Environ 50% pensent maintenant que le sport est inapproprié pour les jeunes —


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  • Le football est peut-être le sport le plus populaire aux États-Unis, mais la nation est profondément divisée quant à savoir si les jeunes devraient jouer à la version tacle du jeu.

    Dans une nouvelle étude, environ 45 % des Américains ont convenu que le football avec tacle était approprié pour les enfants, tandis que 50 % n’étaient pas d’accord. Le reste ne savait pas.

    Les résultats interviennent alors que la participation au tacle des jeunes a diminué avec une inquiétude croissante concernant les effets des commotions cérébrales sur les jeunes cerveaux, a déclaré Mariah Warner, auteur principal de l’étude et doctorante en sociologie à l’Ohio State University.

    « Nous avons constaté que le football pour enfants est devenu un sujet controversé aux États-Unis », a déclaré Warner.

    « Le football est peut-être encore très populaire dans l’ensemble, mais beaucoup de gens pensent qu’il n’est pas approprié pour les enfants, probablement pour des raisons de sécurité. »

    Mais le soutien et l’opposition aux enfants qui jouent au football avec tacle ne sont pas également répartis entre tous les segments de la société, a montré l’étude.

    Des facteurs tels que la race et l’ethnicité, le sexe, la croyance dans les valeurs traditionnelles, le statut socio-économique, les antécédents familiaux et la communauté dans laquelle les gens grandissent étaient tous liés à la façon dont les Américains voyaient le football des jeunes.

    « De nombreux facteurs sociaux et psychologiques façonnent notre perception de savoir si les enfants devraient se frapper et se tacler sur le terrain de football », a déclaré le co-auteur de l’étude Chris Knoester, professeur de sociologie à l’Ohio State.

    « Mais il semble que les Américains soient maintenant plus méfiants que favorables au football des jeunes. »

    L’étude a été publiée récemment dans la revue Courants sociaux.

    Les données de l’enquête proviennent de la National Sports and Society Survey (NSASS), parrainée par l’Ohio State’s Sports and Society Initiative.

    L’enquête a été complétée par 3 993 adultes qui se sont portés volontaires pour participer par le biais de l’American Population Panel, dirigé par le Center for Human Resource Research de l’Ohio State.

    Les participants, qui vivent dans les 50 États, ont répondu à l’enquête en ligne entre l’automne 2018 et le printemps 2019. Étant donné que les participants au NSASS sont disproportionnellement des femmes, des Blancs et du Midwest, les chercheurs ont pondéré les résultats de l’enquête pour refléter plus précisément la population américaine.

    On a demandé aux participants d’évaluer sur une échelle de 1 (fortement en désaccord) à 4 (fortement d’accord) l’énoncé « S’attaquer

    le football est un sport approprié pour les enfants. »

    Le problème a divisé les Américains par race et par classe, ont montré les résultats.

    Les Noirs américains et ceux qui n’avaient pas plus qu’un diplôme d’études secondaires n’étaient pas aussi négatifs à l’égard du football de tacle pour les enfants que les Blancs et les diplômés universitaires. Les adultes à revenu élevé étaient plus susceptibles de ne pas soutenir le football des jeunes.

    « Pour les personnes moins favorisées, le football est considéré comme l’un des seuls moyens de progresser dans la société, ce qui peut expliquer pourquoi ils le soutiennent pour les enfants », a déclaré Warner.

    « C’est un moyen d’aller à l’université et peut-être même de jouer en tant que professionnel. Ils veulent donner cette opportunité à leurs enfants. »

    Les hommes et les hétérosexuels étaient plus susceptibles de penser que le football des jeunes était approprié, tout comme les personnes ayant des valeurs plus traditionalistes : ceux qui s’identifiaient comme plus conservateurs, qui croyaient aux rôles de genre traditionnels, qui percevaient en particulier les athlètes féminines comme étant inférieures aux athlètes masculins, qui pensaient que jouer le sport faisait partie du fait d’être américain et ceux qui se disaient chrétiens étaient tous plus susceptibles de soutenir les enfants qui jouaient au football avec tacle.

    Les croyances sur la valeur de la participation sportive ont joué un rôle, ont montré les résultats. Ceux qui étaient d’accord pour dire que les sports forgent le caractère et que les sports de collision avaient des bienfaits pour la santé étaient plus favorables.

    Le soutien au football des jeunes est lié aux expériences formatrices des gens qui grandissent, a déclaré Knoester, y compris si les participants eux-mêmes ont joué et si leurs parents ou amis étaient des fans.

    L’endroit où les gens vivaient était également un élément clé : les habitants des zones rurales étaient plus favorables que ceux des banlieues. Et les chances d’approuver fortement les enfants jouant au football avec tacle étaient de 27% à 39% plus élevées pour les adultes du Midwest et du Sud que pour les adultes vivant dans l’Ouest.

    « Être immergé dans les cultures du football – que ce soit votre famille, vos amis, votre communauté – a joué un rôle majeur dans vos croyances sur les enfants et le football », a déclaré Knoester.

    Cette étude n’a pas précisé l’âge du football des jeunes, mais d’autres preuves suggèrent que les Américains sont beaucoup plus préoccupés par le fait que les enfants de moins de 13 ans jouent au football que ceux du lycée, a-t-il déclaré.

    La plus forte baisse de la participation au football avec tacle a été observée chez les enfants âgés de 6 à 12 ans, qui ont affiché une baisse de plus de 20 % de 2008 à 2018, selon une étude.

    « Nous en apprenons de plus en plus sur le fait que plus tôt dans la vie les enfants se blessent à la tête, plus les effets sur la santé sont graves », a déclaré Warner.

    « C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles tant d’Américains se méfient des enfants qui jouent au football avec tacle. »

    L’un des résultats de l’évolution des attitudes des Américains pourrait être que le football des jeunes devienne de plus en plus un sport joué principalement par des personnes issues de familles à faible revenu et de minorités raciales et ethniques, a déclaré Knoester.

    D’autres changements pourraient être à venir pour le football des jeunes à mesure que les opinions des gens évoluent, a-t-il déclaré.

    « La popularité du football a été créée par les gens – cela signifie que nous pouvons la changer », a déclaré Knoester. « Nous avons vu le déclin de sports comme la boxe lorsque les opinions des gens changent. Cela pourrait arriver avec le football des jeunes. »

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