L’action de l’œil déclenche des ondes cérébrales pour aider à se souvenir d’informations socialement importantes


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  • Dans une étude menée par Cedars-Sinai, des chercheurs ont découvert de nouvelles informations sur la façon dont la zone du cerveau responsable de la mémoire est déclenchée lorsque les yeux se posent sur un visage par rapport à un autre objet ou image. Leurs conclusions, publiées dans la revue à comité de lecture Les avancées scientifiques, ajouter à la compréhension scientifique du fonctionnement de la mémoire et aux preuves à l’appui d’une future cible de traitement pour les troubles de la mémoire.

    Alors que la vision semble continue, les gens bougent leurs yeux d’un endroit distinct à un autre trois à quatre fois par seconde. Dans cette étude, les chercheurs ont découvert que lorsque les yeux se posent sur un visage, certaines cellules de l’amygdale, une partie du cerveau qui traite les informations sociales, réagissent et déclenchent une activité de création de mémoire.

    « Vous pourriez facilement affirmer que les visages sont l’un des objets les plus importants que nous examinons », a déclaré Ueli Rutishauser, PhD, directeur du Center for Neural Science and Medicine de Cedars-Sinai et auteur principal de l’étude. « Nous prenons de nombreuses décisions très importantes basées sur l’examen des visages, notamment si nous faisons confiance à quelqu’un, si l’autre personne est heureuse ou en colère, ou si nous avons déjà vu cette personne. »

    Pour mener leurs expériences, les chercheurs ont travaillé avec 13 patients épileptiques qui avaient des électrodes implantées dans leur cerveau pour aider à déterminer le foyer de leurs crises. Les électrodes ont également permis aux enquêteurs d’enregistrer l’activité de neurones individuels dans le cerveau des patients. Ce faisant, les chercheurs ont suivi la position des yeux des sujets à l’aide d’une caméra pour déterminer où ils regardaient sur l’écran.

    Les chercheurs ont également enregistré l’activité des ondes thêta des participants à l’étude. Les ondes thêta, un type distinct d’ondes cérébrales électriques, sont créées dans l’hippocampe et jouent un rôle clé dans le traitement des informations et la formation des souvenirs.

    Les enquêteurs ont d’abord montré aux participants à l’étude des groupes d’images comprenant des visages humains et de primates et d’autres objets, tels que des fleurs, des voitures et des formes géométriques. Ils ont ensuite montré aux participants une série d’images de visages humains, dont certains avaient été vus lors de la première activité, et leur ont demandé s’ils s’en souvenaient ou non.

    Les enquêteurs ont découvert qu’à chaque fois que les yeux des participants étaient sur le point de se poser sur un visage humain – mais pas sur un autre type d’image – certaines cellules de l’amygdale se déclenchaient. Et chaque fois que ces « cellules faciales » s’activaient, le schéma des ondes thêta dans l’hippocampe se réinitialisait ou redémarrait.

    « Nous pensons qu’il s’agit d’un reflet de l’amygdale préparant l’hippocampe à recevoir de nouvelles informations socialement pertinentes dont il sera important de se souvenir », a déclaré Rutishauser, président du Conseil des gouverneurs en neurosciences et professeur de neurochirurgie et de sciences biomédicales.

    « Des études sur des primates ont montré que les ondes thêta redémarrent ou se réinitialisent chaque fois qu’elles font un mouvement oculaire », a déclaré Juri Minxha, PhD, chercheur postdoctoral en neurochirurgie à Cedars-Sinai et co-premier auteur de l’étude. « Dans cette étude, nous montrons que cela se produit également chez les humains, et que c’est particulièrement fort lorsque nous regardons les visages d’autres humains. »

    Surtout, les chercheurs ont montré que plus les cellules faciales d’un sujet se déclenchent rapidement lorsque ses yeux sont fixés sur un visage, plus le sujet est susceptible de se souvenir de ce visage. Lorsque les cellules faciales d’un sujet tiraient plus lentement, le visage sur lequel elles s’étaient fixées était susceptible d’être oublié.

    Les cellules faciales des sujets se sont également déclenchées plus lentement lorsqu’on leur a montré des visages qu’ils avaient déjà vus, suggérant que ces visages étaient déjà stockés dans la mémoire et que l’hippocampe n’avait pas besoin d’être sollicité.

    Rutishauser a déclaré que ces résultats suggèrent que les personnes qui ont du mal à se souvenir des visages pourraient avoir un dysfonctionnement de leur amygdale, notant que ce type de dysfonctionnement a été impliqué dans des troubles liés à la cognition sociale, comme l’autisme.

    Les résultats indiquent également l’importance des mouvements oculaires et des ondes thêta dans le processus de mémoire, a déclaré Rutishauser.

    « Si les ondes thêta dans le cerveau sont déficientes, ce processus déclenché par l’amygdale en réponse aux visages pourrait ne pas avoir lieu », a déclaré Rutishauser. « Ainsi, la restauration des ondes thêta pourrait s’avérer être une cible de traitement efficace. »

    L’étude a été financée par le National Institute of Mental Health Grant numéro R01MH110831 et P50MH100023, le National Science Foundation Grant numéro 1554105, le National Institute of Neurological Disorders and Stroke Grant number U01NS117839, un Center for Neural Science and Medicine Fellowship and European Research Council Grant number 802681.

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    1 réponse

    1. MURGUI TOMAS DANIEL dit :

      Article particulièrement utile aux enseignants, formateurs, commerciaux. Et qui donne une explication à ceux qui disent ne pas être physionomistes.

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