Des activités significatives peuvent améliorer la santé et le bien-être —


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  • Le temps libre est parfois idéalisé, mais la recherche montre que le temps libre peut parfois être malsain en augmentant la solitude. Une nouvelle étude de Penn State a démontré que s’engager dans des activités significatives et stimulantes pendant le temps libre peut réduire la solitude des gens et augmenter leurs sentiments positifs.

    Une équipe internationale de chercheurs, dont John Dattilo – professeur de gestion des loisirs, des parcs et du tourisme à Penn State – a étudié comment augmenter les loisirs et réduire la solitude pendant la pandémie chez les étudiants internationaux et les adultes plus âgés.

    Dans deux études différentes, les chercheurs ont découvert que les personnes qui avaient vécu des expériences significatives et difficiles étaient moins seules, même lorsque des niveaux plus élevés de contact social et de soutien n’étaient pas disponibles.

    « Il y a un dicton bien connu: » Le temps passe vite quand on s’amuse «  », a déclaré Dattilo. « Le corollaire tacite est que le temps s’éternise lorsque vous vous ennuyez. Nos recherches montrent que ces deux idées sont vraies. En s’engageant dans des activités significatives pendant le temps libre qui exigent de la concentration, les gens peuvent réduire la solitude et augmenter le bonheur momentané. »

    La solitude et la pandémie

    Malgré – ou peut-être en partie à cause de – la technologie qui peut connecter les gens n’importe où et n’importe quand, des recherches antérieures ont montré que la solitude a augmenté au cours des dernières décennies.

    La solitude touche les personnes de tous âges, des enfants aux jeunes adultes en passant par les personnes âgées. La pandémie de COVID-19, qui a amené de nombreuses personnes à modifier leur comportement social pour empêcher la propagation de la maladie, a exacerbé le problème de la solitude dans le monde.

    « La solitude est très liée à notre santé », a expliqué Dattilo. « La santé psychologique, émotionnelle et cognitive est mise à l’épreuve lorsque les gens sont seuls. La solitude est associée à la dépression et à d’autres problèmes de santé mentale. »

    « Ce qui est troublant », a poursuivi Dattilo, « il y a une épidémie de solitude. Et tandis que la pandémie de COVID-19 a accru la solitude pour de nombreuses personnes, le bon côté est que la pandémie a également révélé l’ampleur du problème de la solitude. Tout ce que nous pouvons faire comme une société qui réduit la solitude devrait améliorer la santé et le bonheur des gens du monde entier. »

    Dans un nouvel article paru dans Leisure Sciences, les chercheurs ont exploré la solitude chez les étudiants universitaires internationaux à Taiwan. La même équipe de recherche a également publié un article sur la réduction de la solitude chez les résidents des maisons de retraite à la fin de 2021.

    Des recherches antérieures ont montré que la solitude chez les étudiants universitaires internationaux est courante dans le monde entier. Les étudiants internationaux sont retirés de leurs réseaux sociaux et vivent dans une culture différente, souvent une culture qui parle une langue différente. En règle générale, les étudiants internationaux peuvent prévenir la solitude en participant à des activités sociales pour recevoir un «soutien social», le sentiment qu’ils sont pris en charge par les personnes avec lesquelles ils socialisent. Pendant la pandémie, cependant, de nombreuses activités de groupe et rassemblements sociaux ont été annulés ou interdits.

    De plus, les chercheurs ont identifié que les opportunités sociales en ligne qui sont devenues disponibles pendant la pandémie pourraient être moins accessibles aux étudiants internationaux en raison des différences linguistiques et culturelles.

    Le flow réduit la solitude

    Selon les chercheurs, la réduction de la solitude est associée à la pratique d’activités agréables qui nécessitent à la fois de la concentration et des compétences.

    « Lorsque les gens deviennent absorbés par ce qu’ils font, ils entrent dans un état appelé » flux «  », a expliqué Dattilo. « Le flux peut être atteint en s’engageant dans des activités mentales ou physiques que nous apprécions et qui nous obligent à nous concentrer pleinement pour utiliser nos compétences. »

    Pour que les gens atteignent un état de fluidité, une activité doit exiger une bonne partie de leur habileté, mais pas si difficile qu’elle semble impossible. De plus, il doit exiger de la concentration pour être exécuté et être significatif pour le participant. Les efforts artistiques comme jouer du piano ou peindre peuvent induire un flux. Il en va de même pour les activités physiques comme le ski ou la coupe de bois, ainsi que les tâches mentales comme l’écriture ou la narration. Ce qui induit le flux diffère d’une personne à l’autre en fonction des compétences et des valeurs individuelles.

    « Lorsque nous entrons dans un état de flux, nous devenons absorbés et concentrés, et nous éprouvons un plaisir momentané », a poursuivi Dattilo. « Lorsque nous quittons un état de flux, nous sommes souvent surpris par le temps qui s’est écoulé. »

    Les personnes ayant beaucoup de temps libre – comme les étudiants qui sont enfermés pendant une pandémie ou les personnes qui vivent dans une maison de retraite – peuvent atteindre le flux lorsqu’elles s’engagent dans des activités qu’elles trouvent significatives. De cette façon, le temps passe vite pour eux, leur vie a un sens et leur expérience de la solitude est réduite, selon les chercheurs.

    Le soutien social d’amis et de connaissances est le principal moyen utilisé par les gens pour réduire la solitude. Pour de nombreuses personnes, cependant, obtenir un soutien social adéquat peut être difficile. Bien que les chercheurs aient constaté que les étudiants bénéficiant de niveaux élevés de soutien social étaient moins seuls, ils ont constaté que le flux était encore plus important pour réduire la solitude. Aider les gens à atteindre la fluidité peut réduire la solitude dans des situations où le soutien social est insuffisant. Plus important encore, cela peut réduire la solitude des personnes dans n’importe quelle situation.

    Flux encourageant pour tous

    Certaines activités n’induisent jamais de flux, tandis que d’autres activités peuvent ou non, selon l’individu. Selon Dattilo, il n’y a rien de mal à regarder la télévision, mais, généralement, cela n’aide pas les gens à entrer dans un état de flux car il est peu probable qu’ils rencontrent des difficultés. De plus, différentes personnes trouvent différentes activités significatives et agréables. Il est peu probable que les résidents des foyers de soins aiment jouer au bingo s’ils n’aimaient pas des jeux similaires lorsqu’ils étaient plus jeunes, a déclaré Dattilo.

    « Apprendre quelles activités pourraient permettre à quelqu’un d’entrer dans un état de flux nécessite de poser des questions et d’écouter », a déclaré Dattilo. « Les gens ont tendance à s’épanouir grâce à un engagement et à des défis sains. Mes collaborateurs et moi espérons que cette recherche aidera les gens à vivre une vie plus complète, plus heureuse et plus saine. »

    Cette recherche a été financée par le ministère des Sciences et de la Technologie de Taïwan. Liang-Chih Chang de l’Université nationale ouverte de la ville de New Taipei, à Taiwan, était l’auteur principal de cette recherche. Pei-Chun Hseih de l’Université Brock en Ontario, Canada et Fei-Hsin Huang de l’Université des sciences et technologies Lungwha à Taoyuan City, Taïwan ont également contribué à cette recherche.

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