Les jeux auxquels nous jouons reflètent les caractéristiques socio-écologiques de la culture dans laquelle nous nous trouvons —


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  • Partout dans le monde, les humains jouent à des jeux, mais les jeux ne se jouent pas de la même manière dans toutes les cultures du monde. Les humains pourraient utiliser des jeux pour stocker et enseigner des informations spécifiques à la culture aux membres de la communauté. Par exemple, si vous pensez au dernier jeu auquel vous avez joué, était-ce un jeu coopératif, un jeu compétitif ou un jeu auquel vous avez joué seul ? « Si vous vivez en Allemagne, il y a de fortes chances que vous ayez joué à un jeu compétitif », explique Sarah Leisterer-Peoples, chercheuse à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive de Leipzig. « Nous pensons que les jeux pourraient refléter des aspects des cultures humaines, tels que la compétitivité et la coopération des cultures. »

    Des recherches antérieures suggèrent que dans les cultures socialement hiérarchisées, ou celles qui ont des différences de statut et de richesse, les jeux de compétition sont fréquemment joués. Et le contraire a également été suggéré – dans les cultures égalitaires, ou celles avec peu ou pas de différences de statut et de richesse, les jeux ont tendance à être plus coopératifs. Cependant, des études antérieures ont étudié cette relation dans seulement une petite poignée de cultures, limitant ainsi la portée de cette affirmation. Dans une nouvelle étude utilisant des données historiques, des chercheurs d’Allemagne (Leipzig, Jena, Gera) et d’Australie ont tenté de répondre à la question de savoir si les jeux pratiqués par les cultures correspondent à leur degré de coopération.

    Une perspective historique sur les cultures du Pacifique et les jeux auxquels elles ont joué

    Dans un premier temps, l’équipe de recherche a trié une base de données sur les jeux historiques joués par les cultures situées dans le Pacifique. « Les cultures de notre étude vivaient dans une large gamme géographique, couvrant l’océan Pacifique. Les cultures étaient très diverses, mais partageaient également des similitudes, ce qui permet une comparaison sur plusieurs aspects des cultures », explique Leisterer-Peoples. Par exemple, lorsque deux groupes vivent côte à côte, il se peut qu’ils partagent certaines caractéristiques, telles que la façon dont ils obtiennent leur nourriture, mais ils peuvent différer sur d’autres aspects, tels que les normes entourant le comportement compétitif. « Nous avons essayé de nous concentrer sur ces différences, tout en tenant compte de leurs similitudes », explique Leisterer-Peoples.

    Dans un deuxième temps, les scientifiques ont identifié les caractéristiques des cultures qui indiquent à quel point elles pourraient être coopératives. « L’une des difficultés avec les données historiques est que vous ne pouvez pas remonter dans le temps pour faire des entretiens avec des personnes de cultures différentes, mais vous devez vous fier à la documentation historique de ces cultures », explique Leisterer-Peoples. Par exemple, ils ont examiné comment les cultures socialement hiérarchiques étaient structurées, à quelle fréquence les membres d’une culture étaient en conflit les uns avec les autres, à quelle fréquence les cultures étaient en conflit avec d’autres cultures et à quelle fréquence les membres du groupe chassaient et pêchaient en groupe. « Ce sont des proxys du monde réel pour le comportement coopératif », explique Leisterer-Peoples. Au final, ils ont pu identifier 25 cultures qui disposaient d’informations historiques facilement disponibles sur les jeux auxquels ils jouaient et sur les caractéristiques culturelles pertinentes.

    Les jeux imitent le comportement du monde réel

    Les chercheurs ont découvert que les cultures qui s’engagent fréquemment dans des conflits avec d’autres cultures ont plus de jeux coopératifs que de jeux compétitifs. D’autre part, les cultures avec des conflits fréquents avec les membres de leur propre communauté ont plus de jeux compétitifs que de jeux coopératifs. La hiérarchisation sociale des cultures et le fait qu’elles pêchaient et chassaient en groupe n’étaient pas liées de manière fiable aux types de jeux pratiqués.

    « Ces résultats peuvent sembler non intuitifs à première vue, mais ils ont du sens à la lumière des théories sur l’évolution de la coopération dans les groupes culturels. En période de conflit avec d’autres cultures, les membres du groupe doivent coopérer les uns avec les autres et rivaliser avec leurs adversaires. Cela se reflète dans les types de jeux auxquels on joue – des jeux avec des groupes concurrents. Et lorsqu’il y a beaucoup de conflits entre les membres d’un groupe, ils ont tendance à jouer à des jeux qui sont compétitifs. Ces résultats suggèrent que les jeux auxquels nous jouons reflètent les caractéristiques socio-écologiques de la culture dans laquelle nous nous trouvons », explique Leisterer-Peoples. Les jeux imitent le comportement du monde réel et peuvent être une voie dans laquelle les normes de groupe sont apprises et pratiquées pendant l’enfance.

    « La science vit grâce à la réplication des découvertes précédentes. Il est important que les études futures approfondissent cette découverte, en particulier dans d’autres parties du monde et dans les cultures modernes. Nous ne savons pas si cet effet est toujours pertinent dans la culture du jeu d’aujourd’hui. De nos jours « , les jeux achetés en magasin et les jeux vidéo ont dépassé les jeux traditionnels auxquels les enfants jouaient pendant leur temps libre. Les études futures doivent également étudier les compétences spécifiques acquises grâce aux jeux, et pas seulement le degré de coopération dans les jeux « , déclare Leisterer- Peuples. « Ce n’est que le début d’études sur les jeux à travers les cultures. Il y a beaucoup plus à découvrir ! »

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