Comment le climat émotionnel mère-jeunesse aide les adolescents à faire face au stress


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  • La transition vers le collège peut être une période stressante pour les adolescents. Ils doivent s’adapter à un nouveau groupe de pairs et à un nouvel environnement social tout en traversant les changements développementaux de la puberté. Une étude récente de l’Université de l’Illinois examine comment les aspects émotionnels de la parentalité peuvent aider les jeunes à mieux faire face aux facteurs de stress des pairs pendant cette période de transition.

    Les chercheurs ont évalué la proximité émotionnelle entre les élèves de cinquième année et leurs mères, mesurant comment elle prédisait la capacité des jeunes à faire face aux défis sociaux lorsqu’ils ont commencé le collège l’année suivante. Ils ont combiné des observations d’interactions mère-jeune avec des mesures de la capacité biologique de réponse au stress des jeunes.

    L’étude fait partie d’un projet plus vaste et en cours dans le laboratoire de recherche de Kelly Tu, examinant la santé mentale et le bien-être des adolescents et le rôle de l’implication des parents. Tu est professeur agrégé au Département du développement humain et des études familiales (HDFS) à l’U de I, et co-auteur de l’article.

    « Les adolescents se tournent souvent vers leur mère pour discuter des problèmes de pairs. Comme les mères donnent des conseils, ce n’est pas seulement Quel ils disent aux adolescents ce qui compte, mais aussi comment ils transmettent ces messages. Par conséquent, au-delà des suggestions spécifiques des mères pour faire face, nous nous concentrons ici sur le climat émotionnel de ces conversations », explique Xiaomei Li, doctorante en HDFS et auteur principal de l’article.

    Les chercheurs ont invité des mères et des adolescentes du dernier semestre de cinquième année au laboratoire de recherche, leur demandant de passer cinq minutes à parler d’un problème de pairs auquel les jeunes étaient confrontés. Les jeunes ont également rempli des questionnaires sur la façon dont ils font généralement face au stress des pairs, une fois au cours de la cinquième année et de nouveau après avoir commencé la sixième année l’année scolaire suivante. Selon les chercheurs, être capable de s’engager dans des formes actives d’adaptation – tenter de résoudre le problème et gérer ses réactions – est généralement considéré comme plus bénéfique pour l’adaptation réussie des jeunes à de nouveaux environnements.

    Au cours de la conversation de cinq minutes, des observateurs formés ont évalué l’affect maternel (comme les sourires, l’affection physique et verbale, la frustration ou la tension) et la connexion ou la cohésion dyadique (comme se relayer et communiquer en douceur). Les chercheurs ont également mesuré la réponse biologique des jeunes sous la forme de leur arythmie sinusale respiratoire (RSA), mesurant le RSA de base au repos pendant qu’ils regardaient un diaporama d’images de la nature. Le RSA mesure les variations de la fréquence cardiaque, et un RSA de base plus élevé indique une plus grande capacité à réagir aux situations stressantes en régulant la fréquence cardiaque.

    « La réponse au stress est un mécanisme à plusieurs niveaux qui comprend des stratégies comportementales et des réactions biologiques. Nous voulions observer comment certains marqueurs biologiques courants du système de réponse au stress pourraient informer la façon dont les jeunes s’engagent dans des stratégies comportementales pour faire face au stress, en plus de la façon dont leurs mères peut les soutenir », dit Li.

    Les jeunes qui ont ressenti un affect plus positif et une plus grande cohésion lors de leurs conversations avec les mères ont signalé une adaptation plus active et une recherche de conseils auprès des parents au collège. En comparaison, les jeunes dont les mères affichaient moins d’affect positif (ou plus de critiques et de manque d’intérêt) et qui étaient moins cohésifs avec leurs enfants lors de la conversation étaient moins capables de faire face activement au stress social au début du collège. Cela était particulièrement visible pour les enfants avec un RSA de base inférieur.

    « Pour certains jeunes qui peuvent être biologiquement disposés à être vulnérables au stress, comme afficher un RSA de base inférieur, l’affect positif et chaleureux de la mère et une atmosphère de conversation cohésive et collaborative semblent être particulièrement importants pour le développement et l’utilisation d’une adaptation active  » Li dit.

    L’un des points à retenir de ces résultats est que les parents réfléchissent à la manière de créer un espace positif et favorable pour parler avec leurs enfants de leurs problèmes, explique Tu.

    « En tant que parent, vous pourriez donner de bons conseils. Mais ce que montre notre étude, c’est que comment les parents parlent avec leurs enfants pour savoir comment les adolescents font face au stress. Des conversations moins chaleureuses et moins encourageantes pourraient saper les efforts des parents pour aider. Et les jeunes sont moins susceptibles de demander conseil à leurs parents à l’avenir », ajoute-t-elle.

    Tu et Li disent qu’il peut également y avoir des différences culturelles dans la proximité émotionnelle des parents et dans quelle mesure cela compte pour les jeunes. Les participants à l’étude comprenaient un échantillon diversifié de 57 % de Blancs, 10 % de Noirs, 13 % d’Hispaniques/Latinos, 6 % d’Asiatiques et 14 % d’autres/métis. Alors que les groupes ethniques étaient trop petits pour être analysés séparément, les chercheurs reconnaissent la nécessité de mieux comprendre les facteurs culturels dans les études futures.

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