Pourquoi les trous m’horrifient-ils ?

La trypophobie est la peur des trous et de fissures. Son origine peut être évolutive, mais à mesure que la conscience se répand en ligne, devient-elle une contagion sociale ?


La trypophobie est la peur des trous et de fissures. Son origine peut être évolutive, mais à mesure que la conscience se répand en ligne, devient-elle une contagion sociale ?
© Cait McEniff pour Mosaic  

Julia avait environ 11 ans la première fois. Elle se laissa aller dans l’appartement de son père à Malmö, en Suède, laissa tomber son cartable et se laissa tomber sur le canapé. Elle alluma la télévision et se tourna vers sa chaîne préférée à temps pour les dessins animés.

L’écran se remplit d’un homme de la bande dessinée avec une tête énorme. Sur son menton, à la place de la peau ou de la barbe, se trouvaient des fissures énormes. Soudain, elle eut l’impression qu’elle allait vomir de dégoût. Elle plissa les yeux et chercha le bouton pour éteindre le téléviseur.

Des trous partout

Tous les trois ou quatre mois environ, elle voyait quelque chose qu’elle ne pouvait tout simplement pas supporter. Quelque chose qui la faisait se sentir complètement dégoûtée et terrifiée. Parfois, il s’agissait de fissures, mais d’autres fois, il s’agissait de motifs de trous ou de points, ou de scènes de programmes sur la nature sous-marine montrant des groupes de balanes. Elle tremblait, transpirait et finissait par s’endormir sur le sol en larmes.

Une fois, elle bavardait au téléphone quand elle a vu quelque chose d’aussi horrible qu’elle a jeté son portable à travers la pièce. Personne d’autre qu’elle connaissait ne semblait avoir cette réaction étrange. Qu’est-ce qui se passait ?

Puis un jour, alors qu’elle vivait à Londres au début de sa vingtaine, son petit ami de l’époque est arrivé après une journée de travail après une sortie de bureau. Julia! Cria-t-il. Je sais ce que tu as! La est une aversion pour les amas de trous ou de fissures associée à des sentiments de peur et de dégoût.

Vous n’en avez peut-être pas entendu parler. Mais ne vous inquiétez pas: vous ne pourrez pas l’oublier maintenant.

La trypophobie

Les psychologues reconnaissent un certain nombre de phobies qui peuvent avoir un impact négatif énorme sur la vie des gens. La nouvelle génération, la trypophobie, n’est pas encore largement acceptée.

Il y a même un débat pour savoir si c’est une . C’est parce que si la plupart des phobies sont synonymes de terreur abjecte, un certain nombre de personnes provoquent apparemment le dégoût et la peur. Certains chercheurs pensent que la trypophobie n’est fondée que sur le dégoût.

Quand on leur a demandé ce qui avait déclenché leur trypophobie, les gens décrivent tout, d’une boule de Noël à l’image d’un nid de guêpes, de briques dénoyautées dans un mur, de bulles dans la pâte à gâteau, de la même manière que l’eau perlait sur leur épaule après une douche.

En plus de ces objets déclencheurs dans la vie réelle, de nombreuses personnes atteintes de trypophobie décrivent les images comme étant particulièrement problématiques. Les images impliquant des gousses de graines de lotus sont souvent citées comme déclencheurs initiaux. Si vous n’en avez pas vu, le lotus produit de grandes têtes de graines vertes qui ressemblent presque à des pommes de douche, avec beaucoup de grosses graines. Le mème lotus boob, une fausse image et une histoire sur un sein infecté, a provoqué tout un émoi quand il a commencé à circuler dans un courrier électronique en 2003.

Un effet plus puissant sur les trous cutanés

La recherche sur la trypophobie est limitée, mais une étude pourrait aider à expliquer pourquoi ce mème (démystifié par Snopes) s’est répandu si loin. Elle a révélé que la trypophobie est plus puissante lorsque des trous sont visibles sur la peau que sur des objets non animaux tels que des roches. Le dégoût est plus important lorsque les trous sont superposés sur les faces.

La trypophobie est la peur des trous et de fissures. Son origine peut être évolutive, mais à mesure que la conscience se répand en ligne, devient-elle une contagion sociale ?

© Cait McEniff pour Mosaic
 

Bien sûr, le meme lotus boob n’aurait pas marché nulle part sans Internet. Le World Wide Web a été lié à la montée d’autres conditions qui ont des symptômes physiques ou comportementaux mais, beaucoup croient, ont leur origine dans l’esprit, des conditions dites psychogènes.

Depuis la peste dansante de Strasbourg de 1518 jusqu’au cas d’adolescentes qui tremblaient dans une petite ville de l’état de New York, les maladies psychogènes de masse ne sont pas nouvelles. Elles font partie de la structure de l’être humain. Mais avec Internet et son avalanche mondiale quasi instantanée d’informations, des milliards d’entre nous peuvent être exposés à des déclencheurs potentiels partout dans le monde. Et quiconque possède un appareil et une connexion Internet est un agent potentiel de propagation.

Une maladie imaginaire ?

Des communautés en ligne ont vu le jour autour de sujets comme la maladie de Morgellons (une affection cutanée inexpliquée) et des personnes qui se croient ciblées, sont traquées, surveillées ou expérimentées par le système. La trypophobie est-elle une autre de ces conditions étranges ? Est-ce un produit du monde numérique, ou simplement diffusé à travers lui ?

Et pourquoi les trous provoquent une terreur totale chez les victimes.

Le petit ami de Julia a saisi son ordinateur portable et a tapé furieusement dans un moteur de recherche. Il a choisi une vidéo à partir des résultats et a cliqué sur Lecture. Elle a duré 10 secondes avant de fondre en larmes et de sortir de la pièce en courant.

La vidéo est l’une des nombreuses vidéos que vous pouvez trouver aujourd’hui qui testent si vous avez la trypophobie. Elles ont tendance à être une série d’images déclencheuses, des semences de fleurs de lotus aux éponges de vaisselle.

Une fois qu’elle eut le temps de se calmer, Julia réfléchit à la signification de ce moment. J’étais vraiment surprise mais aussi plutôt heureuse, dit-elle. C’était réconfortant que d’autres personnes aient la même chose. Il y avait juste un problème. Elle ne pouvait pas rechercher plus d’informations en ligne car la première chose que vous voyez lorsque vous effectuez une recherche sur trypophobie est le déclenchement d’images.

Des groupes Facebook dédiés à la trypophobie

Par conséquent, son petit ami est devenu son compagnon de Google désigné, lisant à haute voix tout ce qu’il pouvait trouver sur la maladie. C’est également ainsi que Julia découvre et rejoint l’un des deux principaux groupes Facebook pour les personnes atteintes de trypophobie.

En parcourant les groupes, il ne faut pas longtemps pour réaliser que la trypophobie s’infiltre dans tous les aspects de la vie. Les personnes touchées craignent constamment d’être déclenchées accidentellement ou délibérément par un certain nombre d’images ou d’objets apparemment anodins. Des crumpets aux feux de freinage.

Un massothérapeute me dit: Je ne peux pas regarder certaines choses … Je dois renvoyer certains clients s’ils ont des problèmes de peau. Les poils sur mes bras se lèvent chaque fois que je vois BEAUCOUP de trous, écrit un autre. J’en viendrais à penser que je vais mourir si je continue à chercher … Ils sont également préoccupés par tout ce qui a des pointes poilues.

Qu’y a-t-il dans ces trous ?

En parlant de Facebook, une personne a déclaré qu’elle se demandait toujours si je suis sur le point de me faire mal aux yeux avec des cosses ou des trous dans les rochers. Ils décrivent ensuite le fait de regarder la télévision ou des films. Il y a des artistes costumiers et maquilleurs qui aiment l’effet de profondeur sur l’écran.

Un utilisateur se décrit comme un grand gars de 1,80 mètres qui a été absolument aplati par une image. En ligne et dans la vie réelle, les personnes trypophobes affirment qu’on leur montre délibérément que des personnes qui cherchent à susciter une réaction déclenchent des images. Ce ne sera jamais drôle de me surprendre avec une photo de trous minuscules, etc., écrit l’un d’eux. Me faire paniquer est juste cruel.

Pour ces personnes, la trypophobie est une question à laquelle personne ne veut avoir à répondre:

Qu’y a-t-il dans ces trous ?

Le patient est prêt. Une ligne en pointes de feutre noire marque les limites de la bosse. Le médecin choisit son arme. Prêt ? elle demande. Couteau à peau. Une main gantée désincarnée plane à proximité, tenant une gaze.

Presque. Presque. Presque.

Alors ça arrive. Un énorme jet de pus d’avoine sort d’un kyste de l’épaule. Un point noir se plie aux forces qui lui sont appliquées, la peau morte serpente et s’enroule hors du pore comme du beurre écrasé à travers un cracker.

C’est dégoûtant et fascinant.

Je suis étrangement fascinée par la dermatologue américaine Sandra Lee, alias Dr Pimple Popper. Elle compte 3,5 millions d’abonnés sur Instagram, 5,4 millions sur sa chaîne YouTube SLMD et une série télévisée. Donc, je ne suis clairement pas seule.

L’éclatement de boutons  (Pimple Popping)

Je ne peux pas arrêter de regarder ses vidéos une fois que j’ai commencé. J’ai un goût dans la bouche, une salive épaisse, légèrement métallique. La poussée d’anticipation, d’impatience, de tension qui s’est accumulée avant l’expulsion.

Si vous n’êtes pas au fait, l’éclatement de boutons (Pimple Popping) est la tendance à filmer de près, de près ou personnellement, l’acte d’écraser, de pincer ou d’éliminer de toute autre manière les points noirs, les kystes et d’autres détraqueurs dermatologiques.

La trypophobie est la peur des trous et de fissures. Son origine peut être évolutive, mais à mesure que la conscience se répand en ligne, devient-elle une contagion sociale ?

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C’est dégoûtant. C’est aussi ambivalent, pas au sens d’indécision ou d’ambiguïté, mais plutôt d’une forte tension entre des forces opposées, ce que les chercheurs sur le terrain considèrent comme tout aussi capable d’aider et de nuire, de rire et de se mettre en colère.

Pour moi, l’éclatement de boutons est dégoutante, mais elle est également convaincante. Essayez une vidéo sur vos proches ! (Belle-mère: adore ça; collègue qui s’assied dangereusement près de mon bureau: pas tellement.) De façon anecdotique, l’éclatement de boutons semble diviser la communauté de la trypophobie également au centre.

Ils sont en fait étonnamment satisfaisants. Je ne sais pas pourquoi , dit Julia, qui aime les vidéos occasionnelles malgré sa trypophobie.

Est-ce qu’elle les trouve déclencheurs ? Un peu, mais seulement au niveau où c’est quand même assez sympa. C’est un mélange très bizarre, comme si vous faisiez quelque chose qui est un peu dangereux, mais vous l’aimez un peu.

Qu’y a-t-il dans ces trous?

Du pus, du sang, de la crasse.

Brut, mais familier.

Pensez à la dernière fois que vous avez été dégoûté en mode : j’ai-besoin-de-purifier-mon-cerveau-et-de-laver-mes-mains-pour toujours.

Dégoût, protection, purification

Chaque fois que cela s’est produit, et quoi qu’il en soit, nous avons quelque chose en commun. Le visage que vous auriez fait (et que vous faites probablement maintenant, rappelez-vous) est le même que le mien lorsque je suis entré pour la dernière fois dans un chat chaud, malade.

Vos sourcils se contractent, vos yeux se rétrécissent, votre nez se plisse et votre lèvre supérieure se courbe. Ce grognement dégoûté est contrôlé par un muscle appelé le levator labii superioris (Muscle releveur de la lèvre supérieure), dont le mouvement est considéré comme l’expression faciale unique du dégoût.

Les chercheurs suggèrent que nous avons développé le dégoût pour nous aider à éviter les agents pathogènes, ce qui peut causer des maladies, présents dans tout, des aliments gâtés aux plantes toxiques, des vomissures aux cadavres.

Face aux choses que nous associons à la maladie ou à la pourriture, nous visons instinctivement nos visages pour les empêcher de pénétrer dans notre corps par la bouche, le nez et les yeux. Nous reculons, disons beurk et reculons pour nous protéger de toute exposition à eux et à leurs risques liés à la maladie.

Eviter les agents pathogènes

Cette réaction d’évitement des agents pathogènes est maintenant considérée comme un élément clé de ce que l’on appelle le système immunitaire comportemental. Ceci décrit nos processus de pensée et nos comportements lorsque nous essayons d’éviter les parasites et les maladies infectieuses.

Tom Kupfer, chercheur en émotions chez Vrije Universiteit à Amsterdam, pense que la trypophobie est liée à nos adaptations évolutives pour éviter les parasites qui vivent sur notre peau, des choses comme les poux et les puces de sable. (Est-ce moi ou quelqu’un d’autre a-t-il des démangeaisons?)

Tout comme la réaction dégoûtante typique a évolué pour nous empêcher de consommer des choses qui pourraient nous rendre malades, des réactions cutanées telles que des démangeaisons ou une peau rampante peuvent avoir évolué pour nous protéger de ces ectoparasites. En d’autres termes, notre envie de gratter cette démangeaison n’est pas différente d’une vache couverte de mouches agitant sa queue, ou d’un chat aux puces se toilettant.

Une étude menée conjointement par Kupfer suggère que vous n’avez pas besoin de sentir les parasites sur votre peau pour obtenir cette réponse. Il semble que seules ces images [de parasites] puissent déclencher une réaction protectrice de la peau, même si ce serait normalement provoqué par quelque chose qui rampe sur votre peau, dit-il.

Les trous ressemblent à des choses qui nous dégoutent

Alors que les personnes sans trypophobie étaient dégoûtées par des images liées à la maladie, telles que des tiques rassemblées à l’oreille d’un chien, mais pas par des images anodines comme des trous dans le pain, les personnes atteintes de trypophobie réagissaient exactement de la même manière aux deux séries d’images.

Kupfer suggère qu’ils pourraient réagir de manière excessive en réagissant à des choses qui ressemblent à des agents pathogènes ou à des parasites mais qui, en réalité, sont inoffensives. Comme si quelqu’un craignait que les serpents ne fassent peur quand ils voient un tuyau d’arrosage du coin de l’œil.

La trypophobie est la peur des trous et de fissures. Son origine peut être évolutive, mais à mesure que la conscience se répand en ligne, devient-elle une contagion sociale ?

© Cait McEniff pour Mosaic
 

Comme pour les boutons, il y a une ambivalence dans la trypophobie. Certains groupes de soutien en ligne interdisent la publication d’images susceptibles de déclencher la diffusion, mais sur Reddit, le sous-titre pour la trypophobie est tout à fait le contraire.

Comme ratterstinkle a dit à un autre utilisateur: La manière dont cela fonctionne dans ce sous-écran est que les gens postent des images qui déclenchent la trypophobie. C’était dans un fil de discussion intitulé Ça va le faire. Et en dessous, une image montrant un homme avec une peau déchirée et trouée sur le visage.

Tout aimer et son contraire

Des amas de trous pourraient-ils réellement séduire certaines personnes ? Tout comme il existe des propriétaires de tarentule ainsi que des arachnophobes; les parachutistes ainsi que les gens trop terrifiés pour monter un escabeau ? Peut-être. Sur Reddit, il existe un sous-reddit trypophilie, où un utilisateur demande, apparemment de façon rhétorique: Donc, il s’agit d’un miroir de /r/trypophobia avec différentes légendes ? Ou est-ce que je manque quelque chose ?

Sur l’un des deux principaux groupes Facebook sur la trypophobie, un utilisateur explique sa propre relation d’amour-haine avec du matériel trypophobe :

Depuis que j’ai réalisé que je n’étais pas seul, j’ai essayé de me désensibiliser aux images qui me touchent horriblement. En essayant de le faire, je suis tombé sur une vidéo YouTube d’une clinique vétérinaire en Gambie. Je suis maintenant obsédé par le visionnage de leurs vidéos sur un problème spécifique. Je n’exagère pas quand je dis que je suis obsédé; c’est l’une des premières choses que je regarde au réveil. Je dois le regarder plusieurs fois par jour.

Un autre écrit: Je me sens presque attiré par les images parce que peut-être que mon cerveau me dit que si je les regarde suffisamment, elles cesseront de me gêner.

L’ASMR

Il existe de nombreuses discussions sur ce type de thérapie d’exposition dans les groupes en ligne, d’autant plus que certaines formes de celle-ci sont utilisées pour traiter des problèmes psychiatriques, notamment les phobies, le trouble de stress post-traumatique et le trouble obsessionnel-compulsif. Cependant, il ne semble pas y avoir de recherche publiée sur son succès ou non dans le traitement de la trypophobie.

Certaines personnes trypophobes cherchent du réconfort dans une autre tendance Internet: la réponse autonome méridienne sensorielle. ASMR a pris son envol sur YouTube. Il a été rapporté que 13 millions de vidéos lui étaient consacrées, conçues pour donner aux téléspectateurs des picotements cérébraux.

La trypophobie est la peur des trous et de fissures. Son origine peut être évolutive, mais à mesure que la conscience se répand en ligne, devient-elle une contagion sociale ?

© Cait McEniff pour Mosaic
 

Les fans d’ASMR disent que cela les détend et qu’il peut même vaincre l’insomnie. En avril 2019, un hôtel de New York a annoncé qu’il mettait des vidéos ASMR dans la chambre à la disposition de ses clients. Le pratiquant de l’ASMR classique comprend des personnes mangeant, chuchotant, se brossant les cheveux, froissant le papier, tapotant et, curieusement, concernant des vidéos de peinture d’un artiste américain appelé Bob Ross.

Selon Adrienne Massanari, professeure agrégée de communication à l’Université de l’Illinois à Chicago, qu’il s’agisse de la trypophobie ou de l’ASMR, il existe un aspect de contagion sociale à ces communautés en ligne. Vous pouvez facilement partager des vidéos et des gifs très rapidement et avoir cette conversation qui vous éloigne en quelque sorte du sentiment d’une compréhension solitaire du visionnage de cette vidéo.

Des événements déclencheurs dans tous les coins

Avec quelques coups et tapotements, l’expéditeur fait de son expérience de ce petit morceau d’Internet un événement commun. Le partage de telles expériences est ce que Massanari appelle profondément humain. Nous pouvons ressentir ce sentiment de connexion même si ce que nous partageons est quelque chose qui semble révoltant au premier abord.

Julia ne va pas beaucoup en ligne, de peur de voir quelque chose déclencher. Il faut beaucoup de temps pour le lâcher après, dit-elle.

Elle fait aussi très attention aux déclencheurs hors ligne. Elle aime la télévision et les films mais évite tout ce qui a des scènes sous-marines au cas où elle verrait des balanes ou des animaux avec des motifs de points qui ressemblent à des trous.

Elle ne nage pas dans la mer pour la même raison: elle est restée à bord du bateau pendant des vacances en famille en Égypte, pendant que ses frères et sœurs profitaient de l’eau. Une fois, elle a demandé à un ami de changer de pull parce qu’il était troué et qu’elle ne pouvait pas le regarder.

Une vie sans trous

Elle est étudiante en communication visuelle et possède l’impressionnant Instagram auquel on peut s’attendre. Photos de gratte-ciel, puits de lumière, escaliers. Elle fabrique même de jolis parapluies et chariots de magasinage, sous tous les angles, réfraction et réflexion, lumière et ombres.

Certaines images montrent des trous, mais elles sont régulières, propres et cliniques. Comme à l’intérieur de sa machine à laver et des fenêtres arrondies à l’avant d’un bâtiment. C’est précis. Contenu. Il n’y a pas de fissures.

Je demande si son parcours interagit avec sa trypophobie. Jusqu’ici, pas encore, dit-elle. C’est un mélange de théorie et de pratique, et nous prenons des photos de ce que nous voulons prendre.

Je dis que ses images sont très linéaires. Je n’y ai jamais vraiment pensé, dit-elle. J’aime la structure dans les images. Peut-être que c’est une question de contrôle.

Avez-vous eu un traitement ? Je demande.

Y a-t-il un ? Demande-t-elle, surprise.

Je balance une réponse sur les thérapies parlantes.

Massanari me raconte comment certaines personnes souffrant d’anxiété utilisent des choses telles que l’éclatement de boutons, l’ASMR et de la nourriture miniature (faites une recherche Google, c’est fascinant) pour se calmer.

Manque de soutien professionnel

Si vous utilisez ces vidéos comme moyen de diffusion et de gestion de [l’anxiété], cela peut être une chose vraiment merveilleuse, mais c’est aussi une situation vraiment triste, dit Massanari. C’est ce que les gens font parce qu’ils n’ont peut-être pas beaucoup d’autres points pour un soutien professionnel.

Pour le moment, Julia continuera comme elle a été, essayant d’éviter ce qu’elle ne peut pas supporter.

Mais même dans le sommeil, elle n’est pas en sécurité. Parfois, en descendant, elle voit des images de trous qui la réveillent.

S’agit-il d’images que vous avez déjà vues ? Je lui demande.

Non, dit-elle. Ce n’est que ma tête qui compense des trous.

Une fois que vous connaissez la trypophobie, que vous en soyez atteint ou non, vous commencez à détecter les déclencheurs potentiels partout.

Vous commencez à en parler aussi. Au bar, au travail, en conversation avec ma mère, je suis comme le petit ami de Julia ou ces affiches Reddit, tirant rapidement sur un écran plein de cosses de graines de lotus, de crapauds du Surinam et de nid d’abeilles, lisant les réponses faciales de la personne.

Maladie socialement contagieuse, mais avec de vraies souffrances

Pour beaucoup, cela semble trop étrange pour être vrai. Juste une autre maladie socialement contagieuse sur Internet. La couverture médiatique met en avant des angles populistes: une Kardashian qui publie son combat contre la trypophobie en public, un chef cuisinier célèbre qui affiche des images de bœuf Wellingtons induisant la trypophobie, ou une élève qui a trop peur des bulles pour faire la vaisselle.

Ce que vous ne voyez pas, à moins que vous regardiez, est le pouvoir affaiblissant d’une image de gâcher le jour ou la semaine d’une personne. Une impulsion à regarder des images qui vous rendent malade ou paniqué. Avoir à contrôler le film que vous voulez voir avec votre enfant, le nouveau coffret que vous avez téléchargé, les publicités dans le bus, juste au cas où quelque chose de terrifiant l’attendrait.

Que la phobie ou un autre type de maladie soit officiellement reconnu ou non, la trypophobie est réelle pour les personnes qui en souffrent.

Mais comme Internet joue son rôle dans la diffusion de ces images effrayantes, il facilite également la connexion. Des gens de différents continents, qui ne se seraient jamais rencontrés autrement, sont en ligne et discutent actuellement de sujets tels qu’une scène bouleversante dans le film Wreck-it Ralph.

Dans un monde en ligne qui semble de plus en plus divisé, les sous-cultures émergentes telles que celles basées sur la trypophobie, l’ASMR et l’éclatement de boutons ont un point commun important. Ils nous rappellent notre humanité. Peau et os. Chair et sang.

Que ce soit avec plaisir, ou avec un dégout, parfois un peu des deux, on les ressent.

Nous sommes en vie.

Traduction d’un article sur Mosaic par Chrissies Giles

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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