Si les futures mères sont exposées au stress, leur enfant peut développer des problèmes de comportement – mais c’est moins souvent le cas pour les enfants avec des frères et sœurs –


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  • Dans une nouvelle étude, une équipe de chercheurs basée à Leipzig comprenant des scientifiques du Centre Helmholtz pour la recherche environnementale (UFZ), de l’Université de Leipzig (UL), du MPI pour l’anthropologie évolutive (MPI EVA) et du Centre allemand pour la recherche intégrative sur la biodiversité (iDiv ) a utilisé les données longitudinales de la cohorte LINA (Style de vie et facteurs environnementaux et leur influence sur le risque d’allergie néonatale) pour tester 373 couples mère-enfant allemands, de la grossesse jusqu’à l’âge de 10 ans.

    Les mères ont été invitées à remplir trois questionnaires validés, pour évaluer leur niveau de stress et les problèmes de comportement de leur enfant. Tout d’abord, les chercheurs ont évalué quels facteurs sociaux et environnementaux étaient liés à une augmentation des niveaux de stress maternel pendant la grossesse, et les conséquences à long terme du stress maternel sur la survenue de problèmes de comportement chez l’enfant. Deuxièmement, les chercheurs ont évalué si la présence de frères et sœurs avait un effet positif sur la survenue de problèmes de comportement chez l’enfant, en réduisant directement les niveaux de stress et en augmentant le bien-être psychologique des enfants, ou en atténuant indirectement les conséquences négatives du stress maternel.

    Le stress prénatal peut causer des problèmes de comportement chez l’enfant

    Les résultats de l’étude ont démontré que les facteurs de stress socio-environnementaux, comme le manque d’espaces sociaux suffisants dans le quartier, étaient clairement liés à une augmentation des niveaux de stress maternel pendant la grossesse. De plus, les mères qui avaient vécu des niveaux de stress élevés, comme des soucis, une perte de joie ou des tensions, pendant la grossesse étaient également plus susceptibles de déclarer la survenue de problèmes de comportement lorsque leurs enfants avaient 7, 8 ou 10 ans. « Ces résultats confirment les conclusions précédentes sur l’impact négatif que même les formes légères de stress prénatal pourraient avoir sur le comportement de l’enfant, même après plusieurs années, et soulignent l’importance des politiques d’intervention précoce qui augmentent le bien-être maternel et réduisent les risques de stress maternel déjà pendant la grossesse. « , explique Federica Amici (UL, MPI-EVA), l’une des chercheuses impliquées dans le projet.

    Sur une note plus positive, l’étude a également révélé une moindre occurrence de problèmes de comportement chez les enfants ayant des frères et sœurs plus âgés. « Les enfants qui ont des frères ou des sœurs plus âgés dans leur foyer sont moins susceptibles de développer des problèmes, ce qui suggère que les frères et sœurs sont cruciaux pour promouvoir un développement sain de l’enfant », explique Gunda Herberth (UFZ), coordinatrice de l’étude LINA.

    Plus grande compétence sociale grâce aux frères et sœurs plus âgés ?

    Cette étude suggère en outre que la présence de frères et sœurs plus âgés réduit directement la probabilité de développer des problèmes de comportement, mais ne module pas les effets négatifs du stress maternel sur le comportement de l’enfant. Comment les frères et sœurs plus âgés pourraient-ils réduire l’apparition de problèmes de comportement chez les enfants ? En interagissant avec leurs frères et sœurs plus âgés, les enfants peuvent développer de meilleures compétences émotionnelles, de prise de perspective et de résolution de problèmes, qui sont liées à une compétence sociale et une compréhension émotionnelle plus élevées. De plus, la présence de frères et sœurs plus âgés peut offrir des opportunités d’apprentissage aux parents, qui pourraient ainsi développer des attentes différentes et de meilleures compétences parentales.

    « Nous avons été particulièrement impressionnés par le rôle important que les frères et sœurs semblent jouer pour un développement sain de l’enfant », conclut Anja Widdig (UL, MPI-EVA, iDiv). « Nous espérons que nos résultats attireront l’attention sur l’importance des politiques de santé publique qui ciblent directement les enfants et leurs frères et sœurs, et promeuvent un environnement sain pour leur bien-être et le développement de relations fraternelles de qualité. »

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