De petites mesures peuvent être d’une grande aide pour les enfants de mères souffrant de dépression


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  • Plusieurs nouvelles études menées auprès de familles de réfugiés syriens en Turquie et de familles avec des nourrissons en Suède et au Bhoutan montrent que les enfants de mères en mauvaise santé mentale risquent de prendre du retard dans leur développement cognitif. Cependant, de très petits changements peuvent suffire à briser cette corrélation et permettre aux enfants de retrouver leur niveau de développement normal. Avoir beaucoup de monde autour d’eux et une communauté disponible sont deux des facteurs les plus importants pour aider les enfants, dans les trois pays.

    « Si vous améliorez la santé mentale des mères de quatre pour cent, l’enfant gagne une année entière dans son développement cognitif, en termes statistiques. En d’autres termes, de petites mesures peuvent faire une grande différence pour soutenir la prochaine génération », déclare Gustaf Gredebäck, professeur de psychologie du développement à l’Université d’Uppsala et directeur du Uppsala Child and Baby Lab, qui a dirigé les études.

    La recherche a été réalisée au moyen d’entretiens et d’études expérimentales sur place au Bhoutan, en Turquie et en Suède. En Suède et au Bhoutan, 120 familles avec des bébés de 9 à 10 mois ont participé. En Turquie, 100 familles ayant fui Alep en Syrie ont participé à l’étude. Ils ont des enfants âgés de 6 à 18 ans. En Suède, les familles avec de jeunes enfants ont été les principaux participants à la recherche menée par Uppsala Child and Baby Lab. Au Bhoutan, le matériel a été collecté en collaboration avec la Faculté des sciences infirmières et de la santé publique et l’Université des sciences médicales Khesar Gyalpo du Bhoutan. En Turquie, les études ont été réalisées avec l’aide de chercheurs du Département de recherche sur la paix et les conflits de l’Université d’Uppsala.

    Une conclusion commune pour les familles des trois pays était que plusieurs des capacités cognitives des enfants étaient affectées par la santé mentale de leurs mères, qu’elles soient une famille de réfugiés en Syrie ou que la famille se trouve dans un environnement sûr en Suède. L’intelligence de l’enfant ne semble pas avoir été affectée ; c’est plutôt l’attention de l’enfant, sa compréhension sociale et sa capacité à prendre des décisions qui ont été négativement affectées.

    Les conditions individuelles autour de la mère peuvent aggraver la situation. L’impact sur l’enfant est plus important si la mère a un faible niveau d’éducation, un faible soutien social, se sent discriminée et a perdu son statut social. Cependant, il existe aussi des initiatives claires que la société peut prendre pour améliorer la situation et le bien-être de la mère, et ainsi réduire l’impact sur l’enfant : être soutenu par son partenaire, avoir une famille nombreuse ou un réseau social étendu, et qui la société se mobilise et soutient la mère.

    « Toutes les cultures ont des aspects positifs. En Suède, nous avons nos environnements individualistes. Nous avons plus d’égalité des sexes, par exemple, pouvoir partager le congé parental peut être une forme de soulagement. En même temps, nous avons peu de des lieux de rencontre pour les proches et les situations sociales, ce qui est beaucoup plus fort dans les groupes des autres pays. Au Bhoutan, une vie religieuse active aide pas mal. Il y a un lien fort avec la religion, et beaucoup de gens participent plusieurs fois à des rassemblements religieux une semaine. Cela leur donne des routines pour des réunions régulières avec les autres et un soutien social généralisé. »

    Il est important de noter que toutes les corrélations décrites sont statistiques, c’est-à-dire basées sur des observations entre différentes parties des études. Les chercheurs n’ont pas encore étudié la causalité des corrélations en améliorant la santé mentale des mères dans les milieux à risque et en mesurant les effets sur le développement des enfants. Ce sera la prochaine étape après les études de corrélation actuelles.

    « Cela donne de l’espoir qu’apparemment, seules de petites améliorations sont nécessaires pour que l’enfant puisse revivre. En Suède, nous devons travailler dur pour briser l’isolement, en particulier pour les mères célibataires. Nous n’avons aucun lien social. Beaucoup manquent de liens solides avec leurs proches. et n’avons pas de famille élargie pour partager le fardeau. Nous manquons de continuité dans les rites religieux et n’avons pas beaucoup de contextes naturels auxquels nous connecter. Si nous pouvons créer davantage de ces opportunités, nous pouvons aider à inverser la tendance dans le développement cognitif de nombreux enfants et leur offrir une vie meilleure », déclare Gustaf Gredebäck.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Uppsala. Original écrit par Elin Bäckström. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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