Ce qui se cache derrière l’effet Mandela ou le cas étrange des faux souvenirs partagés

L’effet Mandela désigne un phénomène où plusieurs personnes ont des souvenirs très précis d’un événement, mais que cet événement n’a jamais existé. Certains l’attribuent à l’existence des mondes parallèles, mais en fait, des explications plus simples suggèrent des couacs dans notre cerveau.


L'effet Mandela désigne un phénomène où plusieurs personnes ont des souvenirs très précis d'un événement, mais que cet événement n'a jamais existé. Certains l'attribuent à l'existence des mondes parallèles, mais en fait, des explications plus simples suggèrent des couacs dans notre cerveau.
Une scène du film Shazam ? Crédit : Touchstone/Interscope/Polygram

L’ reste étrange en dépit de nombreuses explications rationnelles. Feriez-vous confiance à un souvenir aussi réel que tous vos autres souvenirs, et si d’autres personnes confirmaient qu’elles s’en souvenaient aussi ? Et si le souvenir s’avérait être faux ? Ce scénario a été appelé par la consultante en paranormal Fiona Broome après avoir découvert que d’autres personnes partageaient son (faux) souvenir que le défenseur des droits de l’homme sud-africain Nelson Mandela était décédé en prison dans les années 1980.

L’effet Mandela

Une fausse mémoire partagée est-elle vraiment due à un soi-disant problème dans la matrice ou existe-t-il une autre explication de ce qui se passe ? Broome attribue cette disparité à l’interprétation du multivers de la mécanique quantique. Lorsqu’ils ne sont pas observés directement, les électrons et autres particules subatomiques se diffractent comme des ondes, pour se comporter comme des particules lorsqu’une mesure est effectuée.

En gros, c’est comme si ces particules existaient à plusieurs endroits simultanément jusqu’à ce qu’elles soient directement observées. Le physicien Erwin Schrödinger, lauréat du prix Nobel, a expliqué cet étrange concept en 1935 au moyen de l’expérience de pensée du chat de Schrödinger. Une particule existant sous la forme d’une onde produirait deux réalités macroscopiques simultanées: une où le chat est vivant et l’autre où il est mort.

Même si, après observation, on pouvait voir que le chat était mort ou vivant, des physiciens quantiques tels que Hugh Everett III, qui avait proposé pour la première fois l’interprétation à plusieurs mondes en 1957, ont supposé que les deux réalités existaient.. mais séparément dans des univers parallèles.

La preuve des mondes parallèles ?

Il est important de garder à l’esprit que l’interprétation à plusieurs mondes a été développée pour expliquer les résultats des expériences de physique et non de l’effet Mandela. Néanmoins, Broome estime que sa mémoire partagée n’est pas réellement fausse, et qu’elle-même et d’autres personnes qui se souviennent d’un passé différent étaient en réalité dans une réalité parallèle avec une chronologie différente qui s’est en quelque sorte croisée avec la nôtre.

Plus récemment, des personnes sur Reddit et d’autres sites Web ont identifié d’autres exemples de l’effet Mandela, notamment des souvenirs partagés selon lesquels la série de livres pour enfants The Berenstain Bears était orthographiée Berenstein Bears et qu’il y avait un film appelé Shazaam dans les années 1990, mettant en vedette le comédien américain Sinbad.

Indépendamment de ce qui s’est réellement passé, il est indéniable que de faux souvenirs partagés existent. Les neurosciences peuvent-elles proposer une hypothèse alternative sur ce qui se passe réellement, sans évoquer la physique quantique ? Plusieurs concepts pourraient expliquer quelque chose d’aussi étrange.

Plusieurs cas rapportés de l’effet Mandela

Premièrement, il est important de se rappeler que la mémoire est constituée d’un réseau de neurones dans le cerveau qui stockent la mémoire. L’emplacement physique d’une mémoire dans le cerveau est souvent appelé un engramme ou une trace de mémoire. Pendant la consolidation, la trace de mémoire est transférée de sites temporaires tels que l’hippocampe vers des sites de stockage permanents dans le cortex préfrontal.

L'effet Mandela désigne un phénomène où plusieurs personnes ont des souvenirs très précis d'un événement, mais que cet événement n'a jamais existé. Certains l'attribuent à l'existence des mondes parallèles, mais en fait, des explications plus simples suggèrent des couacs dans notre cerveau.

Crédit : Jan Dosedě

L’apprentissage préalable crée un cadre pour que des mémoires similaires soient stockées à proximité les unes des autres. Ce cadre est appelé schéma. Une étude en 2016 sur la mémoire sémantique humaine, des souvenirs à long terme d’idées et de concepts dépourvus de détails personnels en est un élément de preuve.

Pour analyser le terrain, les chercheurs ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour montrer que des mots similaires sont stockés dans des régions adjacentes du cerveau et ont même créé une carte sémantique du langage dans le cortex humain. Une autre étude récente a confirmé que les traces de mémoire partagée sont organisées de manière similaire d’un individu à l’autre.

La reconsolidation de la mémoire

Bien que nous puissions penser que les souvenirs sont renforcés une fois rappelés, la vérité est en réalité plus complexe. Le rappel d’une mémoire réactive les neurones composant la trace mémoire, les stimulant pour former de nouvelles connexions. Le circuit modifié redevient alors stable et la mémoire est reconsolidée.

La reconsolidation peut renforcer l’apprentissage au fil du temps en renforçant les connexions neuronales et en permettant la formation de nouvelles associations. Mais évidemment, le fait de séparer une trace de mémoire et de la reconstituer rend cette mémoire vulnérable à la perte de sa fidélité.

Le cas d’Alexander Hamilton

Voici un exemple: à un moment de leur éducation, la plupart des Américains apprennent qu’Alexander Hamilton est un père fondateur, mais pas un président américain. Cependant, quand une étude sur la fausse mémoire a enquêté sur la plupart des Américains qui identifient comme présidents américains, les sujets étaient plus susceptibles de choisir incorrectement Hamilton, mais pas plusieurs anciens présidents réels.

Cela est probablement dû au fait que les neurones codant des informations sur Hamilton ont souvent été activés en même temps que les neurones codant des informations sur les anciens présidents. Etant donné que les neurones qui fusionnent ensemble se connectent ensemble, une connexion entre les anciens présidents et Hamilton pourrait progressivement devenir suffisamment forte pour vous faire oublier à tort que Hamilton était lui-même un ancien président.

Le film Shazaam des années 1990

L’étude de Hamilton pourrait également aider à expliquer pourquoi des groupes de personnes partagent de faux souvenirs, comme avec le mystère de Shazaam. Tout d’abord, il y avait un film pour enfants intitulé Kazaam (1996) mettant en vedette Shaquille O’Neal en tant que génie. Ensuite, certaines personnes se souviennent faussement d’un autre film des années 1990, peut-être une copie de Kazaam, appelé Shazaam, mettant en vedette le comédien Sinbad en tant que génie. Bien que Shazaam n’ait jamais existé, des centaines de personnes en ligne prétendent s’en souvenir.

Il y a plusieurs raisons à cela. Premièrement, un grand nombre d’associations générales augmente la probabilité qu’un faux souvenir puisse émerger. Les films jumeaux avec des concepts similaires sortis à peu près au même moment étaient courants dans les années 1990. Sinbad a sorti un film différent cette année-là, intitulé First Kid, qui, comme Kazaam, implique un héros venant au secours d’un garçon égaré.

Et Sinbad avait également précédemment publié Houseguest (1995), dont l’affiche porte une image de la tête sortant d’une boîte aux lettres, ressemblant peut-être de manière abstraite à un génie sortant d’une lampe. Sinbad est un nom arabe et l’histoire de Sinbad le marin est souvent associée à des rencontres avec des génies. La tête et la barbe chauve de Sinbad ressemblent à un génie typique décrit dans les médias.

L’association entre des événements similaires par le cerveau

Sinbad s’est également habillé comme un génie pour un marathon de films qu’il a animé dans les années 1990, ce qui a certainement contribué à la mémoire de Sinbad jouant un génie. Outre des associations similaires qui jettent les bases d’une fausse mémoire, les autres facteurs principaux dans ce cas sont la confabulation et la suggestibilité.

L’utilisateur de Reddit EpicJourneyMan raconte un compte-rendu extrêmement détaillé de Shazaam à partir du moment où il travaillait dans un magasin de vidéos dans les années 1990. Dans son message, il décrit l’achat de deux copies du film et l’obligation de les regarder plusieurs fois pour vérifier qu’il a été endommagé après que les locataires se soient plaints. Il procède ensuite à une description détaillée du scénario du film.

Si Shazaam n’a jamais existé, comment a-t-il une mémoire aussi détaillée du film ? C’est très probablement un cas de confusion, ou une tentative du cerveau de combler les lacunes de mémoire manquantes en ajoutant des faits et des expériences fabriqués. À la différence du mensonge, la confabulation n’a pas pour but de tromper la personne qui confabule et elle croit fermement que les détails mémorisés sont réels.

La confabulation

La confabulation est associée à un large éventail de troubles neurologiques, notamment l’accident vasculaire cérébral, la lésion cérébrale, le syndrome d’Alzheimer, le syndrome de Korsakoff, l’épilepsie et la schizophrénie, mais elle peut également se produire chez des sujets en bonne santé (comme l’atteste quiconque se souvient du président Hamilton).

Les cas de confabulation chez les personnes en bonne santé augmentent avec l’âge et seraient dus aux modifications du lobe temporal médial liées à l’âge, y compris l’hippocampe et le cortex préfrontal. Ces régions du cerveau sont importantes pour l’encodage et la récupération de la mémoire et les études IRMf réalisées au cours de la dernière décennie suggèrent qu’une diminution du fonctionnement dans ces régions est à la base de la fausse mémoire.

La confabulation semble être plus fréquente face au déballage répété d’un souvenir; En d’autres termes, une personne comme EpicJourneyMan, qui commandait régulièrement des vidéos pour enfants et les regardait à la recherche de cassettes endommagées, est plus susceptible de confabuler une mémoire spécifique de ce matériel.

La suggestibilité d’un événement

Une troisième force motrice de l’effet Mandela est la suggestibilité, la tendance à croire ce que les autres suggèrent d’être vrai. Lorsque des informations erronées sont introduites, elles peuvent en réalité compromettre la fidélité d’une mémoire existante.

C’est précisément pour cette raison que, dans un tribunal, un avocat peut s’opposer aux questions suggestives qui suggèrent une réponse spécifique. En bref, la question principale: Vous souvenez-vous du film Shazaam des années 90 qui mettait en vedette Sinbad en tant que génie ? suggère non seulement qu’un tel film existe réellement, mais pourrait même laisser un faux souvenir de l’avoir visionné.

Même s’il peut être tentant de croire que l’effet Mandela est la preuve que des réalités parallèles existent ou que notre univers est une simulation avec des glitchs, un véritable scientifique doit tester son hypothèse alternative en essayant de la réfuter. À la lumière des phénomènes cognitifs connus qui peuvent donner lieu à de faux souvenirs partagés, il est hautement improbable que certains d’entre nous appartiennent à un univers alternatif qui traverse le calendrier actuel.

Néanmoins, l’effet Mandela est toujours une étude de cas fascinante dans les bizarreries de la mémoire humaine. Pour ceux qui aiment réfléchir au fonctionnement de l’esprit, c’est peut-être même un exemple de vérité plus étrange que la fiction.

Traduction d’un article sur Aeon par Caitlin Aamodt, candidate doctorante en à l’université de Californie.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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