Une nouvelle recherche ne montre aucune preuve de changement structurel du cerveau avec un entraînement à court terme à la pleine conscience


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  • Au milieu du XXe siècle, de nouvelles preuves ont montré que le cerveau pouvait être « plastique » et que l’expérience pouvait créer des changements dans le cerveau. La plasticité a été liée à l’apprentissage de nouvelles compétences, notamment la navigation spatiale, l’exercice aérobique et l’entraînement à l’équilibre.

    Pourtant, la question de savoir si les interventions de pleine conscience, comme la méditation, peuvent modifier la structure du cerveau est restée ouverte. Certaines recherches utilisant le cours bien connu de huit semaines sur la réduction du stress basé sur la pleine conscience le suggèrent. Cependant, cette étude était limitée dans sa portée et sa technologie, et peut-être faussée par les bassins de participants électifs.

    Dans une nouvelle recherche, une équipe du Center for Healthy Minds de l’Université du Wisconsin-Madison, dirigée par Richard J. Davidson, n’a trouvé aucune preuve de changements structurels du cerveau avec une formation à court terme à la pleine conscience.

    Publié le 20 mai dans Avancées scientifiques, l’étude de l’équipe est la plus vaste et la plus rigoureusement contrôlée à ce jour. Dans deux nouveaux essais, plus de 200 participants en bonne santé sans expérience de méditation ni problèmes de santé mentale ont passé des examens IRM pour mesurer leur cerveau avant d’être assignés au hasard à l’un des trois groupes d’étude : le cours MBSR de huit semaines, un cours non basé sur la pleine conscience. intervention de bien-être appelée Programme d’amélioration de la santé, ou un groupe témoin qui n’a reçu aucun type de formation.

    Le cours MBSR a été enseigné par des instructeurs certifiés et comprenait des pratiques de pleine conscience telles que le yoga, la méditation et la conscience corporelle. Le cours HEP a été développé comme une activité similaire au MBSR mais sans formation à la pleine conscience. Au lieu de cela, HEP a engagé les participants dans des pratiques d’exercice, de musicothérapie et de nutrition. Les deux groupes ont passé plus de temps à s’entraîner à la maison.

    Après chaque essai de huit semaines, tous les participants ont subi un examen IRM final pour mesurer les changements dans la structure cérébrale. Les données des deux essais ont été regroupées pour créer un échantillon de grande taille. Aucune différence significative dans les changements structurels du cerveau n’a été détectée entre le MBSR et l’un ou l’autre des groupes témoins.

    Les participants ont également été invités à s’auto-évaluer sur la pleine conscience à la suite de l’étude. Les membres des groupes MBSR et HEP ont signalé une attention accrue par rapport au groupe témoin, ce qui prouve que les améliorations de la pleine conscience autodéclarée peuvent être liées aux avantages de tout type d’intervention de bien-être plus largement, plutôt que d’être spécifiques à la pratique de la méditation de pleine conscience.

    Alors, qu’en est-il de l’étude précédente qui a trouvé des preuves de changements structurels ? Étant donné que les participants à cette étude avaient recherché un cours de réduction du stress, ils auraient peut-être eu plus de marge d’amélioration que la population en bonne santé étudiée ici. En d’autres termes, selon l’auteur principal de la nouvelle étude, le spécialiste du comportement et premier auteur Tammi Kral, « le simple fait de choisir de s’inscrire au MBSR peut être associé à un bénéfice accru ». L’étude actuelle avait également une taille d’échantillon beaucoup plus grande, augmentant la confiance dans les résultats.

    Cependant, comme l’écrit l’équipe dans le nouvel article, « il se peut que ce ne soit qu’avec une durée de formation beaucoup plus longue, ou une formation explicitement axée sur une seule forme de pratique, que des modifications structurelles soient identifiées ». Alors que les changements structurels du cerveau se retrouvent avec l’entraînement physique et spatial, l’entraînement à la pleine conscience couvre une variété de domaines psychologiques comme l’attention, la compassion et l’émotion. Cette formation engage un réseau complexe de régions du cerveau, dont chacune peut changer à des degrés différents chez différentes personnes, ce qui rend les changements globaux au niveau du groupe difficiles à observer.

    Ces résultats surprenants soulignent finalement l’importance de l’examen minutieux des résultats positifs et la nécessité d’une vérification par la réplication. De plus, les études d’interventions à plus long terme ainsi que celles uniquement axées sur les pratiques de méditation peuvent conduire à des résultats différents. « Nous en sommes encore aux premiers stades de la recherche sur les effets de l’entraînement à la méditation sur le cerveau et il reste encore beaucoup à découvrir », déclare Davidson.

    Ce travail a été soutenu en partie par les National Institutes of Health (subventions P01AT004952, P50-MH084051, R01-MH43454, T32MH018931, P30 HD003352-449015 et U54 HD090256), le Fetzer Institute, la John Templeton Foundation et une National Academy of Education/Spencer Foundation une bourse postdoctorale.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par L’universite de Wisconsin-Madison. Original écrit par Heather Harris. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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