Les interactions sociales non verbales – même avec des avatars hostiles – stimulent la coopération


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  • Les scientifiques ont utilisé des avatars humanoïdes animés pour étudier comment les signaux non verbaux influencent le comportement des gens. Signalé dans le Journal des neurosciences cognitivesla recherche offre un aperçu des mécanismes cérébraux qui régissent la prise de décision sociale et économique.

    L’étude a révélé que les participants étaient plus disposés à coopérer avec des avatars animés qu’avec des personnages statiques représentant leurs partenaires de négociation. Il a également constaté – de manière quelque peu surprenante – que les gens étaient plus disposés à accepter des offres injustes d’avatars hostiles que d’avatars amicaux.

    « Ce travail est une extension d’études antérieures explorant comment les signaux non verbaux influencent la perception que les gens ont les uns des autres », a déclaré Matthew Moore, qui a dirigé la recherche à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign avec les professeurs de psychologie Florin Dolcos et Sanda Dolcos. La nouvelle recherche a été menée à l’Institut Beckman pour les sciences et technologies avancées de l’U. of I., où Moore était boursier postdoctoral.

    « Les interactions non verbales représentent une part importante de la communication humaine », a déclaré Sanda Dolcos. « Nous n’en sommes peut-être pas conscients, mais une grande partie des informations que nous recueillons passent par ces canaux non verbaux. »

    Des études antérieures utilisaient souvent des photos fixes ou d’autres représentations statiques de personnes engagées dans des interactions sociales pour étudier comment les gens forment des opinions ou prennent des décisions, a déclaré Florin Dolcos.

    « En animant les avatars, nous capturons des interactions beaucoup plus proches de ce qui se passe dans des situations réelles », a-t-il déclaré.

    Pour comprendre comment les impressions sociales guident la prise de décision, les chercheurs ont demandé aux participants de jouer à un « jeu d’ultimatum » modifié.

    « Dans le jeu typique, un joueur « proposant » propose de partager 10 $ avec vous », a déclaré Moore. « Si vous acceptez la proposition, vous obtenez chacun une partie de ces 10 $ comme il a été proposé. Mais si vous rejetez l’offre, alors aucun de vous n’obtiendra quoi que ce soit. »

    Le but du jeu est de collecter le plus d’argent possible, a déclaré Moore. Mais les gens sont souvent influencés par le comportement des autres et ne choisissent pas toujours d’accepter des offres déloyales, même si cela maximiserait leurs propres gains dans le jeu.

    Pour la nouvelle étude, les participants ont regardé un avatar « répondeur » interagir avec un avatar « proposant » animé. Parfois, le proposant se comportait de manière amicale, souriant, se rapprochant et saisissant l’épaule du répondeur. Dans d’autres essais, la proposante est apparue hostile, fronçant les sourcils et s’éloignant, les bras croisés sur la poitrine. Et dans les essais de contrôle, le proposant était représenté par un panneau d’affichage immobile, avec une position qui n’était ni amicale ni hostile.

    « N’oubliez pas que ce ne sont pas les participants eux-mêmes qui sont engagés dans ces interactions », a déclaré Florin Dolcos. « Nous avons conçu ces expériences de manière à faciliter l’identification des participants aux avatars des intervenants. »

    Les scientifiques ont utilisé l’EEG pour suivre l’activité cérébrale pendant que les participants regardaient les interactions de l’avatar, puis ont recherché toute correspondance entre l’activité cérébrale des participants et leur acceptation – ou rejet – de la proposition d’un avatar.

    Ils ont constaté que le fait de regarder les avatars animés interagir augmentait la probabilité qu’un observateur accepte une proposition de répartition des 10 $, même si cela impliquait d’accepter une offre injuste. Les interactions avec les avatars statiques ont conduit à davantage de rejets de propositions injustes.

    Les chercheurs ont constaté que les participants étaient légèrement plus cohérents dans l’acceptation d’une offre injuste lorsque les avatars proposants se comportaient de manière hostile, ce qui suggère que les participants étaient plus à l’aise lorsque le comportement social des avatars correspondait plus étroitement à ce qu’ils proposaient.

    L’équipe a également observé que le schéma de l’activité cérébrale d’un participant prédisait souvent s’il accepterait ou refuserait une offre.

    « Les modèles EEG, connus sous le nom de perturbations spectrales liées aux événements, suivent les changements de puissance spectrale à chaque fréquence de l’activité électrique en cours dans le cerveau et peuvent capturer les réponses cérébrales en quelques centaines de millisecondes après qu’une personne observe un stimulus », a déclaré Moore. « Les réponses cérébrales associées au traitement des mouvements et au contrôle cognitif ont été activées le plus dans les essais où – peu de temps après avoir observé une interaction – les participants ont choisi d’accepter une offre injuste. »

    La recherche est une étape importante pour comprendre comment différentes réponses cérébrales contribuent à la perception sociale et à la prise de décision, a déclaré Moore.

    « Si nous comprenons mieux les mécanismes impliqués, alors nous pourrons mieux comprendre des choses comme comment intervenir », a-t-il déclaré. « Ainsi, par exemple, si nous avons pour objectif d’accroître la coopération ou d’aider les gens à prendre des décisions adaptées, nous avons des objectifs plus clairs pour nos interventions. »

    Moore est maintenant associé en santé au Palo Alto Veterans Affairs Medical Center à Menlo Park, en Californie.

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