Près de 108 000 décès par surdose aux États-Unis en 2021 —


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  • Une sombre prédiction faite il y a une demi-décennie par des épidémiologistes et des modélisateurs de l’école de santé publique de l’Université de Pittsburgh s’est réalisée : plus de 100 000 personnes meurent chaque année d’une surdose de drogue aux États-Unis. Journal international de la politique des drogues publie une section spéciale du numéro de juin reflétant la croissance exponentielle des décès liés à la drogue que l’équipe Pitt a découvert en 2017.

    La section spéciale – basée sur l’article de recherche historique de l’équipe Pitt dans La science qui a analysé près de quatre décennies de données sur les surdoses de drogue aux États-Unis – contient des commentaires de quatre équipes d’épidémiologistes, de spécialistes de la toxicomanie, de modélisateurs et d’experts en politique des drogues, ainsi qu’une mise à jour des auteurs originaux et un éditorial de l’un des rédacteurs en chef de la revue.

    « Depuis 1979, les décès par surdose de drogue aux États-Unis ont inexorablement grimpé le long d’une courbe exponentielle presque parfaite, malgré les changements dans la popularité des différentes drogues, les nouvelles politiques de contrôle des drogues, l’évolution démographique, les hausses et les ralentissements économiques, les guerres – et maintenant une crise mondiale pandémie », a déclaré Donald S. Burke, MD, professeur universitaire émérite de sciences et de politiques de la santé au département d’épidémiologie de Pitt Public Health et auteur principal de l’étude La science publication. « Le fait que nous assistions toujours à cette croissance exponentielle dans cinq autres années de données – 413 000 jeunes Américains de plus morts – montre que nous ne comprenons vraiment pas les moteurs profonds de l’épidémie. »

    Suite à leur La science publication, Burke et ses collègues ont publié plusieurs autres articles impliquant des données sur les décès par surdose de drogue aux États-Unis. Notamment, l’équipe a rapporté dans Médecine naturelle que la génération dans laquelle une personne est née – génération silencieuse, baby-boomer, génération X ou millénaire – prédit fortement la probabilité qu’elle meure d’une surdose de drogue et à quel âge.

    Et, lorsque les décès par surdose de drogue ont divergé de leurs prédictions, prenant un ralentissement célèbre en 2018, l’équipe a montré dans le journal Dépendance que c’était le résultat d’une diminution de l’approvisionnement en carfentanil, un puissant opioïde synthétique, et non un signe de l’atténuation de l’épidémie de surdose de drogue. Effectivement, les décès par surdose sont revenus sur la courbe exponentielle l’année suivante.

    « Il existe des théories, mais personne n’a d’explication pour expliquer pourquoi les décès par surdose de drogue s’en tiennent si systématiquement à ce schéma de croissance exponentielle, progressant sans cesse à un rythme annuel de 7,4% », a déclaré Hawre Jalal, MD, Ph.D., qui dirigeait auteur de la La science papier à Pitt et est maintenant à l’Université d’Ottawa. « Il y a cinq ans, les leaders dans les domaines de la toxicomanie et des politiques ont qualifié nos découvertes de coïncidence. Nous devons cesser de nier que cette croissance exponentielle se poursuivra si nous ne nous attaquons pas aux causes profondes et ne les corrigeons pas. »

    Dans son éditorial d’introduction le Journal international de la politique des drogues édition spéciale, Peter Reuter, Ph.D., professeur émérite à l’École de politique publique de l’Université du Maryland, a noté que même si le La science manuscrit avait été cité par des scientifiques des centaines de fois depuis sa publication originale pour soutenir que les taux de surdoses de drogue augmentaient, personne n’avait enquêté sur la cause sous-jacente de l’augmentation incessante.

    « Il est difficile d’imaginer que ce taux de croissance puisse continuer beaucoup plus longtemps », écrit Reuter. « L’idée que nous pourrions voir 200 000 surdoses mortelles par an en 2030 est tout simplement trop effrayante, même si nous aurions fait la même déclaration en 2010 alors que le chiffre n’était que de 38 000. »

    Dans leur article pour la section spéciale, Burke et Jalal suggèrent qu’une analyse des « systèmes » comprenant, mais sans s’y limiter, les données de surveillance des dossiers de santé électroniques, le dépistage de l’urine, les analyses des eaux usées, les saisies de drogue par les forces de l’ordre, les enquêtes pour mesurer le bien-être de la société et le désespoir, et l’économie du commerce de la drogue seront nécessaires pour comprendre la croissance exponentielle. Des modèles informatiques et des simulations devront ensuite être conçus pour guider et tester les interventions, ont-ils déclaré.

    « Une meilleure compréhension des moteurs causaux profonds de l’épidémie peut être nécessaire pour infléchir la courbe », concluent-ils. « À moins que quelque chose de différent ne soit fait, le nombre de morts continuera probablement d’augmenter de façon exponentielle. »

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