Des chercheurs donnent un aperçu de la façon dont le cerveau effectue plusieurs tâches en marchant


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  • Une nouvelle recherche transforme le vieil adage selon lequel on ne peut pas marcher et mâcher du chewing-gum sur la tête. Des scientifiques du Del Monte Institute for Neuroscience de l’Université de Rochester ont montré qu’un cerveau sain est capable d’effectuer plusieurs tâches tout en marchant sans sacrifier la façon dont l’une ou l’autre activité est accomplie.

    « Cette recherche nous montre que le cerveau est flexible et peut supporter des charges supplémentaires », a déclaré David Richardson, étudiant en médecine/doctorat en cinquième année au sein du programme Pathology & Cell Biology of Disease, et premier auteur de l’étude récemment publiée dans le journal NeuroImage. « Nos résultats ont montré que les schémas de marche des participants s’amélioraient lorsqu’ils exécutaient une tâche cognitive en même temps, ce qui suggère qu’ils étaient en fait plus stables en marchant et en effectuant la tâche que lorsqu’ils étaient uniquement concentrés sur la marche. »

    Au cours de ces expériences, les chercheurs ont utilisé un système d’imagerie cérébrale/corporelle mobile, ou MoBI, situé dans le laboratoire de neurophysiologie cognitive Frederick J. et Marion A. Schindler de l’Institut Del Monte. La plate-forme combine la réalité virtuelle, la surveillance du cerveau et la technologie de capture de mouvement. Pendant que les participants marchent sur un tapis roulant ou manipulent des objets sur une table, 16 caméras à haute vitesse enregistrent les repères de position au millimètre près, tout en mesurant simultanément leur activité cérébrale.

    Le MoBI a été utilisé pour enregistrer l’activité cérébrale des participants alors qu’ils marchaient sur un tapis roulant et ont été incités à changer de tâche. Leur activité cérébrale a également été enregistrée lorsqu’ils effectuaient ces mêmes tâches en position assise. Les changements cérébraux ont été mesurés entre les tâches indicées et ont montré que pendant les tâches les plus difficiles, la différence neurophysiologique était plus grande entre la marche et la position assise, soulignant la flexibilité d’un cerveau sain et la façon dont il se prépare et exécute les tâches en fonction du niveau de difficulté.

    « Le MoBI nous permet de mieux comprendre comment le cerveau fonctionne dans la vie quotidienne », a déclaré Edward Freedman, Ph.D., auteur principal de l’étude. « L’examen de ces résultats pour comprendre comment un jeune cerveau en bonne santé est capable de changer de tâche nous donnera une meilleure idée de ce qui ne va pas dans un cerveau atteint d’une maladie neurodégénérative comme la maladie d’Alzheimer. »

    « Comprendre comment un jeune cerveau en bonne santé peut « marcher et parler » avec succès est un début important, mais nous devons également comprendre comment ces résultats diffèrent dans le cerveau des adultes plus âgés en bonne santé et des adultes atteints de maladies neurodégénératives », a déclaré Richardson. « La prochaine étape consiste à élargir cette recherche pour inclure un groupe de cerveaux plus diversifié. »

    Parmi les autres auteurs figurent John Foxe, Ph.D., Kevin Mazurek, Ph.D. et Nicholas Abraham de l’Université de Rochester. Cette recherche a été financée par l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain et le programme pilote de l’Institut Del Monte pour les neurosciences.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Centre médical de l’Université de Rochester. Original écrit par Kelsie Smith Hayduk. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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