Un développement perturbé augmente la vulnérabilité à la maladie mentale et à la toxicomanie


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  • Des chercheurs de l’Université de Californie à Irvine mènent des recherches pionnières sur le concept selon lequel les comportements parentaux imprévisibles, associés à un environnement imprévisible, comme le manque de routines et les catastrophes fréquentes, perturbent le développement optimal du circuit cérébral émotionnel chez les enfants, augmentant leur vulnérabilité à la maladie mentale et abus de substance.

    Dans un article publié en ligne aujourd’hui dans La science, Dr Tallie Z. Baram, auteur correspondant et professeur distingué de l’UCI dans les départements d’anatomie et de neurobiologie, de pédiatrie, de neurologie et de physiologie et biophysique ; et Matthew T. Birnie, premier auteur, chercheur postdoctoral à l’UCI, décrivent les principes de la formation des circuits cérébraux émotionnels tirés d’études sur les animaux et leur impact sur le développement cognitif et la santé mentale des enfants.

    « Cette perspective part des principes de base de la façon dont les circuits sensoriels – audio et visuels – et moteurs du cerveau sont établis et raffinés, et nous les appliquons aux circuits émotionnels qui régissent les comportements liés à la récompense, au stress et à la peur. Ce n’est pas seulement les signaux parentaux positifs ou négatifs, mais aussi les modèles de ces comportements et surtout leur prévisibilité ou leur imprévisibilité, qui sont liés à des effets néfastes tels qu’un mauvais contrôle émotionnel plus tard dans la vie, ces derniers étant des indicateurs de risques plus élevés de maladie mentale, de stress post-traumatique trouble et la toxicomanie », a déclaré Baram.

    La formation des circuits cérébraux sensoriels implique une phase initiale d’actions génétiques et moléculaires, y compris la migration neuronale et l’établissement de synapses. Le comportement humain émotionnel et cognitif complexe implique de nombreuses décisions et actions et est également exécuté par des circuits cérébraux. Ces circuits d’ordre supérieur comprennent les interactions des zones corticales préfrontales, des noyaux thalamiques, de l’hippocampe, de l’amygdale et des noyaux hypothalamiques, et des régions sous-corticales du cerveau. Ils reçoivent de nombreux flux d’informations qui favorisent l’activité des neurones dans les circuits. Cette activité est requise pour la maturation des composants et le raffinement des connexions intégratives. Au début de la vie, alors que ces circuits émotionnels se développent, les parents sont l’environnement primaire immédiat : ils sont la source d’informations qui influencent la maturation cérébrale de l’enfant.

    Des études sur des souris élevées par des mères présentant des séquences de comportement imprévisibles (mais la même quantité totale de soins) au cours de la période postnatale précoce montrent que les comportements maternels influencent la connectivité synaptique dans les nœuds cérébraux clés, y compris ceux qui contribuent au stress. Des recherches portant sur des nourrissons et des enfants suggèrent que des schémas imprévisibles de comportements maternels sont associés à des déficits ultérieurs du contrôle émotionnel et des comportements. Ces effets persistent même après correction pour d’autres variables de début de vie telles que la sensibilité maternelle aux besoins du nourrisson, le statut socio-économique et les symptômes dépressifs maternels.

    « Ce qui est important dans cette recherche, c’est qu’elle identifie de nouvelles cibles d’intervention et nous aide à réfléchir aux mesures que nous pouvons mettre en place pour mieux soutenir le développement d’enfants en bonne santé mentale et cognitive », a déclaré Baram. « L’imprévisibilité est exploitable, car nous pouvons viser à informer et à éduquer les parents, les soignants et les autres sur l’importance des signaux et des environnements prévisibles pour la maturation cérébrale des nourrissons et des enfants. »

    Baram et son équipe poursuivent leurs recherches au Centre UCI Conte. « Nous menons des études mécanistes sur des rongeurs expérimentaux et surveillons des nourrissons, des enfants et des adolescents dans le centre. Nous sommes maintenant prêts à tester nos découvertes dans des recherches à grande échelle et » dans le monde réel «  », a-t-elle déclaré.

    Cette recherche a été soutenue par les National Institutes of Health dans le cadre des subventions P50 MH096889, MH73136 et NS108296 ; la Fondation Donald L. Bren; et la Fondation Hewitt pour la recherche biomédicale.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Californie – Irvine. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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