Comment le banc de l’amitié du Zimbabwe se mondialise

La popularité du projet de banc de l’amitié a pris de l’ampleur. Anna Lewis a rencontré Dixon Chibanda, le pionnier derrière ce projet, pour voir comment cela se propageait à travers le monde.


La popularité du projet de banc de l'amitié a pris de l’ampleur. Anna Lewis a rencontré Dixon Chibanda, le pionnier derrière ce projet, pour voir comment cela se propageait à travers le monde.
Crédit : MHIN Africa

En 2004, Dixon Chibanda était l’un des deux seuls psychiatres travaillant dans le secteur des soins de santé publics dans tout le Zimbabwe. Un jour, il espérait ouvrir un cabinet privé.

Mais quand une de ses patientes, Erica, s’est suicidée, les plans de Chibanda ont changé. Deux psychiatres ne suffisaient pas pour une population de 12 millions d’habitants, réalisa-t-il. Il devait trouver un moyen de fournir des soins de santé mentale aux plus démunis.

Le Banc de l’amitié

Chibanda a décidé de puiser dans une ressource inattendue: les grand-mères. En tant que membres de confiance de la communauté, beaucoup travaillaient déjà comme agents de santé communautaires à travers le Zimbabwe. Si elles étaient également formées à la psychothérapie, réalisa Chibanda, ces grand-mères pourraient ajouter le traitement de la dépression à leur liste de responsabilités.

Le projet s’appelait le Banc de l’amitié (), car les grand-mères dispensaient souvent un traitement à partir de bancs situés à l’extérieur des cliniques de santé locales. Comme Alex Riley l’a détaillé dans son article, récompensé par un prix, sur Mosaic en 2018, le projet a énormément réussi à réduire les symptômes dépressifs chez les populations défavorisées.

Le Banc s’étend dans le monde entier

Ayant débuté à Harare, la capitale du Zimbabwe, le projet s’étend maintenant à travers le pays et au-delà. À New York, le banc est apparu à Harlem et dans le Bronx, et plus de 60 000 personnes y ont siégé. Il a atteint le Malawi et la Tanzanie et est actuellement introduit dans la ville kényane de Kericho, où les travailleurs des plantations de thé ont des taux élevés d’automutilation. Une fois en place, Chibanda veut s’étendre au reste de l’Afrique de l’Est.

La popularité du projet de banc de l'amitié a pris de l’ampleur. Anna Lewis a rencontré Dixon Chibanda, le pionnier derrière ce projet, pour voir comment cela se propageait à travers le monde.

Crédit : Zander Woollcombe

Pendant que nous en parlons, il se prépare à aller au Rwanda pour aider à présenter le banc. Quinze mille agents de santé communautaires y attendent une formation. Plus tard cette année, il se rendra au Libéria pour un travail similaire.

Chibanda utilise constamment des données pour guider les prochaines étapes. Très tôt, il a constaté que de nombreux utilisateurs vivaient avec le VIH. Une version du banc est maintenant intégrée dans un programme VIH existant. L’espoir est que l’amélioration du bien-être mental des patients améliorera également leur adhésion au traitement, réduisant ainsi le taux de VIH dans leur sang.

Au delà des soins psychiatriques

Des travaux sont également en cours pour rendre le banc plus accessible aux jeunes. Certains sont choqués à l’idée de venir dans une clinique et de parler à une grand-mère. Les étudiants universitaires sont donc formés pour utiliser une version spécialement conçue pour les 12-18 ans. Ce programme et le programme VIH font actuellement l’objet d’évaluations dans le cadre d’essais contrôlés randomisés.

De retour à Harare, l’équipe étudie également les 50 bancs de la ville afin d’optimiser le programme en milieu urbain. Tandis qu’en dehors de la capitale, les bancs se sont étendus à tous les districts du Zimbabwe. Le programme s’oriente de plus en plus vers les villages, mais reste néanmoins en liaison avec les principaux centres de santé pour les cas difficiles, les grand-mères peuvent orienter les patients vers le haut pour des médicaments ou consulter un psychologue clinicien, par exemple.

Mais ces services de niveau supérieur ne peuvent pas toujours fournir la même qualité de soins que le Banc de l’amitié. C’est quelque chose dont Chibanda ressent la pression.

Le banc de l’amitié est devenu si important et le ministère de la Santé l’a officiellement approuvé en tant que programme national. Tout le monde se tourne donc vers nous pour trouver un modèle qui prend en charge le prochain niveau, a déclaré Chibanda. Il aimerait aider à améliorer ces services de niveau supérieur, mais il y a trop de travail à faire pour le moment.

Il y a beaucoup d’enthousiasme, mais l’enthousiasme n’est pas toujours synonyme de financement, déclare Chibanda. C’est très difficile d’obtenir de l’argent. Il persévère car il voit l’effet du banc. Finalement, il aimerait en voir un dans chaque ville. Cela semble ambitieux, mais si vous regardez le modèle, cela pourrait être réalisé. C’est ce qui me passionne vraiment en ce moment.

Traduction d’un article sur Mosaic par Anna Lewis

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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