Les drogues psychédéliques favorisent la plasticité neurale chez les souris et les mouches

Une étude suggère que les drogues psychédéliques comme le LSD favorisent la plasticité neurale chez les souris et les mouches. Des pistes qui permettraient à ces substances de combattre la dépression ou le trouble de stress post-traumatique.


Une étude suggère que les drogues psychédéliques comme le LSD favorisent la plasticité neurale chez les souris et les mouches. Des pistes qui permettraient à ces substances de combattre la dépression ou le trouble de stress post-traumatique.

Les drogues psychédéliques peuvent également avoir des pouvoirs psychotropes au sens physique. Une nouvelle étude, publiée dans la revue Cell Reports, a révélé que les psychédéliques, notamment le DOI, le DMT et le LSD, peuvent changer les cellules cérébrales chez les rats et les mouches en augmentant la ramification des neurones. Le travail soutient l’hypothèse selon laquelle les psychédéliques pourraient aider à combattre la dépression, l’anxiété, la dépendance et le trouble de stress post-traumatique.1

Comprendre la dépression

Ce sont certains des composés les plus puissants connus pour affecter la fonction cérébrale et nous devions comprendre comment ils fonctionnent selon l’auteur principal David E. Olson, professeur adjoint au Département de chimie et au Département de biochimie & Médecine moléculaire à l’Université de Californie, Davis.

Il y a cette idée populaire que la dépression provient d’une chimie cérébrale déséquilibrée, mais des études récentes ont révélé que la dépression se manifeste par des changements structurels dans les circuits cérébraux ou une atrophie dans certaines parties du cerveau. Cela ne signifie pas que les neurones meurent pendant la dépression, mais que les neurites se rétractent. Les neurites sont les sections, soit des axones ou dendrites, d’un neurone qui se projette pour combler le fossé entre deux neurones à la synapse pour faciliter la communication.

L’une des caractéristiques de la dépression est que les neurites dans le cortex préfrontal, une région essentielle du cerveau qui régule l’émotion, l’humeur et l’anxiété, ont tendance à se “ratatiner” selon Olson. Ces changements cérébraux apparaissent également dans les cas d’anxiété, de dépendance et de trouble de stress post-traumatique.

Des tests sur des psychédéliques populaires

Dans leur papier, Olson et ses collègues ont testé des psychédéliques dans les classes d’amphétamine, de tryptamine et d’ergoline. Dans les deux expériences de tube à essai et d’animal, les psychédéliques ont montré des changements fonctionnels et structurels comme ceux promus par la kétamine dans les neurones corticaux. Les psychédéliques ont augmenté la densité des épines dendritiques et la densité des synapses. Certains psychédéliques testés, y compris le LSD, se sont révélés plus puissants et efficaces que la kétamine dans la promotion de la croissance des neurites.

Cette image montre les effets de 3 psychédéliques et d'un contrôle (VEH) sur les neurones corticaux - Crédit : Ly et al.

Les chercheurs n’ont fait aucune expérience humaine, mais les expériences chez les vertébrés et les invertébrés ont montré que les psychédéliques produisaient des effets similaires à travers les espèces. Cela indique que les mécanismes biologiques qui répondent aux psychédéliques sont restés les mêmes à travers les périodes de l’évolution et que les psychédéliques auront probablement les mêmes effets sur la croissance cérébrale (plasticité neuronale) chez les humains.

Une augmentation de la plasticité neurale

Olson et ses collègues ont également entrepris de tester comment ces psychédéliques ont favorisé la plasticité neurale ce qui signifie qu’ils ont exploré les voies biologiques activées par les psychédéliques et qui conduisent à la croissance neurale. Les effets de la plasticité neuronale de la kétamine se sont avérés dépendants d’une protéine appelée facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF).

Quand les chercheurs ont bloqué la signalisation BDNF, les psychédéliques ont perdu leur capacité à promouvoir la croissance des neurites. BDNF se lie à un récepteur, appelé TrkB, qui fait partie d’une voie de signalisation qui comprend mTOR, qui est connu pour jouer un rôle essentiel dans la production de protéines nécessaires à la formation de nouvelles synapses. Quand les chercheurs ont expérimenté en inhibant mTOR, il a également complètement bloqué la capacité des psychédéliques à promouvoir la croissance des neurites. Olson pense que l’identification des voies de signalisation dans les changements cérébraux psychédéliques aidera les recherches futures à identifier les composés qui pourraient être développés dans les traitements de la dépression.

Si nous comprenons pleinement les voies de signalisation qui conduisent à la plasticité neurale, nous pourrions être en mesure de cibler les noeuds critiques le long de ces voies avec des médicaments qui sont plus sûrs que la kétamine ou les psychédéliques selon Olson. Même si la plupart des psychédéliques ne sont pas considérés comme une dépendance de la même manière que la cocaïne, ils produisent des hallucinations. Olson ne s’attend pas à ce que les psychédéliques deviennent des médicaments d’ordonnance pour la dépression. Mais un composé inspiré par les psychédéliques pourrait faire l’affaire.

Sources

1.
Psychedelics Promote Structural and Functional Neural Plasticity. Cell Reports. 10.1016/j.celrep.2018.05.022″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://dx.doi.org/10.1016/j.celrep.2018.05.022. Published June 12, 2018. Accessed June 12, 2018.
N'oubliez pas de voter pour cet article !
1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (1 votes, moyenne : 5,00 sur 5)
Loading...
mm

Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *