La recherche révèle que le pons joue un rôle important dans le traitement des informations tristes


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  • Le trouble dépressif majeur (TDM), ou dépression, est un trouble mental grave souvent associé à une augmentation des taux de suicide. Il y a environ 250 millions de personnes souffrant de dépression dans le monde, mais notre compréhension des fondements neuronaux de la façon dont les informations tristes sont traitées chez les personnes souffrant de dépression et de la façon dont elles diffèrent de celles des personnes en bonne santé reste encore à connaître.

    Situé près du bas du crâne, le pons est l’une des structures les plus basses du cerveau et une partie du tronc cérébral. Des preuves cliniques et de recherche récentes ont suggéré que le pons est pertinent pour la réactivité émotionnelle et le traitement des informations affectives. Cependant, la littérature actuelle sur le traitement affectif humain se concentre principalement sur les modifications du réseau cortico-limbique. Le pont est une zone négligée, ce qui limite grandement notre compréhension de la pathologie dépressive.

    Une équipe de recherche dirigée par le professeur Tatia Lee, directrice du State Key Laboratory of Brain and Cognitive Sciences de l’Université de Hong Kong (HKU), en collaboration avec le professeur Lin Chen de l’Académie chinoise des sciences, a mené des études pour expliquer les mécanismes neuronaux de le réseau pons-corticolimbique dans la perpétuation de l’humeur triste dans la dépression. Les résultats de l’étude ont été publiés dans Biologie des communications.

    L’équipe a d’abord mené une étude d’imagerie par résonance magnétique (IRM) fonctionnelle à haute résolution de 7 Tesla auprès de 41 personnes en bonne santé âgées de 19 à 31 ans pour confirmer que les pons et d’autres corrélats neuronaux étaient impliqués dans le traitement affectif. Ils ont ensuite appliqué les données à une deuxième étude d’IRM fonctionnelle sur 49 participants cliniques atteints de TDM et 39 témoins sains pour examiner les différences de connectivité entre les deux groupes.

    Une découverte clé est que la connectivité amygdale-pons dans le réseau pons-corticolimbique était significativement plus forte chez les patients souffrant de trouble dépressif majeur que dans le groupe témoin sain. De plus, la force de la connectivité était positivement associée à la sévérité des symptômes psychologiques de la dépression.

    Le chevauchement important des réseaux de neurones dans le traitement des informations tristes et effrayantes peut expliquer la fréquence élevée d’individus souffrant à la fois de troubles dépressifs et anxieux.

    « Nous supposons que le pons interagit avec l’amygdale pour effectuer des échanges de signaux suite à la réception d’informations affectives tristes. La connectivité hyperactive amygdale-pons peut être liée aux symptômes psychologiques couramment observés chez les personnes souffrant de dépression, tels que le manque d’intérêt et de motivation, une faible autonomie -estime et retrait social », a déclaré le professeur Lee.

    Il convient de noter que la connectivité hyperactive amygdale-pons est un indicateur significatif de la dépression, ce qui implique que la force de connectivité amygdale-pons pourrait être utile pour détecter la vulnérabilité et la gravité de la dépression. Les informations visuelles tristes renforcent l’humeur dépressive et stimulent les pons. Cela suggère que le fait de détourner son attention visuelle du traitement des informations tristes peut être bénéfique pour la régulation de l’humeur et conduire à une meilleure santé mentale globale.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par L’Université de Hong-Kong. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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