Les scientifiques découvrent que l’impact des médias sociaux sur le bien-être varie au cours de l’adolescence


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  • Selon une équipe internationale de scientifiques, les filles et les garçons pourraient être plus vulnérables aux effets négatifs de l’utilisation des médias sociaux à différents moments de leur adolescence.

    Dans une étude publiée aujourd’hui dans Communication Nature, les chercheurs montrent que, dans les données britanniques, les filles éprouvent un lien négatif entre l’utilisation des médias sociaux et la satisfaction de vivre lorsqu’elles ont 11-13 ans et les garçons lorsqu’elles ont 14-15 ans. L’utilisation accrue des médias sociaux prédit à nouveau une plus faible satisfaction à l’égard de la vie à l’âge de 19 ans. À d’autres moments, le lien n’était pas statistiquement significatif.

    En un peu plus d’une décennie, les médias sociaux ont fondamentalement changé la façon dont nous passons notre temps, partageons des informations sur nous-mêmes et parlons aux autres. Cela a conduit à une inquiétude généralisée quant à son impact négatif potentiel, à la fois sur les individus et sur la société au sens large. Pourtant, même après des années de recherche, il existe encore une incertitude considérable quant à la relation entre l’utilisation des médias sociaux et le bien-être.

    Une équipe de scientifiques comprenant des psychologues, des neuroscientifiques et des modélisateurs a analysé deux ensembles de données britanniques comprenant quelque 84 000 personnes âgées de 10 à 80 ans. Celles-ci comprenaient des données longitudinales – c’est-à-dire des données qui suivent les individus sur une période de temps – sur 17 400 jeunes âgés de 10 à 21 ans. Les chercheurs viennent de l’Université de Cambridge, de l’Université d’Oxford et du Donders Institute for Brain, Cognition and Behaviour.

    L’équipe a recherché un lien entre l’utilisation estimée des médias sociaux et la satisfaction de vie déclarée et a trouvé des périodes clés de l’adolescence où l’utilisation des médias sociaux était associée à une diminution de la satisfaction de vie 12 mois plus tard. Dans le sens inverse, les chercheurs ont également constaté que les adolescents dont la satisfaction à l’égard de la vie était inférieure à la moyenne utilisaient davantage les médias sociaux un an plus tard.

    Chez les filles, l’utilisation des médias sociaux entre 11 et 13 ans était associée à une diminution de la satisfaction de vivre un an plus tard, alors que chez les garçons, cela se produisait entre 14 et 15 ans. Les différences suggèrent que la sensibilité à l’utilisation des médias sociaux pourrait être liée à des changements développementaux, éventuellement des changements dans la structure du cerveau, ou à la puberté, qui survient plus tard chez les garçons que chez les filles. Cela nécessite des recherches supplémentaires.

    Chez les femmes comme chez les hommes, l’utilisation des médias sociaux à l’âge de 19 ans était à nouveau associée à une diminution de la satisfaction de vivre un an plus tard. À cet âge, disent les chercheurs, il est possible que des changements sociaux – comme quitter la maison ou commencer à travailler – nous rendent particulièrement vulnérables. Encore une fois, cela nécessite des recherches supplémentaires.

    À d’autres moments, le lien entre l’utilisation des médias sociaux et la satisfaction de vivre un an plus tard n’était pas statistiquement significatif. La baisse de la satisfaction à l’égard de la vie a également prédit une augmentation de l’utilisation des médias sociaux un an plus tard ; cependant, cela ne change pas selon l’âge et / ou diffère entre les sexes.

    Le Dr Amy Orben, chef de groupe à l’unité MRC Cognition and Brain Sciences de l’Université de Cambridge, qui a dirigé l’étude, a déclaré: « Le lien entre l’utilisation des médias sociaux et le bien-être mental est clairement très complexe. Des changements dans notre corps, tels que le développement du cerveau et la puberté, et dans nos circonstances sociales semblent nous rendre vulnérables à des moments particuliers de notre vie. »

    Le professeur Sarah-Jayne Blakemore, professeur de psychologie et de neurosciences cognitives à Cambridge et co-auteur de l’étude, a déclaré : « Il n’est pas possible d’identifier les processus précis qui sous-tendent cette vulnérabilité. L’adolescence est une période de changement cognitif, biologique et social. , qui sont tous entrelacés, ce qui rend difficile de démêler un facteur d’un autre. Par exemple, on ne sait pas encore ce qui pourrait être dû à des changements développementaux dans les hormones ou le cerveau et ce qui pourrait être dû à la façon dont un individu interagit avec ses pairs . »

    Le Dr Orben a ajouté : « Grâce à nos découvertes, plutôt que de débattre de l’existence ou non du lien, nous pouvons désormais nous concentrer sur les périodes de notre adolescence où nous savons maintenant que nous pourrions être les plus à risque et les utiliser comme tremplin pour explorer certaines des des questions vraiment intéressantes. »

    Ce qui complique encore la relation, c’est le fait – rapporté précédemment et confirmé par les conclusions d’aujourd’hui – que non seulement l’utilisation des médias sociaux peut avoir un impact négatif sur le bien-être, mais que l’inverse est également vrai et qu’une plus faible satisfaction à l’égard de la vie peut entraîner une utilisation accrue des médias sociaux.

    Les chercheurs tiennent à souligner que, bien que leurs découvertes montrent au niveau de la population qu’il existe un lien entre l’utilisation des médias sociaux et un moins bon bien-être, il n’est pas encore possible de prédire quelles personnes sont les plus à risque.

    Le professeur Rogier Kievit, professeur de neurosciences du développement au Donders Institute for Brain, Cognition, and Behaviour, a déclaré : « Notre modélisation statistique examine les moyennes. Cela signifie que tous les jeunes ne subiront pas un impact négatif sur leur bien-être à cause de l’utilisation des médias sociaux. Pour certains, cela aura souvent un impact positif. Certains pourraient utiliser les médias sociaux pour se connecter avec des amis, ou faire face à un certain problème ou parce qu’ils n’ont personne à qui parler d’un problème particulier ou de ce qu’ils ressentent – pour ces particuliers, les médias sociaux peuvent apporter un soutien précieux. »

    Le professeur Andrew Przybylski, directeur de recherche à l’Oxford Internet Institute de l’Université d’Oxford, a déclaré: « Pour identifier les individus susceptibles d’être influencés par les médias sociaux, il faut davantage de recherches qui combinent des données comportementales objectives avec des mesures biologiques et cognitives du développement. Nous appeler les entreprises de médias sociaux et autres plateformes en ligne à faire davantage pour partager leurs données avec des scientifiques indépendants et, s’ils ne le souhaitent pas, aux gouvernements de montrer qu’ils sont sérieux dans la lutte contre les méfaits en ligne en introduisant une législation pour obliger ces entreprises à être plus ouvertes. « 

    La recherche a été soutenue par Emmanuel College, le UK Economic and Social Research Council, la Huo Family Foundation, Wellcome, la Jacobs Foundation, la Wellspring Foundation, le Radboud UMC et le Medical Research Council.

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