L’utilisation de somnifères chute considérablement chez les Américains, selon une étude


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  • Les Américains ne se tournent pas aussi souvent vers les options pharmaceutiques dans la bataille sans fin pour une bonne nuit de sommeil.

    L’utilisation de médicaments pour traiter les troubles du sommeil a chuté de façon spectaculaire aux États-Unis ces dernières années après plusieurs décennies de forte ascension, selon une étude menée par une équipe de chercheurs dirigée par un scientifique de l’Université de Floride.

    L’étude publiée le 12 juillet dans le Journal de la médecine clinique du sommeil ont documenté une baisse de 31 % de l’utilisation de somnifères courants entre 2013 et 2018, une tendance que l’on pense être liée à une plus grande prise de conscience des pièges potentiels posés par ces prescriptions. (Il reste à voir comment la pandémie de COVID-19 pourrait avoir eu un impact sur cette tendance.)

    La baisse est particulièrement remarquable pour les Américains de plus de 80 ans, qui sont les plus susceptibles aux chutes entraînant des blessures lors de l’utilisation de somnifères. L’étude a montré une diminution de 86% dans ce groupe.

    « J’ai été surpris et encouragé par les résultats car de nombreux efforts ont été déployés pour minimiser l’utilisation à long terme de ces agents pharmaceutiques », a déclaré le chercheur en santé publique Christopher Kaufmann, Ph.D., MHS, professeur adjoint à l’UF. Département des résultats pour la santé et de l’informatique biomédicale du Collège de médecine et membre de l’UF Institute on Aging.

    « Nous avons vu des initiatives de déprescription », a-t-il ajouté. « Un certain nombre d’organisations médicales, de groupes de défense et de décideurs ont également fortement découragé l’utilisation de ces médicaments pour traiter l’insomnie en raison des effets indésirables potentiels associés à leur utilisation. Il existe des traitements comportementaux très efficaces qui gagnent en popularité. »

    La tendance observée dans l’étude contraste fortement avec l’augmentation rapide de l’utilisation et de la prescription de somnifères au cours des décennies précédentes. Une étude antérieure menée par certains des mêmes chercheurs a révélé que les prescriptions de benzodiazépines, ou BZD, une classe de médicaments pour traiter l’anxiété et l’insomnie qui comprend le diazépam (Valium) et l’alprazolam (Xanax), et les non-BZD, une classe similaire de médicaments comprenant zolpidem (Ambien), ont grimpé respectivement de 69 % et 140 % entre 1993 et ​​2010.

    Kaufmann pense qu’il y a plusieurs raisons à cette hausse, y compris le marketing direct au consommateur, en particulier avec l’émergence d’Ambien au début des années 1990. Il a également déclaré qu’une plus grande prise de conscience de l’importance du sommeil pour la santé générale jouait un rôle essentiel.

    L’étude a analysé les données de l’enquête nationale sur la santé et la nutrition, menée tous les deux ans. Les participants ont été invités à apporter des médicaments qu’ils avaient utilisés au cours du mois précédent ou un imprimé de la pharmacie lors de leurs visites avec les chercheurs, qui ont également demandé la raison pour laquelle les médicaments étaient utilisés. Les chercheurs se sont concentrés sur les médicaments spécifiquement utilisés pour l’insomnie et d’autres troubles du sommeil transitoires.

    Alors que l’utilisation de somnifères a chuté dans toutes les classes de médicaments, l’étude a révélé la plus forte diminution des médicaments approuvés par la FDA, qui ont chuté de 55 %. (D’autres somnifères sont prescrits hors AMM.)

    L’étude a noté que les BZD et d’autres hypnotiques ont été associés au risque d’accidents de la route, de troubles de la mémoire et, dans les groupes plus âgés, de chutes et de fractures de la hanche. En effet, en 2019, la Food and Drug Administration américaine a exigé la mise en place d’un « avertissement de boîte noire » sur les prescriptions d’hypnotiques non BZD tels que l’eszopiclone (Lunesta), le zolpidem (Ambien) et le zaleplon (Sonata).

    « Des recherches antérieures ont montré que le risque de ces mauvais résultats augmente plus les patients utilisent ces médicaments », a déclaré Kaufmann.

    Les traitements comportementaux de l’insomnie sont de plus en plus encouragés par les médecins. L’étalon-or, a déclaré Kaufmann, est la thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie, un programme impliquant de multiples visites chez un spécialiste du sommeil pour modifier les comportements ou les mauvaises habitudes qui causent la perte de sommeil.

    Mais l’accès à ces soins peut être limité en raison d’une pénurie de prestataires, a déclaré Kaufmann. Les « thérapies numériques » ont gagné en popularité, a-t-il noté. Il s’agit d’un logiciel accessible sur un smartphone ou un ordinateur qui propose des techniques comportementales pour traiter l’insomnie sans consulter un spécialiste du sommeil. Ces applications peuvent inclure un coach virtuel enseignant des leçons sur la création de meilleures habitudes de sommeil et permettre aux utilisateurs de suivre leur amélioration au cours d’un programme de plusieurs semaines.

    Kaufmann a déclaré que ces traitements comportementaux se sont révélés au moins aussi efficaces, voire plus efficaces, que les somnifères.

    Atul Malhotra, MD, auteur principal de l’étude et pneumologue, intensiviste et chef de la recherche en médecine pulmonaire, soins intensifs et médecine du sommeil à l’Université de Californie à San Diego, a déclaré que s’éloigner des somnifères est une bonne chose.

    Mais il a dit qu’il ne voulait pas présenter ces médicaments comme inappropriés pour tout le monde. Si les traitements comportementaux échouent, les médicaments pourraient être la meilleure option pour réduire les risques pour la santé associés à l’insomnie chronique, notamment les maladies cardiaques, l’hypertension artérielle et la dépression.

    « Je pense que ces médicaments peuvent être très utiles pour certains patients », a déclaré Malhotra. « Il y a une stigmatisation liée au fait d’être sous Valium ou Ambien à long terme. Les gens pensent que c’est un problème. Et je préférerais certainement ne pas être sur ces médicaments plutôt que sur eux. Mais nous devons nous rappeler qu’il y a aussi un risque à ne pas être traité insomnie. Il y a des effets néfastes d’un mauvais sommeil qui ne peuvent être ignorés.

    Les co-auteurs de l’étude comprennent également des chercheurs de l’Université Johns Hopkins ; l’Université du Maryland; et l’Université de Californie à Los Angeles.

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