Un champignon mortel peut se multiplier en ayant des relations sexuelles, ce qui pourrait produire des souches virulentes plus résistantes aux médicaments


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  • Des chercheurs de l’Université McMaster ont percé le mystère de l’évolution d’un agent pathogène mortel responsable d’alimenter la crise des superbactéries : il peut se reproduire en ayant des relations sexuelles.

    Et bien qu’une telle fraternisation soit peu fréquente, les scientifiques rapportent qu’elle pourrait produire des souches plus résistantes aux médicaments et plus virulentes. Candida auriscapable de se propager plus rapidement.

    C. auris est un champignon qui peut provoquer des infections graves et parfois la mort, frappant souvent les patients hospitalisés immunodéprimés.

    Contrairement aux animaux et aux plantes, les micro-organismes de cette nature se divisent et se reproduisent généralement de manière asexuée, donc un produit deux, deux produisent quatre et ainsi de suite, tous génétiquement identiques les uns aux autres, par un processus de division très simple et sans échange de matériel génétique.

    « L’une des questions vraiment complexes et déroutantes sur ce pathogène fongique est son origine et la façon dont il se reproduit dans la nature », explique Jianping Xu, professeur au département de biologie de McMaster et chercheur au Nexus mondial canadien pour les pandémies et les menaces biologiques.

    Pour l’étude, récemment publiée en ligne dans Journal de calcul et de biotechnologie structurelleles chercheurs ont analysé près de 1 300 souches disponibles sur une base de données publique de C. auris séquences du génome. Ils ont recherché et confirmé des événements de recombinaison ou une activité sexuelle.

    Les résultats aideront à éclairer les recherches futures, car les scientifiques peuvent désormais reproduire ces comportements sexuels en laboratoire.

    « La recherche nous dit que ce champignon s’est recombiné dans le passé et peut se recombiner dans la nature, ce qui lui permet de générer de nouvelles variantes génétiques assez rapidement », explique Xu. « Cela peut sembler effrayant, mais c’est une épée à double tranchant. Parce que nous avons appris qu’ils pouvaient se recombiner dans la nature, nous pourrions éventuellement reproduire le processus en laboratoire, ce qui pourrait nous permettre de comprendre les contrôles génétiques de la virulence et de la résistance aux médicaments et potentiellement d’autres traits qui en font un agent pathogène si dangereux, beaucoup plus rapidement. »

    C. auris a été découvert pour la première fois en 2009 et s’est depuis propagé dans plus de 50 pays, où des épidémies ont été signalées et des milliers de personnes sont mortes d’infections fongiques.

    Au Canada, trois des cinq lignées divergentes connues de C. auris ont été identifiés, certains isolés du même hôpital.

    Xu explique que si une souche devient résistante à un médicament et qu’une autre souche devient résistante à un autre médicament, alors, par l’activité sexuelle, elles pourraient produire une progéniture résistante aux deux médicaments.

    « Le mélange de souches dans le même hôpital, potentiellement chez le même patient, crée une opportunité pour elles de se rencontrer et de s’accoupler », dit-il. « Cette étude porte sur le sexe et l’implication du sexe sur les organismes est souvent très large. Pour les champignons, cela signifie qu’ils peuvent propager des gènes qui leur sont bénéfiques beaucoup plus rapidement à travers les populations que la reproduction asexuée seule. »

    Dans des travaux antérieurs, Xu et ses collaborateurs de l’Université de Delhi avaient découvert des souches résistantes aux médicaments de C. auris sur la peau de deux variétés populaires de pommes stockées, Royal Gala et Red Delicious, qui avaient été traitées avec des fongicides pour prolonger leur durée de conservation. Les résultats de cette étude ont suggéré que les pommes pourraient être une voie pour la levure, l’aidant à propager plus largement des souches résistantes aux médicaments.

    Cette recherche actuelle a été financée par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada et une subvention de la Global Science Initiative de la Faculté des sciences de McMaster.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université McMaster. Original écrit par Michelle Donovan. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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