Une étude montre que des enfants agressifs et perturbateurs transforment le conflit en statut


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  • La popularité est importante pour les enfants et les adolescents. Certains pensent qu’il est plus important d’être populaire que d’avoir des amis, car la popularité est un marqueur de prestige, de domination et de statut social. Certains enfants deviennent populaires par des moyens prosociaux. D’autres enfants populaires, paradoxalement, sont perturbateurs et agressifs.

    Une étude longitudinale menée par des chercheurs de la Florida Atlantic University a testé la nouvelle hypothèse selon laquelle les enfants agressifs et perturbateurs s’engagent dans des conflits fréquents avec leurs camarades de classe pour renforcer leur position dans le groupe et accroître leur popularité.

    Les résultats de l’étude, publiés dans la revue Personnalité et différences individuelles, ont révélé que des niveaux initiaux plus élevés d’agressivité et de perturbation signalées par les pairs étaient associés à des augmentations de la popularité signalée par les pairs au cours d’un semestre, en particulier pour les enfants qui ont signalé des désaccords fréquents avec leurs pairs.

    Étant donné que l’agression survient généralement dans le contexte d’un conflit, il s’ensuit que les conflits avec des enfants agressifs comportent une menace implicite de préjudice. Pour éviter l’agression, les camarades de classe sont susceptibles de se soumettre, ce qui fournit une preuve visible de domination et favorise des gains de popularité à court terme.

    « Bien que nous pensons qu’il est peu probable que la controverse seule soit un fondement de la popularité, elle peut signaler à ses pairs une volonté de déployer la discorde pour parvenir à ses fins », a déclaré Brett Laursen, Ph.D., auteur principal et professeur de psychologie à la FAU’s Charles E. . Schmidt College of Science. « Parce que le conflit contient un potentiel d’escalade, il amplifie les dangers qui peuvent survenir lorsque des enfants agressifs et perturbateurs sont croisés. Les enfants agressifs qui sont fréquemment en conflit n’ont pas toujours besoin de recourir à la coercition ; la simple perspective d’un comportement désagréable peut persuader les autres de se soumettre. »

    Les participants à l’étude comprenaient un échantillon diversifié d’enfants de Floride âgés de 8 à 12 ans, fréquentant une école primaire dont la population reflétait celle des élèves des écoles publiques de l’État en termes d’ethnicité et de statut socio-économique.

    « Un processus similaire semble fonctionner pour les enfants perturbateurs, bien que moins prononcé. La soumission en réponse à un désaccord avec un enfant perturbateur évite d’irriter les camarades de classe qui sont conscients des risques de contrarier quelqu’un qui est prêt à perturber le groupe pour obtenir ce qu’il veut. » dit Laursen.

    Les chercheurs soulignent qu’en soi, le conflit n’est pas un moyen d’accéder au statut de pair. Cependant, ils disent que cela peut être un outil efficace qui amplifie les attributs remarquables qui sous-tendent certaines formes de popularité.

    « Nous ne prétendons pas que les conflits utilisés de cette manière sont une voie saine vers le bien-être. Les conséquences d’un conflit dépendent du contexte, des objectifs et de la manière dont il est géré », a déclaré Laursen. « Nous affirmons, cependant, que le désaccord peut être une stratégie sociale efficace qui tire parti de la menace implicite de coercition vers la domination, renforçant la popularité par des rappels plutôt que par de véritables manifestations d’agression et de perturbation. »

    Les autres co-auteurs de l’étude sont Michael Yoho, étudiant diplômé ; et Sharon Faur, étudiante au doctorat, Département de psychologie de la FAU.

    Cette recherche a été soutenue par une subvention de l’Institut américain de la santé infantile et du développement humain, National Institutes of Health (HD096457) attribuée à Laursen.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de l’Atlantique de Floride. Original écrit par Gisèle Galoustian. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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