Les masques faciaux transparents protègent tout en facilitant la communication, selon une étude


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  • Les masques faciaux transparents disponibles dans le commerce permettent la perception des expressions faciales tout en supprimant la dispersion des gouttelettes respiratoires qui propagent le SRAS-CoV-2, et ont donc un net avantage sur les masques chirurgicaux.

    Au cours des deux années qui se sont écoulées depuis le début de la pandémie de COVID-19, l’utilisation de masques faciaux en public à titre de protection a augmenté dans le monde entier. L’utilisation de masques est efficace pour contrôler la propagation du virus, mais elle n’est pas sans inconvénients. En particulier, comme les masques recouvrent le bas du visage, ils masquent les expressions faciales ; par conséquent, il est parfois difficile de lire les expressions des individus portant des masques, affectant la communication et l’interaction. L’utilisation de masques transparents peut atténuer les effets des masques chirurgicaux.

    Une équipe de chercheurs japonais, dirigée par le professeur Jun I. Kawahara de l’université d’Hokkaido et le professeur associé Yuki Miyazaki de l’université de Fukuyama, ont étudié les effets du port d’un masque transparent sur la perception des expressions faciales. Leurs conclusions ont été publiées dans la revue i-Perception.

    Par rapport à un masque facial chirurgical, il est fort probable que les masques transparents permettent une meilleure perception des expressions faciales. De plus, la grande majorité des études sur les effets des masques faciaux sur les perceptions des expressions faciales ont été menées sur des populations dans les pays occidentaux. Les indices utilisés pour comprendre les expressions faciales diffèrent d’Est en Ouest, et les auteurs ont souhaité voir si les études de l’Ouest pouvaient être appliquées à l’Est.

    L’équipe a mené deux expériences distinctes, l’une utilisant des images de visages féminins et l’autre utilisant des images de visages masculins, exprimant une gamme d’expressions. Les images ont été extraites d’une base de données publiée et ont été manipulées pour que chaque image soit disponible en trois versions : sans masque, avec un masque chirurgical et avec un masque transparent. Les volontaires ont visionné une série d’images aléatoires, une à la fois, et ont été invités à déterminer l’expression faciale de chaque image.

    Dans les deux expériences utilisant des visages masculins et féminins, ils ont pu confirmer que l’utilisation de masques chirurgicaux avait tendance à perturber la perception des expressions faciales, les rendant plus difficiles à reconnaître. La capacité à reconnaître la peur et le bonheur était la plus affectée, les visages heureux étant principalement classés à tort comme neutres et les visages craintifs étant classés à tort comme en colère ou surpris. Cependant, dans les deux expériences, l’utilisation de masques transparents n’a causé aucun effet négatif sur la perception des expressions faciales. Dans les deux expériences, la perception de l’émotion faciale n’était pas influencée par le sexe des participants ou des modèles de visage.

    L’étude montre que les masques faciaux transparents, qui suppriment les gouttelettes respiratoires qui propagent le virus SARS-CoV-2, n’occultent pas les expressions faciales. Il y avait aussi quelques limites à l’étude, en raison de la manipulation numérique des images utilisées : premièrement, l’effet des masques transparents dans diverses conditions d’éclairage du monde réel peut différer ; et deuxièmement, les gens peuvent communiquer différemment tout en portant des masques faciaux. D’autres études sont nécessaires pour déterminer si les facteurs culturels jouent un rôle dans la perception de l’expression faciale masquée par les masques.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Hokkaidō. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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