Les mécanismes cérébraux impliqués dans l’apprentissage entraînent également la conformité sociale


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  • Certains des mêmes systèmes cérébraux connus pour jouer un rôle dans l’apprentissage par essais et erreurs sont également engagés lorsque les gens se conforment aux normes sociales, rapportent les scientifiques dans une nouvelle étude. Les résultats sont importants, ont déclaré les chercheurs, car changer son comportement pour s’aligner sur ses pairs peut contribuer à la construction d’une communauté ou, selon les objectifs et les valeurs du groupe, à l’effondrement de la société.

    L’étude est publiée dans la revue Psychophysiologie.

    « Nos résultats montrent que les comportements des autres ont des impacts profonds sur notre cerveau, qui utilisera ces exemples comme preuve de ce qui est bon ou mauvais », a déclaré Paul Bogdan, étudiant diplômé de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, qui a dirigé la recherche avec U. of I. professeurs de psychologie Florin Dolcos et Sanda Dolcos au Beckman Institute for Advanced Science and Technology. « Nous voyons que notre volonté de se conformer est un élément central de notre psychologie, avec des liens étroits avec les systèmes cérébraux importants qui soutiennent l’apprentissage. »

    Les chercheurs ont cherché à mieux comprendre comment le cerveau navigue dans les situations sociales. Pour ce faire, ils ont demandé aux participants de jouer à une version modifiée du « jeu de l’ultimatum », dans lequel un joueur propose comment partager 10 $ avec un autre. L’autre joueur, un répondeur, peut accepter ou rejeter l’offre du proposant. Si un répondant rejette la répartition proposée, aucune des parties ne reçoit d’argent.

    « Le but du jeu est de maximiser ses propres profits, donc accepter n’importe quelle offre serait la manière logique de procéder », a déclaré Florin Dolcos. « Mais les gens ne se comportent généralement pas de cette façon. S’ils estiment qu’une offre est injuste, ils sont plus susceptibles de la rejeter, de punir les partenaires injustes, même si cela se fait à leurs propres frais. »

    Les participants ont tour à tour servi de proposants et de répondants. Tout au long de l’expérience, les participants ont interagi avec un ordinateur mais pensaient avoir affaire à d’autres personnes.

    « Cette conception simule des interactions répétées au sein d’une communauté et met en lumière la façon dont les relations de coopération sont formées et maintenues », a déclaré Florin Dolcos.

    Les chercheurs voulaient trouver les liens entre la façon dont les gens réagissaient lorsque leurs partenaires acceptaient ou rejetaient leurs offres et comment leur comportement changeait après avoir observé les offres en tant que répondants.

    « Notre comportement est… façonné indirectement en observant les actions de nos pairs, qui déclenchent souvent des pulsions à se conformer et à imiter leur comportement », ont écrit les auteurs. « Une question clé est de savoir comment les systèmes neurocognitifs associés au traitement des actions des autres se chevauchent avec la machinerie dédiée à l’apprentissage direct des récompenses et des pertes. »

    L’équipe a utilisé des électroencéphalogrammes pour suivre l’activité électrique dans le cerveau des participants pendant qu’ils jouaient au jeu. Les EEG capturent les réponses cérébrales en quelques centaines de millisecondes après un stimulus. Ils indiquent également les régions du cerveau impliquées dans ces réponses.

    « Nous avons évalué la façon dont les participants ont répondu aux acceptations ou aux rejets de leurs offres, puis avons recherché des schémas d’activité cérébrale qui coïncidaient avec leurs décisions d’imiter les décisions de leurs partenaires », a déclaré Sanda Dolcos.

    L’équipe a constaté que les participants étaient influencés par le comportement de leurs partenaires de négociation.

    « Ils sont devenus plus généreux après avoir reçu des offres généreuses et plus égoïstes après avoir reçu des offres égoïstes », a déclaré Bogdan. « Et nous avons constaté que la volonté de se conformer était liée aux mêmes schémas EEG que le changement de comportement suite à des acceptations ou des rejets.

    « Ces résultats démontrent que le même système cérébral guide les deux voies vers le changement de comportement », a déclaré Bogdan. « Cela indique que les gens apprennent à partir des informations sociales de la même manière qu’ils apprennent par eux-mêmes à partir d’essais et d’erreurs. »

    L’étude suggère que comprendre comment quelqu’un voit le monde « nécessite de considérer les personnes avec lesquelles il s’associe », a déclaré Bogdan. « Plus souvent qu’autrement, ce seront leurs guides pour le bien contre le mal. »

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