Le jeu d’acteur change le cerveau et c’est ainsi que les acteurs se perdent dans un rôle

On a souvent suggéré que certains acteurs s’imprègnent tellement d’un personnage que cela change leur propre personnalité dans la vie réelle. Une hypothèse qui a désormais des débuts de preuve dans deux petites études.


On a souvent suggéré que certains acteurs s'imprègnent tellement d'un personnage que cela change leur propre personnalité dans la vie réelle. Une hypothèse qui a désormais des débuts de preuve dans deux petites études.
Crédit : BBC/Hartswood Films

Dans notre internat anglais dans les années 1990, mes amis et moi passions des heures immergés dans des jeux de rôle. Notre préféré était Vampire: The Masquerade, et je me souviens très bien d’avoir vécu une sorte de gueule de bois psychologique après avoir passé un après-midi dans le personnage d’un méchant mort-vivant impitoyable. Il a fallu un certain temps pour me débarrasser de la fantastique, période pendant laquelle je devais faire un effort conscient pour garder mes manières et ma morale en échec, afin de ne pas me mettre dans des ennuis du monde réel.

Sherlock ou Benedict ?

Si un jeu de rôle imaginaire peut transformer le sens de en , alors que doit-il en être pour les acteurs professionnels, et en particulier les acteurs de méthode, qui suivent les enseignements du praticien de théâtre russe Konstantin Stanislavski et en incarnent véritablement les rôles ils jouent ?

Il existe certainement des preuves anecdotiques selon lesquelles les acteurs subissent un mélange de leur moi réel avec leurs personnages supposés. Benedict Cumberbatch, par exemple, a déclaré que, même s’il aimait jouer un personnage aussi complexe que Sherlock Holmes, il y avait aussi un inconvénient. Je suis touché par cela. J’ai le sentiment d’être impatient. Ma mère dit que je suis plus brusque avec elle lorsque je tourne un épisode de Sherlock.

Mark Seton, chercheur au département d’études théâtrales et théâtrales de l’Université de Sydney, a même inventé le terme provocateur trouble de stress post-dramatique pour décrire les effets parfois difficiles et durables subis par les acteurs qui se perdent dans un rôle. Les acteurs peuvent souvent prolonger les habitudes addictives, codépendantes et potentiellement destructrices des personnages qu’ils ont incarnés, écrit-il.

Un scepticisme sur l’hypothèse

Mais certains commentateurs sont sceptiques à propos de tout cela. Par exemple, Samuel Kampa, de l’Université Fordham à New York, a récemment déclaré dans Aeon que la notion d’immersion dans les personnages était exagérée et que les acteurs n’oublient pas littéralement qui ils sont, car leurs convictions et leurs désirs réels restent les mêmes.

Jusqu’à récemment, ce débat sur la question de savoir si les acteurs se perdaient littéralement dans leurs rôles était en grande partie une conjecture. Deux rapports de recherche en publiés en 2019 ont toutefois fourni des preuves concrètes et les résultats suggèrent que le caractère de soi des acteurs est profondément modifié par leurs caractères.

Des changements notables dans le cerveau

Dans un article publié dans la Royal Society Open Science, une équipe dirigée par Steven Brown de l’Université McMaster en Ontario a recruté 15 jeunes acteurs canadiens formés à l’approche de Stanislavski et analysé leurs cerveaux pendant que les acteurs assumaient le rôle de Roméo ou de Juliette, selon leur sexe.

Les acteurs ont passé un certain temps à se mettre en scène pour la scène du balcon, puis, pendant qu’ils étaient dans le scanner, les chercheurs leur ont posé une série de questions personnelles, telles que: ‘irais-tu à une soirée où tu n’étais pas invité ?‘ et ‘Le direz-vous à vos parents si vous tombiez amoureux ?‘ La tâche des acteurs était d’improviser leurs réponses secrètement dans leur tête, tout en incarnant leur personnage fictif.

Les chercheurs ont ensuite examiné l’activité cérébrale des acteurs pendant qu’ils jouaient le rôle, par rapport à d’autres sessions de balayage au cours desquelles ils ont répondu à des questions similaires soit en tant que tels, soit pour le compte d’une personne qu’ils connaissaient bien (un ami ou un membre de la famille), auquel cas ils devaient adopter le point de vue de la troisième personne (en répondant secrètement il / elle voudrait, etc).

Une désactivation sur des zones impliquées dans la réflexion sur soi

De manière cruciale, jouer le rôle de Roméo ou de Juliette était associé à un schéma distinct d’activités cérébrales qui n’existait pas dans les autres conditions, même si elles impliquaient aussi de penser à des intentions et des émotions et / ou de prendre le point de vue d’un autre.

En particulier, l’action était associée à la désactivation la plus forte dans les régions situées à l’avant et au centre du cerveau qui impliquent une réflexion sur soi. Cela pourrait suggérer qu’agir, en tant que phénomène neurocognitif, est une suppression de l’autotraitement, ont déclaré les chercheurs. Un autre résultat était que l’action était associée à une moindre désactivation d’une région appelée le précuneus, située plus en arrière du cerveau.

En général, l’activité dans ce domaine est réduite par une attention focalisée (comme pendant la méditation), et les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’activité accrue dans le précuneus, en jouant, était liée à la division des ressources nécessaires pour incarner un rôle d’, la double conscience dont parlent souvent les théoriciens du jeu d’.

L’impact du mimétisme personnel

En fait, ces nouveaux résultats d’analyse du cerveau, c’est la première fois que la neuro-imagerie a été utilisée pour étudier le jeu d’acteurs, suggèrent que le processus de perte de soi se produit assez facilement. L’étude comportait une quatrième condition, dans laquelle il était simplement demandé aux acteurs de répondre eux-mêmes, mais avec un accent britannique.

Ils avaient pour instruction explicite de ne pas assumer l’identité d’un ressortissant britannique, alors que le simple fait d’imiter un accent britannique entraînait un schéma d’activité cérébrale similaire à celui observé pour l’acte. Même si un personnage n’est pas décrit de manière explicite, des changements gestuels par mimétisme personnel peuvent constituer un premier pas vers l’incarnation du personnage et la rétraction de ses ressources, ont déclaré les chercheurs.

Cette dernière découverte, indiquant la facilité avec laquelle le moi peut être affaibli ou éclipsé, se confond avec un autre article récemment publié dans The Journal of Experimental Psychology: General par une équipe du Dartmouth College et de l’Université de Princeton, dirigée par Meghan Meyer. Au cours de plusieurs études, ces chercheurs ont demandé à des volontaires d’évaluer d’abord leur personnalité, leurs souvenirs ou leurs attributs physiques, puis d’exécuter la même tâche du point de vue d’une autre personne.

Cela marche même avec des personnes normales

Par exemple, ils pourraient noter l’émotivité de divers souvenirs personnels, puis évaluer comment un ami ou un membre de la famille aurait vécu ces mêmes événements. Ou bien ils évalueraient à quel point divers termes de caractère s’appliquaient à eux-mêmes, puis à quel point ils correspondaient à la personnalité d’un ami.

Après avoir pris le point de vue d’un autre, les volontaires se sont encore une fois notés: il en ressort que leur connaissance de soi a maintenant changé: leur auto-score est devenu plus similaire à celui qu’ils avaient donné à quelqu’un d’autre.

Par exemple, s’ils avaient initialement déclaré que le terme de caractère confiant n’était que modérément apparenté à eux-mêmes, puis avaient attribué à ce terme un lien étroit avec la personnalité d’un ami, ils avaient désormais tendance à se considérer comme plus confiants. De manière remarquable, cette transformation du moi avec un autre était toujours apparente même s’il restait un intervalle de 24 heures entre prendre le point de vue de l’autre et se réévaluer.

La faiblesse de notre sens de soi

Ces études n’impliquaient ni des acteurs ni des acteurs professionnels, et pourtant, le simple fait de passer du temps à penser à une autre personne semblait s’effacer du sentiment de soi des volontaires. Nous pensons simplement à une autre personne, nous pouvons nous adapter pour prendre la forme de cette personne, ont déclaré Meyer et ses collègues. À la lumière de ces résultats, il n’est pas étonnant que des acteurs, qui passent parfois des semaines, des mois voire même des années pleinement immergés dans le rôle d’une autre personne, subissent une modification radicale de leur image de soi.

Que notre sens de soi ait cette qualité éphémère puisse être un peu déconcertant, en particulier pour quiconque a eu du mal à établir un sens solide de l’identité. Pourtant, il y a aussi un message optimiste. Le défi de nous améliorer, ou au moins de nous voir de manière plus positive, pourrait être un peu plus facile que nous le pensions.

En jouant des rôles ou en jouant le genre de personne que nous aimerions devenir, ou simplement en réfléchissant et en passant du temps avec des personnes qui incarnent le type d’attributs que nous aimerions voir en nous-mêmes, nous pouvons constater que notre sens de nous-mêmes change de manière souhaitable. Comme chacun de nous choisit avec qui lier, quoi créer ou ignorer, écrivent Meyer et ses collègues, nous devons rendre ces décisions conscientes de la manière dont elles façonnent non seulement le tissu de nos réseaux sociaux, mais aussi notre sens de qui nous sommes.

Traduction d’un article sur Aeon par Christian Jarrett, éditor senior sur Aeon. Il est l’auteur d’un livre intitulé Great Myths of the Brain.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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