Pourquoi se parler à la troisième personne vous rend plus sage ?

L’illéisme est le fait de parler de soi à la troisième personne. Considérée à tort comme une pratique infantile ou narcissique, en fait, elle pourrait nous rendre plus sage et moins émotionnels dans les épisodes difficiles de notre vie.


L'illéisme est le fait de parler de soi à la troisième personne. Considérée à tort comme une pratique infantile ou narcissique, en fait, elle pourrait nous rendre plus sage et moins émotionnels dans les épisodes difficiles de notre vie.

Nous attribuons à Socrate l’idée que la vie sans examen ne vaut pas la peine d’être vécue et que se connaître soi-même est le chemin qui mène à la vraie . Mais existe-t-il un bon et un mauvais moyen de procéder à une telle réflexion sur soi ?

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La simple rumination, le processus de remue-ménage dans votre tête, n’est pas la solution. Il est probable que vous restez coincé dans l’ornière de vos propres pensées et que vous serez plongé dans les émotions qui pourraient vous égarer. Certes, des recherches ont montré que les personnes sujettes à la rumination souffrent souvent de décisions altérées sous la pression et courent un risque de dépression nettement accru.

Au lieu de cela, la recherche scientifique suggère que vous adoptiez une ancienne méthode rhétorique privilégiée par Jules César et connue sous le nom de illéisme, ou parlant de vous à la troisième personne (le terme a été inventé en 1809 par le poète Samuel Taylor Coleridge du latin « ille » signifie « il », « ça »). Si je réfléchissais à une dispute que j’avais eue avec un ami, par exemple, je pourrais commencer par me dire en silence: David était frustré que … pour voir au-delà de mes préjugés.

Un grand nombre de recherches a déjà montré que ce type de réflexion à la troisième personne peut améliorer temporairement la prise de décision. Désormais, un papier préliminaire sur PsyArxiv montre qu’elle peut également apporter des avantages à long terme pour la réflexion et la régulation émotionnelle. Les chercheurs ont déclaré qu’il s’agissait de la première preuve que les processus cognitifs et affectifs liés à la sagesse peuvent être formés à la vie quotidienne et à la manière de le faire.

Augmenter notre sagesse

Les conclusions sont le fruit du psychologue Igor Grossmann de l’Université de Waterloo au Canada, dont les travaux sur la de la sagesse ont été l’une des inspirations de mon livre récent sur l’intelligence et sur la manière dont nous pouvons prendre des décisions plus sages. L’objectif de Grossmann est de créer une base expérimentale solide pour l’étude de la sagesse, longtemps considérée comme trop nébuleuse pour une enquête scientifique.

Dans l’une de ses expériences précédentes, il a établi qu’il était possible de mesurer un raisonnement sage et que, comme pour le QI, les scores des gens importaient. Pour ce faire, il a demandé aux participants de discuter à voix haute d’un dilemme personnel ou politique, qu’il a ensuite noté pour divers éléments de la pensée longtemps considérée comme essentielle à la sagesse, notamment: l’humilité intellectuelle; prendre le point de vue des autres; reconnaître l’incertitude; et avoir la capacité de rechercher un compromis.

Grossmann a découvert que ces scores de raisonnement sage étaient bien meilleurs que les tests d’intelligence pour prédire le bien-être émotionnel et la satisfaction de la relation, soutenant l’idée que la sagesse, telle que définie par ces qualités, constitue un concept unique qui détermine la manière dont nous gérons les défis de la vie.

L’illéisme permet de prendre de la distance

En collaborant avec Ethan Kross à l’Université du Michigan aux États-Unis, Grossmann a également cherché des moyens d’améliorer ces scores, avec quelques expériences saisissantes démontrant le pouvoir du illéisme. Dans une série d’expériences en laboratoire, ils ont constaté que les personnes ont tendance à être plus humbles et plus disposées à envisager d’autres perspectives lorsqu’elles sont invitées à décrire des problèmes à la troisième personne.

L'illéisme est le fait de parler de soi à la troisième personne. Considérée à tort comme une pratique infantile ou narcissique, en fait, elle pourrait nous rendre plus sage et moins émotionnels dans les épisodes difficiles de notre vie.

Imaginez, par exemple, que vous vous disputez avec votre partenaire. Adopter une perspective à la troisième personne peut vous aider à reconnaître leur point de vue ou à accepter les limites de votre compréhension du problème. Ou imaginez que vous envisagez de changer d’emploi. Prendre la perspective distanciée pourrait vous aider à peser les bénéfices et les risques du déménagement avec plus de passion.

Cette recherche antérieure ne concernait toutefois que des interventions à court terme, ce qui signifie qu’il était loin d’être clair si un raisonnement plus sage deviendrait une habitude à long terme avec une pratique régulière du illeism. Pour le savoir, la dernière équipe de recherche de Grossmann a demandé à près de 300 participants de décrire une situation sociale difficile, alors que deux psychologues indépendants les ont notés sur les différents aspects du raisonnement sage (humilité intellectuelle, etc.).

L’illéisme donne de bons résultats, même sur le long terme

Les participants devaient ensuite tenir un journal pendant quatre semaines. Chaque jour, ils devaient décrire une situation qu’ils venaient de vivre, comme un désaccord avec un collègue ou une mauvaise nouvelle. La moitié a été invitées à le faire à la première personne tandis que les autres ont été encouragées à décrire leurs procès du point de vue de la troisième personne. À la fin de l’étude, tous les participants ont répété le test de raisonnement.

Les résultats de Grossmann étaient exactement ceux qu’il espérait. Bien que les participants au groupe témoin n’aient montré aucun changement global dans leurs résultats en matière de raisonnement éclairé, ceux qui ont utilisé l’illéisme ont amélioré leur humilité intellectuelle, leur prise de perspective et leur capacité à trouver un compromis.

Une autre étape de l’étude a suggéré que cette nouvelle sagesse se traduisait également par une plus grande régulation et stabilité émotionnelles. Après avoir terminé l’intervention de quatre semaines dans leur journal, les participants devaient prévoir comment leur sentiment de confiance, de frustration ou de colère à l’égard d’un membre de leur famille proche ou d’un ami pourrait changer au cours du mois suivant, puis, une fois ce mois écoulé, ils ont rendu compte de la situation.

Des expériences scientifiques rigoureuses sur la sagesse

Conformément à d’autres travaux sur la prévision affective, les personnes en situation de contrôle surestiment leurs émotions positives et sous-estiment l’intensité de leurs émotions négatives au cours du mois. En revanche, ceux qui avaient tenu un journal à la troisième personne étaient plus précis. Un examen plus attentif a révélé que leurs sentiments négatifs, dans leur ensemble, étaient plus atténués, ce qui explique pourquoi leurs prédictions optimistes étaient plus précises. Il semble que leur raisonnement plus judicieux leur avait permis de trouver de meilleurs moyens de faire face à la situation.

Je trouve ces effets émotionnels et relationnels particulièrement fascinants, compte tenu du fait que l’illéisme est souvent considéré comme infantile. Pensez à Elmo dans l’émission de télévision pour enfants Sesame Street ou à Jimmy dans la sitcom Seinfeld, extrêmement irritant, ce qui n’est guère un modèle de pensée sophistiquée.

Alternativement, cela peut être considéré comme le signe d’une personnalité narcissique, le contraire même de la sagesse personnelle. Après tout, Coleridge pensait que c’était une ruse pour dissimuler son égotisme: il suffit de penser aux critiques du président américain qui soulignent que Donald Trump se réfère souvent à lui-même à la troisième personne. Il est clair que les hommes politiques peuvent utiliser l’illéisme à des fins purement rhétoriques mais, lorsqu’il est appliqué à une véritable réflexion, il semble être un puissant outil de raisonnement plus judicieux.

La nécessité d’être sage à notre époque

Comme le soulignent les chercheurs, il serait intéressant de voir si les avantages s’appliquent à d’autres formes de prise de décision en plus des dilemmes plus personnels examinés dans l’étude de Grossmann. Il y a des raisons de penser qu’ils le pourraient. Des expériences précédentes ont montré, par exemple, que la rumination conduisait à de pires choix au poker (d’où la raison pour laquelle les joueurs expérimentés aspirent à une attitude détachée et distanciée sur le plan émotionnel), et qu’une plus grande prise de conscience émotionnelle et une meilleure régulation peuvent améliorer les performances sur le marché boursier.

Dans l’intervalle, les travaux de Grossmann continuent de prouver que le sujet de la sagesse mérite une étude expérimentale rigoureuse, avec des avantages potentiels pour nous tous. Il est notoirement difficile d’augmenter l’intelligence générale par l’entraînement cérébral, mais ces résultats suggèrent qu’un raisonnement plus sage et une meilleure prise de décision sont à la portée de tous.

Traduction d’un article sur Aeon par David Robson, journaliste scientifique spécialisé dans les extrêmes du cerveau, du corps et du comportement humain. Il est l’auteur du livre intitulé The Intelligence Trap: Why Smart People Make Dumb Mistakes.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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