L’exercice peut protéger le volume du cerveau en maintenant les niveaux d’insuline et d’IMC bas


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  • Des études ont montré que l’exercice aide à protéger les cellules du cerveau. Une nouvelle étude portant sur les mécanismes impliqués dans cette relation suggère que le rôle que joue l’exercice dans le maintien des niveaux d’insuline et d’indice de masse corporelle peut aider à protéger le volume cérébral et ainsi aider à éviter la démence. La recherche est publiée dans le numéro en ligne du 13 avril 2022 de Neurologie®la revue médicale de l’American Academy of Neurology.

    « Ces résultats peuvent nous aider à comprendre comment l’activité physique affecte la santé du cerveau, ce qui peut nous guider dans l’élaboration de stratégies pour prévenir ou retarder le déclin lié à l’âge de la mémoire et des capacités de réflexion », a déclaré l’auteur de l’étude Géraldine Poisnel, PhD, du Centre de recherche Inserm en Caen, France. « Les personnes âgées qui sont physiquement actives bénéficient d’avantages cardiovasculaires, ce qui peut entraîner une plus grande intégrité structurelle du cerveau. »

    En revanche, les chercheurs ont découvert que la relation entre l’exercice et le métabolisme du glucose dans le cerveau n’était pas affectée par les niveaux d’insuline ou d’indice de masse corporelle (IMC). Une réduction du métabolisme du glucose dans le cerveau peut être observée chez les personnes atteintes de démence.

    L’étude a porté sur 134 personnes d’une moyenne d’âge de 69 ans qui n’avaient aucun problème de mémoire. Les personnes ont rempli des sondages sur leur activité physique au cours de la dernière année. Ils ont subi des scintigraphies cérébrales pour mesurer le volume et le métabolisme du glucose. Des informations ont été recueillies sur l’IMC et les niveaux d’insuline ainsi que sur le cholestérol, la tension artérielle et d’autres facteurs.

    Les personnes ayant le plus d’activité physique avaient un volume total de matière grise plus élevé dans leur cerveau que les personnes ayant le moins d’activité physique, avec une moyenne d’environ 550 000 millimètres cubes (mm³) contre environ 540 000 mm³. Lorsque les chercheurs n’ont examiné que les zones du cerveau touchées par la maladie d’Alzheimer, ils ont trouvé les mêmes résultats.

    Ceux qui avaient le plus d’activité avaient également un taux moyen de métabolisme du glucose dans le cerveau plus élevé que ceux qui avaient le moins d’activité.

    Une activité physique plus élevée n’était pas associée à la quantité de plaque amyloïde dans le cerveau. La plaque amyloïde est un marqueur de la maladie d’Alzheimer.

    Poisnel a déclaré que davantage de recherches sont nécessaires pour comprendre les mécanismes derrière ces relations. « Le maintien d’un IMC plus bas grâce à l’activité physique pourrait aider à prévenir les perturbations du métabolisme de l’insuline qui sont souvent observées dans le vieillissement, favorisant ainsi la santé du cerveau », a déclaré Poisnel.

    L’étude ne prouve pas que l’exercice protège le volume du cerveau. Il ne montre qu’une association.

    Une limite de l’étude est que les personnes ont déclaré leur propre activité physique, de sorte qu’elles peuvent ne pas s’en souvenir avec précision.

    L’étude a été soutenue par le programme de recherche et d’innovation Horizon 2020 de l’Union européenne, la Région Normandie et la Fondation MMA des Entrepreneurs du Futur.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Académie américaine de neurologie. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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