Les pressions parentales ont augmenté au cours des 30 dernières années avec les changements sociétaux, selon une étude


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  • Selon une nouvelle étude publiée par l’American Psychological Association, l’augmentation des attentes et des critiques parentales est liée à une augmentation du perfectionnisme chez les étudiants, ce qui peut avoir des conséquences néfastes sur la santé mentale.

    Les chercheurs ont analysé les données de plus de 20 000 étudiants universitaires américains, canadiens et britanniques. Ils ont constaté que les perceptions des jeunes vis-à-vis des attentes et des critiques de leurs parents ont augmenté au cours des 32 dernières années et sont liées à une augmentation de leur perfectionnisme.

    « Le perfectionnisme contribue à de nombreuses conditions psychologiques, notamment la dépression, l’anxiété, l’automutilation et les troubles de l’alimentation », a déclaré le chercheur principal Thomas Curran, PhD, professeur adjoint de sciences psychologiques et comportementales à la London School of Economics and Political Science.

    Le co-auteur de l’étude, Andrew P. Hill, PhD, professeur de psychologie du sport et de l’exercice à l’Université York St John, a ajouté que « la pression pour se conformer à des idéaux parfaits n’a jamais été aussi grande et pourrait être à la base d’un problème de santé publique imminent ». « 

    Le perfectionnisme devient souvent un trait de caractère permanent et des recherches antérieures ont montré que les perfectionnistes deviennent plus névrosés et moins consciencieux à mesure qu’ils vieillissent. Le perfectionnisme peut également se perpétuer à travers les générations, les parents perfectionnistes élevant des enfants perfectionnistes.

    Curran et Hill ont précédemment découvert que trois types de perfectionnisme augmentaient chez les jeunes aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni. Ils soupçonnaient que l’une des causes pourrait être que les parents deviennent plus anxieux et contrôlants, ils ont donc analysé les résultats d’autres études publiées dans deux méta-analyses pour cette dernière recherche, publiée en ligne dans la revue Bulletin psychologique.

    La première méta-analyse comprenait 21 études avec des données provenant de plus de 7 000 étudiants. Les attentes et les critiques des parents avaient des associations modérées avec le perfectionnisme orienté vers soi et vers les autres et une large association avec le perfectionnisme socialement prescrit.

    Le perfectionnisme axé sur soi implique des normes perfectionnistes sur soi. Le perfectionnisme orienté vers les autres est un perfectionnisme tourné vers l’extérieur, où quelqu’un s’attend à ce que les autres soient perfectionnistes. Le perfectionnisme socialement prescrit est la perception que les autres et la société exigent la perfection. Les trois types de perfectionnisme se chevauchent et peuvent exacerber les effets les uns des autres de manière négative.

    Les attentes parentales avaient un impact plus important que la critique parentale sur le perfectionnisme orienté vers soi et vers les autres, de sorte que les attentes parentales peuvent être plus dommageables que la critique parentale.

    « Les attentes des parents ont un coût élevé lorsqu’elles sont perçues comme excessives », a déclaré Curran. « Les jeunes intériorisent ces attentes et dépendent d’elles pour leur estime de soi. Et lorsqu’ils ne les satisfont pas, comme ils le feront invariablement, ils se critiqueront pour ne pas correspondre. Pour compenser, ils s’efforcent d’être parfaits. « 

    Le perfectionnisme axé sur soi était plus élevé chez les étudiants américains que chez les étudiants canadiens ou britanniques, peut-être en raison d’une concurrence académique plus intense aux États-Unis

    « Ces tendances peuvent aider à expliquer l’augmentation des problèmes de santé mentale chez les jeunes et suggèrent que ce problème ne fera qu’empirer à l’avenir », a déclaré Hill. « Il est normal que les parents soient inquiets pour leurs enfants, mais cette anxiété est de plus en plus interprétée comme une pression pour être parfait. »

    La deuxième méta-analyse comprenait 84 études menées entre 1989 et 2021 avec un total de 23 975 étudiants. Les attentes des parents, les critiques et leur pression parentale combinée ont augmenté au cours de ces 32 années, les attentes des parents augmentant de loin au rythme le plus rapide.

    « Le taux d’augmentation des perceptions des jeunes sur les attentes de leurs parents est remarquable », en hausse moyenne de 40% par rapport à 1989, a déclaré Curran.

    Les études ont été menées aux États-Unis, au Canada et au Royaume-Uni, de sorte que les résultats ne peuvent pas être généralisés à d’autres cultures. La recherche est corrélationnelle, elle ne peut donc pas prouver que les attentes ou les critiques croissantes des parents ont provoqué une augmentation du perfectionnisme chez les étudiants, mais seulement qu’il existe un lien entre eux. Cependant, la recherche suggère des changements gênants au fil du temps, selon les chercheurs.

    Alors, que sont censés faire les parents ? « Les parents ne sont pas à blâmer car ils réagissent avec anxiété à un monde hyper-compétitif avec des pressions académiques féroces, des inégalités galopantes et des innovations technologiques comme les médias sociaux qui propagent des idéaux irréalistes sur la façon dont nous devrions apparaître et performer », a déclaré Curran.

    « Les parents placent des attentes excessives sur leurs enfants parce qu’ils pensent, à juste titre, que la société l’exige ou que leurs enfants tomberont dans l’échelle sociale », a ajouté Curran. « En fin de compte, il ne s’agit pas de recalibrer les attentes des parents. Il s’agit de la société – notre économie, notre système éducatif et notre supposée méritocratie – reconnaissant que les pressions que nous exerçons sur les jeunes et leurs familles sont inutilement écrasantes. »

    Les parents peuvent aider leurs enfants à gérer les pressions sociétales de manière saine en leur apprenant que l’échec, ou l’imperfection, est une partie normale et naturelle de la vie, a déclaré Curran. « Se concentrer sur l’apprentissage et le développement, et non sur les résultats des tests ou les médias sociaux, aide les enfants à développer une estime de soi saine, qui ne dépend pas de la validation des autres ou de mesures externes », a-t-il déclaré.

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