont disponibles sur le site Web de l’Illinois Youth Survey. Les écoles peuvent également s’inscrire en ligne pour participer.

    L’article, « Consommation de substances chez les adolescents et croyances individuelles selon lesquelles la consommation de drogues est mauvaise : une étude épidémiologique à l’échelle de l’État » est publié dans Consommation et abus de substances. Les auteurs incluent Allen Barton, Qiujie Gong, Naya Sutton, Jordan Davis et Doug Smith.

    Le financement a été fourni par le Département des services sociaux de l’Illinois.

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