Traits autistiques non diagnostiqués courants chez les jeunes souffrant de troubles liés à l’usage de substances, selon une étude


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  • Selon des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH), un adolescent et un jeune adulte sur cinq qui recherchent un traitement pour consommation d’alcool ou de drogue peuvent présenter des traits caractéristiques d’un trouble du spectre autistique (TSA) jusque-là non reconnu.

    Ils ont constaté que parmi les patients âgés en moyenne de 18,7 ans traités dans une clinique ambulatoire pour troubles liés à l’utilisation de substances (SUD), 20 % avaient des scores élevés sur l’échelle de réactivité sociale 2 (SRS-2), une évaluation déclarée par les parents ou les enseignants. mesure qui s’est avérée capable d’identifier de manière fiable la présence et la gravité des troubles sociaux chez les personnes autistes et de distinguer l’autisme des autres troubles.

    L’étude, dont les résultats sont publiés dans Le journal américain sur les toxicomaniesest le premier à examiner la prévalence de traits autistiques non diagnostiqués auparavant chez les adolescents et les jeunes adultes atteints de SUD, déclare l’auteur principal James McKowen, PhD, du Addiction Recovery Management Service du MGH et de la Harvard Medical School.

    « Habituellement, les études sur les troubles liés à l’utilisation de substances dans l’autisme sont effectuées chez des personnes ayant déjà un diagnostic d’autisme », dit-il. « Nous avons examiné cette question de l’autre côté, en demandant combien de personnes atteintes de troubles liés à l’utilisation de substances sont autistes. »

    Les chercheurs ont demandé aux parents de 69 jeunes se présentant pour la première fois à une clinique externe spécialisée en psychiatrie SUD de remplir le formulaire SRS-2. Le formulaire est conçu pour mesurer la conscience sociale d’un individu, la cognition sociale (penser aux autres et les interactions avec eux), la communication sociale, la motivation sociale, les intérêts restreints et les comportements répétitifs.

    Ils ont constaté que bien qu’il y ait peu de différences entre ceux qui avaient des scores élevés de traits autistiques et ceux qui avaient des scores non autistiques inférieurs en termes de facteurs démographiques ou psychiatriques, les adolescents avec des scores SRS-2 plus élevés avaient une probabilité presque huit fois plus élevée de troubles liés à l’utilisation de stimulants. , et un risque cinq fois plus élevé de troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.

    Les résultats soulignent l’importance d’évaluer les patients dans un cadre de traitement SUD pour les traits autistiques, écrivent les chercheurs.

    « Pour les cliniciens, le gros point à retenir de cette étude est que nous devons nous améliorer en matière de dépistage et certainement de formation en présence de troubles du spectre autistique, car de nombreux cliniciens traitent les troubles liés à l’utilisation de substances mais n’ont pas de formation spécialisée en développement, en particulier pour les problèmes autour de l’autisme », dit McKowen.

    « Pour les parents, le gros point à retenir est que si vous soupçonnez que votre enfant peut avoir un problème de spectre autistique ou si le personnel de l’école a suggéré que votre enfant pourrait avoir des traits autistiques, vous devriez certainement faire évaluer cela et faire savoir à vos cliniciens si votre enfant a déjà reçu un diagnostic de TSA », dit-il.

    Les chercheurs développent un protocole de thérapie clinique gratuit qui peut aider les cliniciens à mieux résoudre les problèmes de traits autistiques chez les patients atteints de SUD.

    Les co-auteurs de l’étude incluent Diana Woodward, BA, Maura DiSalvo, MPH, Vinod Rao, MD, PhD, Julia Greenbaum, BA, Gagan Joshi, MD et Timothy E. Wilens, MD, de MGH, et Amy M. Yule, MD , de la Boston University School of Medicine et du Boston Medical Center.

    L’étude a été soutenue par des subventions de la Demarest Lloyd, Jr. Foundation.

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