L’isolement social est directement associé à la démence ultérieure


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  • L’isolement social est directement lié aux modifications des structures cérébrales associées à la mémoire, ce qui en fait un facteur de risque évident de démence, ont découvert les scientifiques.

    Afin d’étudier comment l’isolement social et la solitude étaient liés à la démence ultérieure, des chercheurs de l’Université de Warwick, de l’Université de Cambridge et de l’Université de Fudan ont utilisé les données de neuroimagerie de plus de 30 000 participants dans l’ensemble de données de la UK Biobank. Les individus socialement isolés ont des volumes de matière grise plus faibles dans les régions cérébrales impliquées dans la mémoire et l’apprentissage.

    Les résultats de l’étude sont publiés en ligne aujourd’hui (8 juin 2022) dans Neurologiele journal médical de l’American Academy of Neurology, dans un article intitulé « Associations of social isolation and loneliness with later dementia » par Shen, Rolls, Cheng, Kang, Dong, Xie, Zhao, Sahakian et Feng.

    Sur la base des données de la UK Biobank, une cohorte longitudinale extrêmement importante, les chercheurs ont utilisé des techniques de modélisation pour étudier les associations relatives de l’isolement social et de la solitude avec la démence incidente toutes causes confondues. Après ajustement pour divers facteurs de risque (y compris les facteurs socio-économiques, les maladies chroniques, le mode de vie, la dépression et le génotype APOE), il a été démontré que les personnes isolées socialement avaient une probabilité accrue de développer une démence de 26 %.

    La solitude était également associée à une démence ultérieure, mais cette association n’était pas significative après ajustement pour la dépression, ce qui expliquait 75 % de la relation entre la solitude et la démence. Par conséquent, par rapport au sentiment subjectif de solitude, l’isolement social objectif est un facteur de risque indépendant de démence ultérieure. Une analyse plus approfondie des sous-groupes a montré que l’effet était prédominant chez les personnes de plus de 60 ans.

    Le professeur Edmund Rolls, neuroscientifique du département d’informatique de l’Université de Warwick, a déclaré: « Il y a une différence entre l’isolement social, qui est un état objectif de faibles liens sociaux, et la solitude, qui est un isolement social perçu subjectivement.

    « Les deux présentent des risques pour la santé mais, en utilisant le vaste ensemble de données multimodales de la biobanque britannique et en travaillant de manière multidisciplinaire liant les sciences informatiques et les neurosciences, nous avons pu montrer qu’il s’agit d’isolement social, plutôt que le sentiment de la solitude, qui est un facteur de risque indépendant de démence ultérieure, ce qui signifie qu’elle peut être utilisée comme prédicteur ou biomarqueur de la démence au Royaume-Uni.

    « Avec la prévalence croissante de l’isolement social et de la solitude au cours des dernières décennies, il s’agit d’un problème de santé publique grave mais sous-estimé. Maintenant, à l’ombre de la pandémie de COVID-19, il y a des implications pour les interventions et les soins dans les relations sociales – en la population âgée. »

    Le professeur Jianfeng Feng, du département d’informatique de l’Université de Warwick, a déclaré: « Nous soulignons l’importance d’une méthode environnementale pour réduire le risque de démence chez les personnes âgées en veillant à ce qu’elles ne soient pas isolées socialement. Lors de tout futur confinement pandémique, il est important que les individus, en particulier les personnes âgées, ne connaissent pas d’isolement social. »

    Le professeur Barbara J Sahakian, du département de psychiatrie de l’Université de Cambridge, a déclaré: « Maintenant que nous connaissons le risque d’isolement social pour la santé cérébrale et la démence, il est important que le gouvernement et les communautés prennent des mesures pour garantir que les personnes âgées puissent communiquer et interactions régulières avec les autres. »

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