Le goût, la température et les sensations de douleur sont neurologiquement liés


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  • Si vous avez mangé un piment, vous avez probablement ressenti la réaction de votre corps à la sensation de chaleur épicée. Une nouvelle recherche publiée par des biologistes de l’Université de l’Oklahoma montre que le cerveau catégorise les sensations liées au goût, à la température et à la douleur dans une région commune du cerveau. Les chercheurs suggèrent que le cerveau regroupe également ces sensations comme agréables ou aversives, offrant potentiellement de nouvelles perspectives sur la façon dont les scientifiques pourraient mieux comprendre la réponse du corps à la douleur et son traitement.

    « La sensation de chaleur épicée que vous obtenez d’un piment est en fait une sensation de douleur… cela fait suite à l’activation des fibres liées à la douleur qui innervent la langue et sont sensibles à la chaleur », a déclaré Christian H. Lemon, Ph.D., professeur agrégé en le département de biologie du Dodge Family College of Arts and Sciences de l’OU. « Ce qui se passe, c’est qu’un produit chimique dans les piments, appelé capsaïcine, provoque l’activation des fibres de la douleur et » trompe « les neurones pour qu’ils réagissent comme s’il y avait un stimulus thermique dans votre bouche, vous remarquerez donc que lorsque vous mangez des aliments épicés, votre corps va réagissez pour essayer d’évacuer la chaleur – vos vaisseaux sanguins peuvent se dilater et vous pouvez commencer à transpirer parce que votre corps « pense » qu’il est en train de surchauffer. »

    Lemon, qui est également membre de l’UO Institute for Biomedical Engineering, Science and Technology, et des chercheurs de son laboratoire, Jinrong Li, Ph.D., et ?Md Sams Sazzad Ali, Ph.D., a publié un article dans Le Journal des neurosciences qui examine comment le goût, la température et les sensations liées à la douleur interagissent dans le cerveau. Leur article a également été sélectionné pour la section Recherche en vedette de la revue.

    « Les messages neuronaux associés à la douleur sont en partie transportés par des circuits neuronaux impliqués dans la détection de la température », a déclaré Lemon. « Cela expliquerait, par exemple, pourquoi lorsque vous touchez un poêle chaud, c’est une sensation de brûlure. Il existe des liens intimes entre la température et la douleur, et il existe des liens intimes entre la température et le goût… à peu près tout ce que nous mangeons est soit réchauffé, soit refroidi. , et cela est connu pour avoir un effet assez robuste sur la façon dont nous percevons certains goûts. »

    L’équipe de recherche voulait mieux comprendre comment la température et la douleur se croisent avec le goût sur le plan neurologique. S’appuyant sur leurs recherches précédentes qui avaient montré que les signaux de température et de goût se rejoignent dans une section particulière du mésencéphale, le groupe de recherche de Lemon a utilisé des modèles de souris sous anesthésie pour stimuler artificiellement les fibres liées à la température et à la douleur, combinées à une méthode physiologique pour surveiller les actions. se produisant dans le cerveau pour déterminer la connexion entre ces sens.

    « On sait que la température et le goût peuvent activer certaines des mêmes cellules dans le cerveau, mais cela a rarement été systématiquement étudié », a-t-il déclaré. « Nous voulions savoir si les réponses de température que nous voyions dans cette partie du cerveau étaient réellement attribuables à l’activation des fibres thermiques et liées à la douleur qui innervent la tête, le visage et la bouche. Pour ce faire, nous avons utilisé une technologie génétique moderne où nous pourrions insérer une protéine dans ces cellules « température/douleur » qui nous permettrait de contrôler ces cellules avec de la lumière bleue — nous pourrions allumer les cellules avec une lumière, comme un interrupteur. »

    « Ce que nous avons découvert, c’est que ces neurones que les scientifiques étudient depuis longtemps en tant que neurones du goût répondent en fait à la stimulation artificielle de ces cellules de température/douleur », a-t-il ajouté. « C’est important parce que la plupart des scientifiques qui se sont penchés sur le goût n’étudient généralement que les circuits neuronaux du point de vue du goût. Les spécialistes de la douleur ne s’intéressent généralement qu’aux réponses liées à la douleur, mais ils se rejoignent en fait dans cette partie du mésencéphale. , et non seulement ils se rejoignent, mais ils le font de manière très systématique où les goûts préférés et les températures préférées sont séparés des goûts et des températures indésirables en termes de la manière dont les réponses se produisent dans cette partie du cerveau. »

    Les chercheurs classent les goûts préférés ou agréables comme quelque chose de sucré, comme le sucre, tandis que les goûts indésirables sont amers, ce qui peut signifier que quelque chose peut être toxique ou nocif. De même, les gens et les souris ont des températures préférées, comme un environnement confortablement réchauffé ou refroidi par rapport à un stimulus de froid extrême ou de chaleur extrême.

    Grâce à cette stimulation artificielle des cellules de température/douleur et des neurones gustatifs correspondants, ils ont découvert que le cerveau séparait les goûts et les températures préférables des goûts et des températures défavorables. Cette découverte offre de nouvelles perspectives sur la façon dont ces sens interagissent, ce qui pourrait avoir des implications sur la façon dont les scientifiques comprennent les réponses du cerveau aux stimuli qui causent la douleur.

    « Ce que nos résultats montrent, c’est que dans un circuit du mésencéphale, il existe une représentation très ordonnée de l’hédonisme du goût et de la température – que quelque chose soit agréable ou aversif – en fonction de l’apport de ces cellules de température/douleur », a déclaré Lemon. « Ces résultats suggèrent que le cerveau utilise en fait des cellules communes pour représenter des informations provenant de différents sens lorsqu’il existe des relations entre les sens. Étant donné que la douleur est liée à la détection de la température, ces résultats pourraient fournir des indices sur la manière dont les signaux de température ou de douleur pourraient interagir avec d’autres. sens, ce qui pourrait être important pour développer de nouvelles stratégies thérapeutiques pour la gestion de la douleur. »

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