Pourquoi les gens ne voient pas le monde de la même façon que les autres –


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  • Pourquoi sommes-nous si sûrs que la façon dont nous voyons les gens, les situations et la politique est exacte, et que la façon dont les autres les voient est bêtement fausse ?

    La réponse, selon une nouvelle recherche du professeur de psychologie de l’UCLA, Matthew Lieberman, réside dans une région du cerveau qu’il appelle le « cortex gestalt », qui aide les gens à donner un sens aux informations ambiguës ou incomplètes – et à rejeter les interprétations alternatives.

    La recherche, basée sur une analyse de plus de 400 études antérieures, est publiée dans la revue Examen psychologique.

    Les gens confondent souvent leur propre compréhension des gens et des événements avec une vérité objective, plutôt qu’avec leur propre interprétation. Ce phénomène, appelé « réalisme naïf », amène les gens à croire qu’ils devraient avoir le dernier mot sur le monde qui les entoure.

    « Nous avons tendance à avoir une confiance irrationnelle dans nos propres expériences du monde et à considérer les autres comme mal informés, paresseux, déraisonnables ou biaisés lorsqu’ils ne voient pas le monde comme nous le faisons », a déclaré Lieberman. « La preuve des données neuronales est claire que le cortex gestalt est au cœur de la façon dont nous construisons notre version de la réalité. »

    Le réalisme naïf est peut-être la source de conflit et de méfiance la plus sous-estimée entre les individus et les groupes, a-t-il déclaré.

    « Lorsque d’autres voient le monde différemment de nous, cela peut constituer une menace existentielle pour notre propre contact avec la réalité et conduit souvent à la colère et à la suspicion envers les autres », a déclaré Lieberman. « Si nous savons comment une personne voit le monde, ses réactions ultérieures sont beaucoup plus prévisibles. »

    Alors que la question de savoir comment les gens donnent un sens au monde est un sujet récurrent en psychologie sociale, les mécanismes cérébraux sous-jacents n’ont jamais été entièrement expliqués, a déclaré Lieberman.

    Les actes mentaux cohérents, sans effort et basés sur nos expériences ont tendance à se produire dans le cortex gestalt. Par exemple, une personne peut voir quelqu’un d’autre sourire et sans y penser apparente, percevoir que l’autre personne est heureuse. Parce que ces inférences sont immédiates et sans effort, ils ont généralement plus l’impression de « voir la réalité » – même si le bonheur est un état psychologique interne – que de « penser », a déclaré Lieberman.

    « Nous pensons que nous avons simplement été témoins des choses telles qu’elles sont, ce qui rend plus difficile d’apprécier, voire de considérer, d’autres perspectives », a-t-il déclaré. « L’esprit accentue sa meilleure réponse et rejette les solutions rivales. L’esprit peut d’abord traiter le monde comme une démocratie où chaque interprétation alternative obtient un vote, mais il finit rapidement comme un régime autoritaire où une interprétation gouverne avec une poigne de fer et la dissidence. est écrasé. En choisissant une interprétation, le cortex de la Gestalt inhibe littéralement les autres.

    Des recherches antérieures de Lieberman ont montré que lorsque les gens sont en désaccord face à face – par exemple sur une question politique – l’activité dans leur cortex gestalt est moins similaire que pour les personnes qui sont d’accord les unes avec les autres. (Cette conclusion a été étayée par une étude de 2018 dans la revue Nature Communications. La psychologue de l’UCLA, Carolyn Parkinson, et d’autres ont découvert que des schémas neuronaux similaires dans le cortex gestalt étaient de puissants prédicteurs de qui était ami avec qui.)

    La Gestalt était une école allemande de psychologie perceptive dont la devise était : « Le tout est supérieur à la somme des parties ». L’approche s’est concentrée sur la façon dont l’esprit humain intègre des éléments du monde dans des groupements significatifs.

    Le cortex gestalt est situé derrière l’oreille, et il est situé entre les parties du cerveau responsables du traitement de la vision, du son et du toucher ; ces parties sont reliées par une structure appelée jonction temporo-pariétale, qui fait partie du cortex gestalt. Dans la nouvelle étude, Lieberman propose que la jonction temporo-pariétale est au cœur de l’expérience consciente et qu’elle aide à organiser et à intégrer les caractéristiques psychologiques des situations que les gens voient afin qu’ils puissent leur donner un sens sans effort.

    Le cortex gestalt n’est pas la seule zone du cerveau qui permet aux gens de traiter et d’interpréter rapidement ce qu’ils voient, a-t-il dit, mais c’est une zone particulièrement importante.

    Utiliser des enregistrements neurochirurgicaux pour comprendre le « cerveau social »

    Dans une étude distincte, publiée en avril dans la revue Communication NatureLieberman et ses collègues ont expliqué comment, compte tenu de nos mondes sociaux complexes, nous sommes capables de socialiser avec une relative facilité.

    En utilisant les premiers enregistrements neurochirurgicaux à grande échelle du « cerveau social », Lieberman, l’étudiant diplômé en psychologie de l’UCLA Kevin Tan et ses collègues de l’Université de Stanford ont montré que les humains ont une voie neuronale spécialisée pour la pensée sociale.

    Lieberman, auteur du best-seller « Social : Why Our Brains Are Wired to Connect », a déclaré que les humains sont sociaux par nature et ont une capacité exceptionnelle à évaluer les états mentaux des autres. Cette capacité nécessite que le cerveau traite un grand nombre d’inférences à partir d’un vaste éventail d’indices idiosyncratiques. Alors pourquoi ce processus semble-t-il souvent si facile par rapport à des tâches simples comme l’arithmétique de base ?

    Des réponses claires ont été insaisissables pour ceux qui étudient les neurosciences sociales. L’un des coupables pourrait être la dépendance des scientifiques à l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, qui est efficace pour scanner où se produit l’activité cérébrale, mais moins efficace pour capturer le moment de cette activité.

    Les chercheurs ont utilisé une technique appelée électrocorticographie pour enregistrer l’activité cérébrale à l’échelle de la milliseconde et du millimètre à l’aide de milliers d’électrodes neurochirurgicales. Ils ont découvert qu’une voie neurocognitive qui s’étend de l’arrière vers l’avant du cerveau est particulièrement active dans les zones plus proches de l’avant lorsque les gens pensent aux états mentaux des autres.

    Leurs découvertes suggèrent que la jonction temporopariétale peut créer une compréhension rapide et sans effort des états mentaux des autres, et qu’une autre région, le cortex préfrontal dorsomédian, peut être plus impliquée dans la réflexion plus lente et plus prudente.

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