Un médicament qui réduit le risque de surdosage sous-utilisé —


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  • Moins de la moitié des Américains qui ont reçu un traitement pour un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes sur une période de cinq ans se sont vu offrir un médicament potentiellement salvateur, ont découvert des chercheurs de la Washington University School of Medicine à St. Louis et de l’Université Saint Louis. Et le traitement avec le médicament était encore plus rare pour ceux qui souffraient de ce qu’on appelle un trouble de polyconsommation – lorsque les utilisateurs d’opioïdes abusent également d’autres substances, telles que l’alcool, la méthamphétamine, les benzodiazépines ou la cocaïne.

    Les résultats s’appuient sur la connaissance que les médicaments pour traiter ceux qui utilisent des opioïdes sont généralement sous-utilisés.

    « Cela équivaut à donner aux personnes atteintes d’un cancer avancé un traitement moins agressif », a déclaré la chercheuse principale Laura J. Bierut, MD, ancienne professeure de psychiatrie à l’Université de Washington. « Il semble évident pour beaucoup d’entre nous que nous devrions donner les traitements les plus agressifs et les plus efficaces à ceux qui sont les plus gravement malades. »

    Il a été démontré que le médicament potentiellement salvateur, la buprénorphine, réduit le risque de surdose – pourtant, une analyse des données de l’assurance maladie portant sur environ 180 000 personnes traitées pour un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes a montré que près de 53 % des patients atteints du trouble seul ne se sont pas vu prescrire le médicament. Parmi les personnes souffrant de polytoxicomanie, le nombre de buprénorphines prescrites a chuté à environ 30 %.

    L’étude est publiée le 10 mai dans la revue Réseau JAMA ouvert.

    « Il est préoccupant que la majorité des personnes qui abusent de plusieurs substances ne semblent pas obtenir les médicaments vitaux dont elles ont vraiment besoin », a déclaré le premier auteur Kevin Xu, MD, médecin résident au Département de psychiatrie de l’Université de Washington. « Même parmi ceux qui utilisaient exclusivement des opioïdes, la buprénorphine n’était prescrite qu’environ la moitié du temps. Alors que les données que nous avons analysées sont antérieures au COVID-19, la pandémie a vu une escalade des surdoses, mais nous ne voyons toujours pas beaucoup de patients éligibles obtenir des prescriptions de buprénorphine. « 

    Xu et ses collègues – dont Bierut et Richard A. Grucza, PhD, professeur au Département de médecine familiale et communautaire de l’Université Saint Louis – ont analysé les données compilées de 2011 à 2016 par les compagnies d’assurance pour les bases de données américaines IBM MarketScan. Les bases de données comprennent des informations détaillées sur les patients traités pour un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes, ainsi que sur ceux traités pour l’utilisation d’opioïdes avec d’autres drogues.

    « Les données que nous avons analysées datent de quelques années », a déclaré Bierut. « Mais nous pensons que ces informations peuvent être extrapolées à ce qui se passe actuellement, car encore plus de personnes utilisant des opioïdes – ou utilisant des opioïdes ainsi que d’autres substances – se présentent aujourd’hui dans les services d’urgence. Le problème n’a fait qu’empirer pendant le COVID-19 pandémie. »

    Au cours d’une récente période de 12 mois allant du début 2021 au début 2022, près de 107 000 Américains sont morts d’une surdose de drogue. En comparaison, en 2017, après des années d’augmentation des décès par surdose, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont signalé 70 237 décès par surdose de drogue aux États-Unis.

    Les prescriptions de buprénorphine n’ont pas suivi le besoin. L’une des raisons, a déclaré Xu, est que la buprénorphine elle-même est un opioïde, ce qui entraîne une hésitation à la prescrire aux personnes souffrant de troubles liés à l’utilisation d’opioïdes. Contrairement à la méthadone, un autre opioïde utilisé pour traiter la dépendance à l’héroïne, la buprénorphine peut être prise à domicile et ne nécessite pas de déplacements quotidiens dans une clinique. Mais ce manque de supervision, ainsi que le manque de données sur l’efficacité du médicament chez ceux qui abusent de plusieurs substances, ont fait que certains médecins hésitent à le prescrire. Xu a déclaré que les inquiétudes semblaient infondées.

    « La buprénorphine apparaît comme un opioïde sûr », a-t-il déclaré. « Il est spécifiquement conçu pour être différent des autres médicaments opioïdes en ce sens qu’il n’empêchera pas l’utilisateur d’arrêter de respirer, ce que pratiquement tous les autres types d’opioïdes feront. Cela signifie qu’il peut être pris en toute sécurité à la maison, ce qui est très utile, même indispensable, à la guérison. »

    L’étude a également comparé la capacité de la buprénorphine à aider à prévenir de futures surdoses à celle du médicament naltrexone. La buprénorphine est ce qu’on appelle un agoniste partiel des opioïdes, ce qui signifie qu’elle active le même récepteur que l’héroïne et le fentanyl. La naltrexone, d’autre part, bloque ce récepteur sur les cellules du cerveau.

    Les données de cette étude ont indiqué que si les deux médicaments réduisaient le risque de futures surdoses, la buprénorphine le réduisait davantage que la naltrexone.

    « Pendant longtemps, les gens ont pensé que bloquer le récepteur serait aussi efficace que d’utiliser un médicament, comme la buprénorphine, pour activer le récepteur opioïde », a déclaré Xu. « Mais des données récentes suggèrent que la buprénorphine est nettement plus efficace. Désormais, le défi consistera à convaincre davantage de médecins de prescrire ce médicament sûr et efficace aux patients qui en ont besoin. »

    Ce travail est soutenu par l’Institut national de la santé mentale, l’Institut national sur l’abus des drogues, l’Institut national de l’abus d’alcool et de l’alcoolisme, le Centre national pour l’avancement des sciences translationnelles et l’Agence pour la recherche et les sciences de la santé des National Institutes of Health ( NIH). Numéros d’octroi R25 MH112473-01, R21 DA044744, U10 AA008401, R01 DA036583, 12 DA041449, UL1 TR002345, R24 HS19455.

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