Que les gens s’informent ou restent ignorants est dû à trois facteurs


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  • Les gens choisissent de rechercher ou d’éviter des informations sur leur santé, leurs finances et leurs traits personnels en fonction de ce qu’ils pensent que cela leur fera ressentir, de leur utilité et si cela se rapporte à des choses auxquelles ils pensent souvent, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’UCL .

    La plupart des gens appartiennent à l’un des trois « types de recherche d’informations » : ceux qui considèrent principalement l’impact de l’information sur leurs sentiments lorsqu’ils décident de s’informer, ceux qui considèrent principalement l’utilité de l’information pour prendre des décisions, et ceux qui recherchent principalement des informations sur les questions auxquelles ils pensent souvent, selon les résultats publiés dans Communication Nature.

    Le co-auteur principal, le professeur Tali Sharot (UCL Psychology & Language Sciences et Max Planck UCL Center for Computational Psychiatry and Aging Research) a déclaré: « De vastes quantités d’informations sont désormais disponibles pour les individus. Cela comprend tout, des informations sur votre constitution génétique à des informations sur les problèmes sociaux et l’économie. Nous voulions savoir : comment les gens décident-ils de ce qu’ils veulent savoir ? Et pourquoi certaines personnes recherchent activement des informations, par exemple sur les vaccins COVID, les inégalités financières et le changement climatique, et d’autres ne le font pas. t?

    « Les informations auxquelles les gens décident de s’exposer ont des conséquences importantes sur leur santé, leurs finances et leurs relations. En comprenant mieux pourquoi les gens choisissent de s’informer, nous pourrions développer des moyens de convaincre les gens de s’instruire. »

    Les chercheurs ont mené cinq expériences avec 543 participants à la recherche, pour évaluer quels facteurs influencent la recherche d’informations.

    Dans l’une des expériences, on a demandé aux participants ce qu’ils aimeraient savoir sur les informations de santé, par exemple s’ils avaient un gène à risque d’Alzheimer ou un gène conférant un système immunitaire fort. Dans une autre expérience, on leur a demandé s’ils voulaient voir des informations financières, telles que les taux de change ou dans quel centile de revenu ils se situaient, et dans une autre, s’ils auraient aimé savoir comment leur famille et leurs amis les évaluaient sur des traits tels que intelligence et paresse.

    Plus tard, on a demandé aux participants à quel point ils pensaient que les informations seraient utiles, comment ils s’attendaient à ce qu’elles se sentent et à quelle fréquence ils pensaient à chaque sujet en question.

    Les chercheurs ont découvert que les gens choisissent de rechercher des informations en fonction de ces trois facteurs : l’utilité attendue, l’impact émotionnel et leur pertinence par rapport aux choses auxquelles ils pensent souvent. Ce modèle à trois facteurs expliquait le mieux les décisions de rechercher ou d’éviter des informations par rapport à une gamme d’autres modèles alternatifs testés.

    Certains participants ont répété les expériences plusieurs fois, à des mois d’intervalle. Les chercheurs ont constaté que la plupart des gens donnent la priorité à l’un des trois motifs (sentiments, utilité, fréquence de pensée) par rapport aux autres, et que leur tendance spécifique est restée relativement stable dans le temps et dans les domaines, ce qui suggère que ce qui pousse chaque personne à rechercher des informations est le « trait ». aimer’.

    Dans deux expériences, les participants ont également rempli un questionnaire pour évaluer leur santé mentale générale. Les chercheurs ont découvert que lorsque les gens cherchaient des informations sur leurs propres traits, les participants qui voulaient surtout connaître les traits auxquels ils pensaient souvent, signalaient une meilleure santé mentale.

    Le co-auteur principal, doctorant Christopher Kelly (UCL Psychology & Language Sciences et Max Planck UCL Center for Computational Psychiatry and Aging Research) a déclaré : « En comprenant les motivations des gens à rechercher des informations, les décideurs politiques peuvent être en mesure d’augmenter la probabilité que les gens s’engager avec des informations vitales et en tirer profit. Par exemple, si les décideurs soulignent l’utilité potentielle de leur message et les sentiments positifs qu’il peut susciter, ils peuvent améliorer l’efficacité de leur message.

    « La recherche peut également aider les décideurs politiques à décider si des informations, par exemple sur les étiquettes des aliments, doivent être divulguées, en décrivant comment évaluer pleinement l’impact de l’information sur le bien-être. À l’heure actuelle, les décideurs politiques négligent l’impact de l’information sur les émotions des gens. ou leur capacité à comprendre le monde qui les entoure et à se concentrer uniquement sur la question de savoir si l’information peut guider les décisions. »

    L’étude a été financée par Wellcome.

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