La race des tueurs de masse influence leurs couvertures médiatiques

Que l’on soit un tueur de masse blanc ou noir, la couverture médiatique est diamétralement différente.


Que l'on soit un tueur de masse blanc ou noir, la couverture médiatique est diamétralement différente.

Le 24 janvier 2014, la police a trouvé Josh Boren, un homme de 34 ans et ancien policier, mort dans sa maison à côté des corps de sa femme et de leurs trois enfants. Les coups de feu furent tirés sur les victimes agenouillées de Boren avant qu’il ne tourne le pistolet contre lui-même.

Le 8 août 2015, David Ray Conley, âgé de 48 ans, a abattu son fils, son ex-petite amie et six autres enfants et adultes à la maison de son ex-petite amie. Comme Boren, Conley a exécuté les victimes à bout portant. Les deux hommes avaient des antécédents de et de comportement criminel. Pourtant, malgré les similitudes évidentes entre ces deux cas et leurs auteurs, les médias ont, dans chaque cas, adopté une approche différente.

La différence de couverture médiatique dans les tueries de masse

En décrivant Boren, les médias se sont concentrés sur son bon caractère et son excellent rôle parental, allant jusqu’à appeler Boren un grand ourson en peluche, malgré une histoire prolongée de violence domestique.1 Ils ont attribué son crime à un pétage de câble sous le stress important de la récente déclaration de divorce de sa femme.

Dans le cas de Conley, les reportages médiatiques n’ont pas parlé des aspects rédempteurs de sa personnalité. À la place, ils se sont concentrés exclusivement sur les antécédents de de Conley et sur ses accusations antérieures de possession de drogue.2 Si vous deviez lire des articles sur Conley, vous auriez probablement déduit que son crime provenait de sa personnalité intrinsèquement dangereuse et contrôlante. Qu’est-ce qui pourrait expliquer les différences dans la couverture médiatique ? Cela pourrait-il avoir quelque chose à voir avec la race du tireur ?

Boren était blanc tandis que Conley était noir.

Dans une étude récente, nous avons exploré si la race des tireurs de masse influence la façon dont les médias décrivent leur crime, leurs motivations et leurs vies.3 Nous avons constaté que les divergences dans la couverture médiatique des crimes de Boren et Conley témoignaient d’un phénomène plus large.

Expliquer le crime, décrire le criminel

Pour l’étude, nous avons sélectionné au hasard 433 articles de presse en ligne et imprimés couvrant 219 tueries de masse de 2013 à 2015. Alors que les définitions d’une peuvent varier, nous avons adhéré à la plus utilisée dans la recherche empirique : un événement qui implique 4 victimes ou plus.

Ensuite, nous avons créé un ensemble de données unique basé sur les informations fournies dans les articles. Nous avons codé chaque article pour une variété de variables associées au crime et au tireur, y compris le réglage du tir, le nombre et le sexe des victimes tuées et blessées et l’âge du tireur. Après avoir analysé les données, nous avons constaté que la race du tireur pouvait fortement prédire si les médias l’ont qualifié de malade mental. (Moins de 1 % des crimes ont eu une femme coupable.)

En tout, environ 33 % des articles de notre étude, décrivant les crimes d’un tireur blanc, ont mentionné la maladie mentale. D’un autre côté, 26 % des articles décrivant un tireur latino et seulement 2 % des articles décrivant un tireur noir ont mentionné la maladie mentale. En fait, tous les aspects du crime étant égaux, les tireurs blancs étaient 95 % plus susceptibles d’avoir leurs crimes attribués à la maladie mentale que les tireurs noirs. Les tireurs latinos étaient 92 % plus susceptibles que les tireurs noirs d’avoir une maladie mentale mentionnée comme facteur.

Un manque d’

De plus, les articles, qui décrivent un tireur blanc comme un malade mental, suggèrent souvent que le tireur a été une personne généralement bonne et victime de la société. La fusillade, en d’autres termes, était hors de son caractère. Par exemple, dans un cas, un tireur d’un parc à roulottes a installé un fusil dans des buissons et a commencé à tirer sur la caravane familiale, avec sa femme, son beau-père et deux jeunes enfants à l’intérieur. Quand la police est arrivée, il a tourné le fusil sur eux, blessant deux policiers avant d’être abattu.

Pourtant, la couverture des médias a noté son comportement généralement calme et sa volonté d’aider la famille et les amis. L’homme qui a commis ces crimes, selon un article noté, n’était pas la même personne qui aimait les barbecues derrière le porche.4 Cependant, de tels récits, même dans les articles qui mentionnaient la maladie mentale, étaient moins fréquents quand le tireur était noir ou latino.

Le graphique ci-dessous comprend tous les articles de notre échantillon qui ont considéré une fusillade comme étant l’oeuvre d’une maladie mentale.

Le graphique montre la proportion de récits thématiques par race dans le sous-échantillon de la maladie mentale.

Le graphique montre la proportion de récits thématiques par race dans le sous-échantillon de la maladie mentale.

Près de 80 % des articles, qui décrivaient les tireurs blancs comme des malades mentaux, les décrivaient également comme une victime de la société et des circonstances, une enfance difficile, une relation ratée ou des problèmes financiers. Mais il y avait un seul article qui décrivait un tireur noir comme étant un malade mental. De plus, aucun article de notre échantillon n’offrait un témoignage sur le bon caractère des tireurs noirs, ou suggérait que le tireur provenait d’un bon environnement. Dans l’ensemble, le même schéma était valable avec les tireurs latinos.

Pourquoi est-ce important ?

La couverture médiatique détermine activement la façon dont nous percevons la réalité.5

Il semble que les médias ont tendance à rejeter les actes violents des criminels blancs comme des anomalies malheureuses de circonstances et de maladies. Pour les tireurs noirs (et, dans une moindre mesure, les tireurs latinos), les médias décrivent leurs crimes avec une pincée de criminalité intrinsèque.

Cela ne veut pas dire que les crimes ne devraient pas être pleinement examinés et que les difficultés personnelles et la société ne jouent aucun rôle. Mais si les circonstances des crimes d’un groupe sont expliquées de manière empathique, et si les crimes d’un autre groupe ne reçoivent pas le même niveau de soins et d’attention, alors nous nous demandons si cela peut influencer insidieusement la façon dont nous percevons de larges parties de la population.

Traduction d’un article de The Conversation par Laura Frizzell, Sadé L. Lindsay et Scott Duxbury, étudiants PhD en sociologie à l’Ohio State University.

Sources

1.
Reavy P. Officer who killed family had dark side, struggled since childhood. DeseretNews.com. https://www.deseretnews.com/article/865606440/Officer-who-killed-family-had-dark-side-struggled-since-childhood.html. Published July 7, 2014. Accessed July 31, 2018.
2.
Suspect charged with capital murder in death of 6 children, 2 adults. Houston Chronicle. https://www.chron.com/news/houston-texas/houston/article/Reports-Five-children-three-adults-shot-dead-in-6433574.php. Published August 10, 2015. Accessed July 31, 2018.
3.
Duxbury SW, Frizzell LC, Lindsay SL. Mental Illness, the , and the Moral Politics of Mass Violence. J. July 2018:002242781878722. doi:10.1177/0022427818787225
4.
Family struggles to make sense of New Moon Drive shootings. fayobserver.com. http://www.fayobserver.com/d1d4c76a-c491-5028-a0d8-e61a46c596c5.html. Published July 31, 2018. Accessed July 31, 2018.
5.
Romer D, Jamieson KH, Aday S. Television News and the Cultivation of Fear of Crime. Journal of Communication. 2003;53(1):88-104. doi:10.1111/j.1460-2466.2003.tb03007.x
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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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