L’impact du COVID-19 sur la consommation de drogue – et comment il contribue au risque de surdose –


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  • La pandémie de COVID-19 a perturbé la vie des personnes qui consomment des drogues d’une manière qui nuit à leur santé mentale et a modifié les comportements de consommation de drogues, augmentant leur risque de surdose, selon des enquêtes et des entretiens avec des personnes de l’Illinois rural capturés dans une nouvelle étude en Science de la toxicomanie et pratique clinique.

    Les surdoses de drogue ont grimpé en flèche pendant la pandémie de COVID-19, les décès par surdose aux États-Unis dépassant les 100 000 au cours de la période de 12 mois se terminant en avril 2021. Les chercheurs commencent à démêler comment la pandémie et les stratégies de prévention de la propagation du virus, telles que le séjour- les commandes à domicile, peuvent avoir contribué à cette augmentation des décès, des interruptions des programmes de réduction des méfaits à l’isolement et à l’aggravation de la santé mentale.

    Les personnes qui consomment des drogues et vivent dans les zones rurales peuvent être touchées de manière disproportionnée par les changements apportés pendant la pandémie, étant donné que de nombreuses zones rurales ont des taux plus élevés de consommation d’opioïdes et de méthamphétamine et disposent déjà de services limités de traitement de la toxicomanie et de réduction des risques. Les personnes qui consomment des drogues dans les zones rurales peuvent également subir des niveaux plus élevés de stigmatisation concernant leur consommation de drogues, ce qui peut contribuer à une plus grande probabilité de consommer des drogues seules et à une réticence à consulter un médecin.

    Dans une série d’enquêtes et d’entretiens avec des personnes qui consomment des drogues dans le sud rural de l’Illinois, les chercheurs ont cherché à comprendre leurs expériences pendant la pandémie de COVID-19 et comment les perturbations au niveau structurel et communautaire pourraient affecter le risque de surdose des individus. Entre août 2020 et mai 2021, les chercheurs ont mené des enquêtes auprès de 50 personnes qui consomment des opioïdes (sans ordonnance) ou s’injectent des drogues, et ont mené des entretiens approfondis avec un sous-ensemble de 17 participants.

    « Nous savons qu’il y a eu une augmentation tragique des décès par surdose pendant la pandémie. Notre étude donne un aperçu de Pourquoi et comment il y a eu plus de décès par surdose », a déclaré Suzan Walters, professeure adjointe de recherche à la NYU School of Global Public Health et chercheuse au Center for Drug Use and HIV/HCV Research (CDUHR) de la NYU.

    À l’instar de la population générale, les personnes qui consomment de la drogue ont signalé une aggravation des conditions économiques – dans une région déjà touchée par une pauvreté généralisée – et de la santé mentale pendant la pandémie. Seuls 38 % des participants étaient convaincus qu’ils pourraient maintenir un revenu stable pendant la pandémie, grâce aux licenciements, aux interruptions de leur travail dans les industries de services et à la diminution des emplois disponibles. De plus, les participants ont signalé que la pandémie a exacerbé l’insécurité alimentaire et en matière de logement.

    Une proportion importante de participants ont déclaré que leur bien-être mental avait souffert : les trois quarts des répondants à l’enquête se sentaient plus anxieux ou nerveux pendant la pandémie, plus de la moitié se sentaient plus déprimés et près de la moitié se sentaient plus seuls. L’anxiété et la dépression sont associées à une consommation accrue de substances, qui à son tour peut augmenter le risque de surdose.

    Les participants ont également décrit comment la pandémie a modifié leurs comportements quotidiens en matière de consommation de drogues. Les deux tiers des personnes interrogées ont déclaré que le processus d’obtention de médicaments était plus difficile pendant la pandémie, et plus de la moitié craignaient de se retrouver dans un proche avenir avec un mauvais lot de médicaments qui serait dangereux. Notamment, la moitié des répondants à l’enquête ont déclaré qu’ils étaient actuellement plus susceptibles de consommer des drogues seuls qu’avant la pandémie, ce qui peut augmenter le risque de surdose.

    Les entretiens ont mis au jour une tendance émergente à consommer des « haricots » ou des « boutons » de fentanyl, qui étaient décrits comme de petites capsules remplies de fentanyl. Les participants ont déclaré que le fentanyl était moins cher et plus facilement disponible que l’héroïne, qui est devenue plus difficile à obtenir pendant la pandémie.

    « Nos résultats suggèrent que les problèmes structurels et communautaires pendant la pandémie ont accru l’anxiété, la dépression et la solitude au niveau individuel. augmentent le risque de surdose », a déclaré Walters, qui est également professeur affilié au Center for Opioid Epidemiology and Policy (COEP) de NYU Langone.

    Pour prévenir les surdoses, les chercheurs recommandent non seulement d’assurer l’accès aux ressources et aux services au niveau individuel, mais également de s’attaquer aux problèmes systémiques et communautaires plus larges, notamment un meilleur accès aux opportunités économiques et la réduction de la stigmatisation liée à la consommation de drogues.

    Les autres auteurs de l’étude incluent Rebecca Bolinski, Stacy Grundy et Wiley Jenkins de la Southern Illinois University ; Ellen Almirol, John Schneider et Mai Pho de l’Université de Chicago ; Scott Felsher de Community Action Place, Inc.; Samuel Friedman de la CDUHR et de la NYU Grossman School of Medicine ; Lawrence Ouellet de l’Université de l’Illinois à Chicago; et Danielle Ompad de la CDUHR et de la NYU School of Global Public Health. Le travail a été financé par le NIH Clinical and Translational Science Awards Program (UL1TR001445) et le National Institute on Drug Abuse (K01DA053159, P30DA01104, T32 DA007233-31, R25DA026401, 4UH3DA044829-03).

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