Des scientifiques identifient des neurones dans le cerveau qui stimulent la compétition et le comportement social au sein des groupes


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  • De nouvelles recherches sur des souris ont identifié des neurones dans le cerveau qui influencent les interactions compétitives entre les individus et qui jouent un rôle essentiel dans la formation du comportement social des groupes. Publié dans Nature par une équipe dirigée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH), les résultats seront utiles non seulement pour les scientifiques intéressés par les interactions humaines, mais également pour ceux qui étudient les conditions neurocognitives telles que les troubles du spectre autistique et la schizophrénie qui se caractérisent par un comportement social altéré.

    « Les interactions sociales chez les humains et les animaux se produisent le plus souvent dans de grands groupes, et ces interactions de groupe jouent un rôle de premier plan dans la sociologie, l’écologie, la psychologie, l’économie et les sciences politiques », explique l’auteur principal S. William Li, étudiant en médecine/doctorat au MGH. . « Quels processus dans le cerveau pilotent le comportement dynamique complexe des groupes sociaux restent mal compris, en partie parce que la plupart des recherches en neurosciences se sont concentrées jusqu’à présent sur les comportements de paires d’individus interagissant seuls. Ici, nous avons pu étudier le comportement des groupes en développer un paradigme dans lequel de grandes cohortes de souris ont été suivies sans fil à travers des milliers d’interactions de groupes compétitifs uniques.

    Li et ses collègues ont découvert que le classement social des animaux dans le groupe était étroitement lié aux résultats de la compétition, et en examinant les enregistrements des neurones dans le cerveau des souris en temps réel, l’équipe a découvert que les neurones de la région cingulaire antérieure du le cerveau stocke ces informations de classement social pour éclairer les décisions à venir.

    « Collectivement, ces neurones contenaient des représentations remarquablement détaillées du comportement du groupe et de leur dynamique lorsque les animaux se disputaient la nourriture, en plus d’informations sur les ressources disponibles et le résultat de leurs interactions passées », explique l’auteur principal Ziv M. Williams, MD. , neurochirurgien oncologue à l’HGM. « Ensemble, ces neurones pourraient même prédire le succès futur de l’animal bien avant le début de la compétition, ce qui signifie qu’ils ont probablement piloté le comportement compétitif des animaux en fonction des personnes avec lesquelles ils ont interagi. »

    La manipulation de l’activité de ces neurones, en revanche, pourrait augmenter ou diminuer artificiellement l’effort de compétition d’un animal et donc contrôler sa capacité à rivaliser avec les autres avec succès. « En d’autres termes, nous pourrions régler de haut en bas la motivation compétitive de l’animal et le faire de manière sélective sans affecter d’autres aspects de son comportement, tels que la simple vitesse ou la motivation », explique Williams.

    Les résultats indiquent que le succès en compétition n’est pas simplement le produit de la condition physique ou de la force d’un animal, mais plutôt qu’il est fortement influencé par des signaux dans le cerveau qui affectent la motivation compétitive. « Ces neurones uniques sont capables d’intégrer des informations sur l’environnement de l’individu, les paramètres du groupe social et les ressources de récompense pour calculer la meilleure façon de se comporter dans des conditions spécifiques », explique Li.

    En plus de fournir des informations sur le comportement de groupe et la concurrence dans différentes situations sociologiques ou économiques et dans d’autres contextes, l’identification des neurones qui contrôlent ces caractéristiques peut aider les scientifiques à concevoir des expériences pour mieux comprendre les scénarios dans lesquels le cerveau est câblé différemment. « De nombreuses conditions se manifestent par un comportement social aberrant qui couvre de nombreuses dimensions, y compris sa capacité à comprendre les normes sociales et à afficher des actions qui peuvent s’adapter à la structure dynamique des groupes sociaux », explique Williams. « Développer une compréhension du comportement de groupe et de la compétition est pertinent pour ces troubles neurocognitifs, mais jusqu’à présent, la façon dont cela se produit dans le cerveau est restée largement inexplorée. »

    Les co-auteurs supplémentaires incluent Omer Zeliger, Leah Strahs, Raymundo Báez-Mendoza, Lance M. Johnson et Adian McDonald Wojciechowski.

    Le financement de cette recherche a été fourni par les National Institutes of Health, la Autism Science Foundation, un MGH-ECOR Fund for Medical Discovery Fellowship et une NARSAD Young Investigator Grant de la Brain & Behavior Research Foundation.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Hôpital général du Massachusetts. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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