Les résultats pourraient aider à façonner de futurs traitements visant à soulager la douleur des enfants autistes souffrant de constipation, de douleurs à l’estomac


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  • Les enfants atteints de troubles du spectre autistique ont tendance à éprouver des problèmes gastro-intestinaux, tels que la constipation et les douleurs à l’estomac, à un taux plus élevé que leurs pairs neurotypiques. Certains éprouvent également d’autres symptômes d’intériorisation en même temps, notamment le stress, l’anxiété, la dépression et le retrait social. Jusqu’à présent, aucune étude n’a examiné la relation causale entre les symptômes gastro-intestinaux et les symptômes d’intériorisation.

    Une nouvelle étude menée à l’Université du Missouri a révélé une relation « bidirectionnelle » entre les problèmes gastro-intestinaux et les symptômes intériorisés chez les enfants et les adolescents autistes, ce qui signifie que les symptômes semblent s’influencer simultanément. Les résultats pourraient influencer les futures recherches en médecine de précision visant à développer des traitements personnalisés pour soulager la douleur des personnes autistes souffrant de problèmes gastro-intestinaux.

    « La recherche a montré que les problèmes gastro-intestinaux sont associés à une réponse accrue au stress ainsi qu’à l’agressivité et à l’irritabilité chez certains enfants autistes », a déclaré Brad Ferguson, professeur de recherche adjoint à la MU School of Health Professions, Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders et Département de radiologie de l’École de médecine de l’UM. « Cela se produit probablement parce que certains enfants autistes sont incapables de communiquer verbalement leur inconfort gastro-intestinal ainsi que ce qu’ils ressentent en général, ce qui peut être extrêmement frustrant. Le but de notre recherche est de découvrir quels facteurs sont associés aux problèmes gastro-intestinaux chez les individus. atteints d’autisme afin que nous puissions concevoir des traitements pour aider ces personnes à se sentir mieux. »

    Dans l’étude, Ferguson et son équipe ont analysé les données de santé de plus de 620 patients autistes du MU Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders âgés de moins de 18 ans qui souffrent de problèmes gastro-intestinaux. Ensuite, l’équipe a examiné la relation entre les problèmes gastro-intestinaux et les symptômes intériorisés, tels que le stress, l’anxiété, la dépression et le retrait social. Ferguson a expliqué que les résultats fournissent plus de preuves sur l’importance de « l’axe intestin-cerveau », ou connexion entre le cerveau et le tube digestif, dans les troubles gastro-intestinaux chez les personnes atteintes d’autisme.

    « Les signaux de stress du cerveau peuvent altérer la libération de neurotransmetteurs comme la sérotonine et la noradrénaline dans l’intestin qui contrôlent la motilité gastro-intestinale ou le mouvement des selles dans les intestins. Le stress a également un impact sur l’équilibre des bactéries vivant dans l’intestin, appelées le microbiote, qui peut altérer le fonctionnement gastro-intestinal », a déclaré Ferguson. « L’intestin renvoie ensuite des signaux au cerveau, ce qui peut, à son tour, entraîner des sentiments d’anxiété, de dépression et de retrait social. Le cycle se répète ensuite, de sorte que de nouveaux traitements traitant les signaux provenant à la fois du cerveau et de l’intestin peuvent fournir le plus bénéfice pour certains enfants souffrant de troubles gastro-intestinaux et d’autisme. »

    Ferguson a déclaré qu’une équipe interdisciplinaire de spécialistes est nécessaire pour aider à résoudre ce problème complexe et développer des traitements à l’avenir.

    Ferguson collabore avec David Beversdorf, neurologue au MU Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders, qui étudie également les problèmes gastro-intestinaux chez les personnes autistes. Dans une étude récente, Beversdorf, qui a également des nominations au MU College of Arts and Science et à la MU School of Medicine, a aidé à identifier des biomarqueurs d’ARN spécifiques liés à des problèmes gastro-intestinaux chez les enfants autistes.

    « Il est intéressant de noter que l’étude de Beversdorf et ses collègues a trouvé des relations entre les microARN qui sont liées au comportement anxieux suite à un stress prolongé ainsi qu’à la dépression et aux troubles gastro-intestinaux, fournissant des preuves convergentes avec nos résultats comportementaux », a déclaré Ferguson.

    Maintenant, Ferguson et Beversdorf travaillent ensemble pour déterminer les effets d’un médicament réduisant le stress sur les problèmes gastro-intestinaux dans un essai clinique.

    « J’ai une excellente relation avec Beversdorf et le MU Thompson Center Autism Research Core (ARC) qui permet à notre équipe de passer rapidement des découvertes en laboratoire aux essais cliniques », a déclaré Ferguson.

    Ferguson a expliqué que certains traitements peuvent fonctionner pour certaines personnes autistes mais pas nécessairement pour d’autres.

    « Notre équipe utilise une approche basée sur les biomarqueurs pour trouver quels marqueurs dans le corps sont communs chez ceux qui répondent favorablement à certains traitements », a déclaré Ferguson. « Notre objectif est de développer éventuellement un test rapide qui nous indique quel traitement est susceptible de fonctionner pour quels sous-groupes de patients en fonction de leur signature biomarqueur unique, y compris les marqueurs de stress, la composition des bactéries intestinales, la génétique, les troubles psychologiques concomitants, ou une combinaison de ceux-ci. De cette façon, nous pouvons fournir les bons traitements aux bons patients au bon moment. »

    « Relation bidirectionnelle entre les symptômes d’intériorisation et les problèmes gastro-intestinaux chez les jeunes atteints de troubles du spectre autistique » a récemment été publié dans le Journal de l’autisme et des troubles du développement. Ferguson a également collaboré avec Kristen Dovgan, professeure adjointe au Département de psychologie du Marist College, et Kyra Gynegrowski, étudiante de premier cycle au Département de psychologie du Marist College. Le financement de l’étude a été fourni par le Autism Speaks Autism Treatment Network, qui est maintenant connu sous le nom de Autism Care Network.

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