Le rôle du cervelet dans les crises d’absence —


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  • La stimulation de certaines zones cérébelleuses pourrait aider à lutter contre les crises d’absence. Cependant, ce qui se passe au niveau cellulaire et moléculaire dans le cerveau dans cette forme d’épilepsie et comment exactement la stimulation a un effet n’est pas encore compris en détail. Des chercheurs de la Ruhr-Universität Bochum (RUB) ont acquis de nouvelles connaissances en menant des expériences sur des souris. L’équipe dirigée par le Dr Jan Claudius Schwitalla et le professeur Melanie Mark du groupe de recherche RUB Behavioral Neuroscience décrit les résultats dans la revue « Sciences de la vie cellulaire et moléculaire » à partir du 19 mars 2022. Ils ont coopéré avec le centre médical Erasmus de Rotterdam et d’Utrecht ainsi qu’avec des collègues de Bonn, Münster et München.

    Perte de conscience brutale

    Plus de 1,5 million de personnes dans le monde souffrent de crises d’absence, également appelées crises de petit mal. Les patients subissent une perte de conscience brutale et tombent dans une paralysie du comportement qui dure quelques secondes. Les crises d’absence surviennent souvent chez les enfants âgés de quatre à douze ans et sont souvent confondues avec la rêverie. Ils sont liés à une activité cérébrale altérée, qui est visible dans les enregistrements d’activité cérébrale sous le nom de décharges dites de pointes et d’ondes (SWD). Le modèle d’activité caractéristique provient de l’activité rythmique et synchronisée des cellules nerveuses dans le cortex cérébral et le thalamus.

    Étant donné que les noyaux situés profondément dans le cervelet ont une connectivité étendue à diverses régions du cerveau, les chercheurs ont proposé qu’il pourrait être possible de traiter les crises en stimulant les noyaux cérébelleux. Des expériences avec des rongeurs par d’autres groupes de recherche ont montré qu’une telle stimulation peut en effet arrêter les crises d’absence. Cependant, on ne sait pas ce qui sous-tend cet effet au niveau cellulaire et moléculaire.

    Stimulation cérébelleuse contre l’activité cérébrale anormale

    Les chercheurs basés à Bochum ont travaillé avec des souris qui développent des crises d’absence en raison d’un manque de canal calcique de type P/Q dans les cellules nerveuses du cervelet. Ils ont découvert que les cellules des noyaux cérébelleux s’activaient anormalement et que la stimulation de ces cellules pouvait empêcher d’autres SWD. Par conséquent, ils ont stimulé les noyaux cérébelleux en administrant une substance pharmacologique ou via une stimulation chimiogénétique. Pour la stimulation chimiogénétique, un récepteur génétiquement modifié est introduit dans les cellules afin qu’elles puissent être activées par une molécule spécifiquement conçue qui n’est normalement pas présente dans le cerveau. Cela a permis aux chercheurs d’augmenter lentement l’activité des cellules du noyau cérébelleux et d’empêcher ainsi l’apparition d’autres SWD chez la souris.

    De plus, l’équipe a utilisé la stimulation optogénétique pour augmenter brièvement l’activité des cellules dans les noyaux cérébelleux et pour arrêter les SWD en cours après qu’ils aient commencé. Cette technique utilise des protéines d’algues qui peuvent être activées par la lumière pour augmenter l’activité des cellules nerveuses. Dans l’ensemble, l’étude a confirmé que la stimulation ciblée des noyaux cérébelleux pourrait devenir une approche thérapeutique pour les personnes souffrant de crises d’absence.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Ruhr-Université de Bochum. Original écrit par Julia Weiler. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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