Étude cérébrale sur la façon de ralentir le changement climatique


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  • En matière de comportement respectueux du climat, il y a souvent un écart entre ce que nous voulons et ce que nous faisons réellement. Bien que la plupart des gens souhaitent voir le changement climatique ralentir, beaucoup ne se comportent pas de manière suffisamment durable. Des chercheurs de l’Université de Berne ont maintenant utilisé la stimulation cérébrale pour démontrer que la capacité à sympathiser avec les futures victimes du changement climatique encourage un comportement durable.

    Le changement climatique mondial est peut-être le plus grand défi auquel l’humanité est confrontée aujourd’hui. Malgré des décennies d’avertissements et de résolutions politiques, cependant, la durabilité est encore loin d’être atteinte. « Le fait que les gens n’agissent pas de manière plus respectueuse du climat n’est pas dû au fait que nous en savons trop peu sur cette situation critique. » explique Daria Knoch, professeur de neurosciences sociales à l’Université de Berne. Pour en savoir plus sur les raisons qui nous empêchent d’agir durablement, Daria Knoch et son équipe ont mené une étude neuroscientifique. Les résultats viennent d’être publiés dans la revue internationale Cortex.

    Alors que certains effets du réchauffement climatique sont déjà visibles aujourd’hui, ceux qui seront plus fortement touchés à l’avenir seront des personnes que nous ne connaissons pas. « C’est précisément notre incapacité à mentaliser avec ces étrangers qui décourage les actions respectueuses du climat », déclare Daria Knoch, commentant les résultats de la nouvelle étude qu’elle a menée avec son groupe de recherche au « Social Neuro Lab » de l’Université de Berne. Au cours de l’étude, les participants ont reçu une stimulation d’une partie de leur cerveau qui joue un rôle important pour prendre le point de vue des autres. Cette stimulation a conduit à un comportement plus durable.

    Stimulation de la partie du cerveau responsable de la formation des perspectives

    Au cours de l’expérience, les participants par groupes de quatre ont retiré de l’argent réel d’un pool partagé. Chaque participant a décidé par lui-même : plus il retirait d’argent du pool, plus il en avait finalement dans sa poche. Cependant, si le groupe de quatre a retiré trop d’argent dans l’ensemble, cela a eu des conséquences pour le groupe suivant : le paiement qu’il a reçu était beaucoup plus faible. Ainsi, l’expérience a imité une situation réelle dans laquelle la surutilisation d’une ressource a des conséquences négatives pour d’autres personnes à l’avenir.

    Tout en décidant de la somme d’argent à retirer, certains participants ont reçu une stimulation cérébrale (groupe expérimental) : un courant électrique léger, non invasif et inoffensif a été appliqué sur le crâne pour augmenter la fonction de la zone cérébrale stimulée. Les chercheurs bernois ont stimulé un domaine qui joue un rôle important dans la prise de vue des autres et ont découvert que celui-ci avait un impact considérable : les individus stimulés prenaient des décisions plus durables que les participants sans stimulation (groupe témoin), en décidant de ne pas retirer une somme d’argent excessive du pool.

    Bénéfices pour la communication climatique

    « Appliquer la stimulation cérébrale au grand public est hors de question, bien sûr », explique Benedikt Langenbach, auteur principal de l’étude et ancien doctorant au Social Neuro Lab. Cependant, selon les chercheurs, la zone cérébrale fonctionnelle en question peut également être améliorée, par exemple, grâce au neurofeedback et à la méditation. Selon Benedikt Langenbach, qui travaille maintenant à l’Université de Duisburg-Essen, des stratégies supplémentaires sont également disponibles pour améliorer la formation des perspectives : « Nous savons que les gens sont plus susceptibles de sympathiser avec quelqu’un – une victime du changement climatique, par exemple – s’ils sont capables de s’identifier à eux. »

    Daria Knoch ajoute : « Nos découvertes neuroscientifiques peuvent donc contribuer à rendre la communication sur la crise climatique plus efficace, par exemple en donnant un nom et un visage aux personnes concernées au lieu de parler d’une « génération future » anonyme. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Berne. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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